7 декабря 2020 7.12.20 13 1042

Интерактивный рассказ в мире Shadowrun. Часть 6. Самый главный бег.

Хэй чамм! Да, я знаю, почти вышел киберпанк, а я всё ещё не закончил этот рассказ. Будем считать эту часть рассказа неким аперитивом перед погружением в польский шедевр. В свою защиту скажу, что последний месяц был слишком диким и работы было очень много. Но вот этот текст опубликован. Он немного длиннее предыдущих частей, около пяти страниц сверху. Таймс нью романом, четырнадцатым шрифтом, если вдруг кому-то интересно. Традиционно извиняюсь за огромный перерыв, надеюсь, вам всё ещё интересно это читать и следить за сюжетом. Ссылка на опрос в конце. Приятного чтения.

  Магия вернулась в 2011 году и превратила некоторых людей в металюдей: эльфов, дварфов, орков или троллей. Также существуют т.н. «метаварианты»: гномы, великаны, минотавры и пр. После возвращения кометы Галлея появился новый подтип: оборотни (changelings). Метачеловеком можно быть с рождения, но есть и те, кто рождаются обычными людьми и потом «гоблинизируются» (обычно в орков или троллей). Феномен получил название Необъяснимого Генетического Проявления (Unexplained Genetic Expression, UGE). Кроме того, существует вирус HMHVV (Human Meta-Human Vampiric Virus), превращающий людей в вампиров, эльфов — в баньши, дварфов — в гоблинов, и так далее.Главными антагонистами в мире Шедоурана в соответствии с канонами киберпанка являются мегакорпорации (сокр. «megas», «corps»). В XXI веке они настолько глобальны, что редко какой бизнес не имеет филиалов и дочерних фирм по всему миру. Они полностью правят миром, и у крупнейших корпораций больше политической, экономической и военной мощи, чем у стран. Мегакорпорации разделяются по рангам: ААА — самые весомые, затем АА и А. Большинство корпораций рангов АА и ААА не подчиняются локальным законам, отвечая за свои действия только перед Корпоративным Судом (Corporate Court), состоящим из крупнейшей десятки фирм ранга ААА, владея безраздельно землёй и даже выдавая гражданство (у многих сотрудников гражданство в таком случае может быть двойным: страны и корпорации).

Корпорации (особенно ААА) противостоят друг другу не только на деловых переговорах, но и физически: диверсиями, нелегальными операциями, переманиванием или уничтожением персонала, саботажем. Отвечать за свои действия они при этом, разумеется, не хотят, что и приводит к наниманию незаметных для системы шедоураннеров, не имеющих идентификационного номера (System Identification Number, SIN).

Десятка крупнейших мегакорпораций ранга ААА к 2070: Ares Macrotechnology (технологический конгломерат, из реальных прототипов поглотивший General Motors, НАСА, Apple), Aztechnology (товары общего потребления, химия, магия), Evo Corporation (русская корпорация, занимающаяся нанотехнологией, биотехнологией, исследованием генетики и трансгуманистическими технологиями), Horizon (средства массовой информации, недвижимость, фармакология), Mitsuhama Computer Technologies (тяжёлая промышленность, Робототехника, компьютеры), NeoNET (беспроводная Матрица), Renraku Computer Systems (японское оружие и вычислительная техника), Saeder-Krupp Heavy Industries (производство стали, машин, оружия, включает, например, BMW), Shiawase Corporation (энергетика, биотехнология, экологическая экспертиза), Wuxing Inc. (логистика и финансы)

1999: Верховный Суд США узаконивает возможность Корпорации Серетех содержать вооружённые силы для защиты персонала и собственности, легализируя частные армии корпораций.

2001: Верховный Суд США дает право Корпорации Шиавази (после чего данный прецедент используют другие межнациональные корпорации) действовать экстерриториально.

2002: Разработан первый оптический чип, способный выдержать электромагнитные импульсы.

2003: Внезапное наводнение из Северного моря захлёстывает Германию. Множество производств попадает в зону затопления. Гамбург затоплен, некоторым ядерным станциям требуется экстренное отключение.

2004: Авария в Великобритании, на ядерном реакторе в графстве Кент. Возникает локальная заражённая зона. Гибнет более 6 000 человек.

2005: Крупное землетрясение поражает Нью-Йорк, гибнет 200 000 человек, миллиарды ущерба. Корпорации отстраивают город в обмен на некоторые уступки, которые позволяют им более эффективно управлять.

2010: Вирус токсичного аллергического синдрома (ВИТАС) — новая Чёрная Смерть. Мировая чума убивает 25 % населения в течение одного года.

2011: Начинается Пробуждение. Определение «Необъяснимая Генетическая Экспрессия» (НГЭ) входит в лексикон, начинают рождаться эльфийские и гномские дети от человеческих родителей.

2012: Великий дракон Дункельзан впервые появляется около озера Черри Крик в Денвере. После публикации интервью с драконом становятся известны первые факты о возрождении магии, называемом Пробуждение.

2021: Спонтанные НГЭ происходят по всему миру, когда взрослые и дети превращаются в новые метачеловеские расы (орков и троллей). Это явление назвают гоблинизацией.

2024: Созданы первые кибертерминалы. Впервые проводятся выборы президента США по Интернету.

2025: UCLA создаёт первую школьную программу оккультных наук. Киборги приходят в профессиональный спорт и входят в NFL. Их команда проигрывает.

2039: В Чарльстоне (Южная Каролина), серийный убийца пойман первым магом-детективом, изучившим привидение жертвы. Действия привидения открыли важные улики, которые привели к поимке убийцы.

В ночь на 7 ферваля, известной как Ночь Гнева, сотни метачеловек гибнут в ходе возгорания склада, окружённого Сиэтловской метрополисной стражей.

В Берлине с 7 по 12 февраля идут уличные бои между Политклубом Гуманистов (фашистской организацией, борящейся против металюдей) и анархистами. После своей победы лидеры анархистов сжигают старую Ратушу и запираются на 23 дня в Шёнеберге. После этого события, вошедшего в историю как «Шенебергский совет», анархисты полностью изменяют систему управления городом. Формируется так называемое Изменчивое Государство.

2046: Свободный штат Калифорния и Лос-Анжелес решают, что они не хотят иметь друг с другом дел. Лос-Анжелес становится свободным городом, в целом контролируемым корпорациями. Три мегакорпорации — Aztechnology, Shiawase и Universal Omnitech — утверждают, что они полностью расшифровали немагические сегменты человеческого/метачеловеческого генома.

2050: Седьмое поколение кибертерминалов появлется на рыке, размеры терминалов сравнимы с клавиатурой.

2053: Пробуждается новый Великий Дракон Хестаби. Она заявляет свои права на гору Шаста.

2054: Происходят события Shadowrun Dragonfall и в конце года Shadowrun Returns.

2057: Великий Дракон Дункельзан выигрывает на президентских выборах СКАШ (Соединенные Канадско-Американские Штаты). Сразу за его инаугурацией, его убивают взрывом в лимузине. На месте его смерти возникает огромный астральный разрыв. Сам Дункельзан вел очень сбалансированную политику и был одним из немногих Великих Драконов, которые поддерживали метачеловечество.

2061: 50 летняя годовщина Пробуждения. Появившаяся снова комета Галлея. Само приближение кометы поднимает уровень маны на нашей планете, что приводит к новой волне необъяснимой генетической экспрессии. Многие металюди снова меняют свойства своих тел. Появляется шерсть, чешуя, циклопы, растут рога, хвосты и многое другое. И хоть последствия были не столь ужасны, как во время первой «гоблинизации», эти проявления привели к обострениям ксенофобчиских течений в обществе. Мутации затронули не только метачеловечество, но животный и растительный мир тоже. В этот же год, с приближением кометы, из астрального разлома на месте смерти Дункельзана вырывается множество духов и позже из него же появляется астральная форма в виде дракона, который затем восстановил свое материальное тело и был назван Ghostwalker. С отдалением кометы и понижением уровня маны, эти проявления стали слабеть, а то и вовсе пропадать. Однако при повышении фона маны в мире ожидается повторение «мутаций».

2062: Ghostwalker получает контроль над Денвером. Комета Галлея удаляется.

2064: Наступает глобальная катастрофа в матрице и вся сеть выходит из строя. Только к 2070 мир смог оправиться от этого коллосального сбоя и перейти на новый тип матрицы. Беспроводной или Матрица 2.0. Основную роль в восстановлении и строительстве новой матрицы сыграла русская корпорация ЭВО.

2065: Корпорация Хорайзон получает ранг ААА и место в корпоративном суде.

2067: Яматецу переименовывается в ЭВО.(Можно погуглить историю становления корпорации. Своего рода игра престолов. Стоит лишь сказать, что корпорация была чисто японской и очень ксенофобной, а стала русской и меточеловеческо ориентированной. В ней самый большой процент работников не людей.)

2068: Хорайзон наращивает обороты и становится крупнейшим сельскохозяйственным производителем в северной америке.

2069: Публикуются первые материалы о индивидууме, который способен манипулировать матрицей лишь одной силой мысли.

2070: Корпорации активно экспериментируют над детьми пытаясь понять феномен Техномансерства.(Тех, кто может манипулировать матрицей силой мысли). Наконец-то начинается новая эра беспроводной матрицы.

2071: Появляются законы обязательного тестирования и регистрации всех техномантов.

2073: Ghostwalker закрывает астральный разлом после смерти Дункельзана великим ритуалом. Погибают сотни людей.

2075: Cognitive Fragmentation Disorder или же CFD — новая болезнь 2075 года, что пришла прямо из матрицы. Суть её в том, что в нанитах(да, есть аугментация нанитами) проникла программа с повышенными до уровня искусственного интеллекта умственными способностями, хотя это более лёгкий случай, в большинстве своём в одной колонии нанитов имеется по две-три искусственные личности. Проникнув в тело метачеловека, они его перестраивают под собственные нужды, постепенно его захватывая. Прикол в том, что выявить эту болезнь сразу не выйдет — лишь поведение может выдать больного, но в таком случае это означает, что он уже на последней стадии заражения.

Это не только повысило уровень параноидальности у окружающих, но и привела одну из мегакорп NeoNET, к первому за всю историю Shadowrun локдауну — поглощению всеми членами Корпоративного Суда виновной во всём этом NeoNET.  

В тексте упоминается слово "дрек" это просто жаргонный вариант многоликого слова "гуано".

                                                            Конец предыдущей части.

    Быстро удаляясь от электростанции под покровом сумерек, Рэй раздумывал над ближайшим будущим. У них уже все есть для, потенциально, самого прибыльного задания в их жизни и завтра-послезавтра самое время для проникновения. Две цели: Уничтожение серверов с данными после копирования и забрать прототип чипа из хранилища. Никаких данных о серверной и никаких данных о хранилище, кроме их расположения. Всегда приходится работать с тем, что удалось узнать, полагаясь на свое чутье, реакцию и удачу. Но может они могут ускорить этот участок? Разделившись на две группы, каждая выполнит свою часть плана и пойдет помогать другой, если дела примут скверный оборот.

     С другой стороны, если все пойдет не по плану и будет жарко, лучше, если они будут все вместе. Так проще обороняться, прикрывать и нападать. Мэй говорил, что у него есть доступ ко всему запитанному от электричества в том здании и даже сигнализация не должна стать проблемой. Так ли важна им оборона, как важна скорость?

Для атмосферы.

                                                           Часть 6. Самый главный бег.

      Всю дорогу обратно, Рэй был в приподнятом настроении и какое-то, почти забытое, внутреннее облегчение приятно контрастировало с его обычным, в последнее время, стрессом. Как если бы он долго судорожно сжимал зубы и только потом осознал это расслабляясь, когда челюсть стала болезненно ныть. Он снова сделал это. Снова выжил в схватке с токсичным пробужденным. Ядовитая мана осталась позади и он снова мог ощутить приятный холодок свежего, не отравленного астрала. А что ещё не маловажно - никто не получил серьезных ранений, в боях с безумными магами это практически чудо.

      Легкость, которая обосновалась в его теле, почти не уменьшило время поездки. Выходя из машины в парке Бальбоа, Рэй с наслаждением вдохнул полной грудью свежий воздух. Медленно выдыхая, он мог поклясться в этом, мана струилась сквозь его тело ещё сильнее, ещё охотнее, становясь податливее и пластичнее. У всего в этом мире есть своя цена. Похоже, что за правильные поступки платили достаточно щедро, чтобы не переживать о магической силе противников. Сейчас у него было ощущение, что он может свернуть горы своей магией и силой воли.

      Добравшись до своей кровати, Рэй с наслаждением развалился, раскинув конечности. Они не оставляли следов при подготовке и могли позволить себе отдохнуть пару дней, в расслабленном темпе делая последние заготовки к проникновению. Смыкая глаза, он мысленно представлял следующие шаги: позаботиться об их отходе, изготовить термитные шашки, найти на свалке какого-нибудь бота с хранилищем информационных чипов, передать доказательства грубого нарушения экологии, сгонять к Сигурду и наконец-то отдохнуть денёк. На самое важное задание, возможно, самое важное в их жизни, они должны идти свежими. Сон незаметно утянул его в мир подсознания.

      Проснувшись спустя одиннадцать часов, Рэй, впервые за очень долгое время, открыл глаза с улыбкой на лице. Он плохо помнил свой сон, но это было нечто прекрасное. Обрывочные воспоминания о целой аллее цветущей сакуры, кружащихся розовых листьях и приятном ветерке, мелодично звенящем в воздушные колокольчики синтоистского храма. Рэй и забыл, что сны могут быть столь приятными.

      Не торопясь вставать, потягиваясь и наслаждаясь странным покоем в душе, он уже представлял, кто и что должен сделать за сегодня. Нехотя откидывая в сторону одеяло и отправляясь в душ, в голове крутились мысли о способах подстраховки и облегчения отхода, но сегодня надо еще в бар заглянуть и обновить продукты. Отход можно подготовить и завтра. Выбирая на комлинке их общую частоту, Рэй не мог сдержать улыбку, он уже почти слышал возмущенные протесты декера.

      - Мэй, я хочу, чтобы ты подготовил доказательства нарушения экологии на станции и переслал их всем заинтересованным сторонам и в масс-медиа, глянем как они отреагируют на новости о токсичном шамане, который вырезал часть работников из-за халатного отношения к утилизации.

      - Хорошо, я как раз этим занимаюсь.

      - Как закончишь с этим, постарайся найти не засвеченного дрона, чтобы без хвостов. Он должен быть рабочим лишь на столько, чтобы летать за нами, можно не очень шустро. Ах и да, у него должен быть отсек для хранения информации или информационных чипов, достаточно защищенный, встрой в него модуль самоуничтожения.

      - Слушай, у меня же не десять рук! – Возмущенно отозвался Мэй.

      - Я не прошу делать всё это одновременно. У тебя на всё пару-тройку дней есть.

      - Я гляну что можно сделать.

      - Курт, для тебя есть другое задание – нам надо чуть больше сотни термитных шашек и, желательно, термитные полосы, никогда не знаешь как повернется дело, но я не хочу, чтобы какие-нибудь стенки остановили наш побег.

      - Сделать не проблема, но у нас не хватит материалов на такое количество шашек. – Шумно вздыхая, отзывается Курт.

      - Мы докупим необходимого, когда с Тео поедем за продуктами, составь список.

      - И когда мы едем? – Прозвучал в комлинке грубый бас орка.

      - Через час – полтора, мне тоже надо составить свой список продуктов, а на обратном пути заедем в бар, может появились какие-нибудь новости.

                                                                                    ◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇ ◆

      Когда солнце уже перевалило зенит и стало сползать к закату, удлиняя тени, их Аркадия тормозит у заполненной стоянки бара. Даже на улице слышны галдеж и шум студенческой гулянки, в её самой необузданной форме. Открывая дверь, друзья, практически ныряют в атмосферу праздника и пьяного веселья. Громко играет ритмичная музыка, но её громкость очень удачно выставлена – звуковые волны проникают всюду, но ещё не бьют по всему телу особенно низкими частотами. Бар наполнен до отказа, алкоголь в воздухе уже такой плотности, что вновь прибывшие могут и не заказывать выпивку вовсе, а чтобы опьянеть, надо лишь подышать глубоко с полчаса.

      Проталкиваясь к стойке, Рэю приходилось то и дело отпихивать заваливающихся на него посетителей, когда как Тео мог позволить себе даже не замечать, что на него кто-то облокотился, здоровый орк сильно выделялся на фоне молодых, щуплых студентов. Отпустив человека с полными руками напитков, Сигурд повернулся к ним, каким-то образом заранее угадывая их прибытие.

      - Как ваши дела? Нужна ли помощь? Или вы заехали просто выпить? Сегодня у меня как-то уж слишком шумно. – Закидывая белое полотенце на плечо, бармен тепло здоровается с подошедшими товарищами. Сегодня на нем была белая ифу – традиционная китайская рубашка, но с закатанными рукавами в привычные три четверти, чтобы не мешали разливать напитки. Подойдя к стойке, стали видны и черные, контрастирующие с верхом, штаны. Рэй знал, что их друг любит яркие сочетания цветов, но так же знал, что ифу, обычно, одноцветный комплект.

      - Ездили за покупками и на обратном пути к тебе заскочить. Хочу заглянуть в твою подсобку и Тео мне торчит один напиток. – Ухмыляясь ответил Рэй.

      - Тебе просто повезло. Заказывай. – Недовольно ворча, отвечает орк.

      - Везенье тут ни при чём, всё дело в том, что ты не умеешь взламывать механические замки. – Весело прокомментировал кислую мину друга Рэй.

      - Итак, что будем пить? Или сначала спустишься вниз? – Деловито осведомился Сигурд.

      - Давай сначала спустимся. Кто его знает, чем закончится на этот раз.

      Бармен как-то странно посмотрел на него, но усмехнулся и поставил на стойку табличку, сообщающую – разлив напитков продолжится через четверть часа.

      Спустившись к двери с магическими письменами, Рэй увидел, что у створки лежит, развалившись, огромный черный кот хозяина – Сид. Если, конечно, воплощенного духа можно было идентифицировать как кота. Подняв голову при их приближении, он мягко и грациозно поднялся, освобождая проход и сел в углу коридора, обвив длинными хвостами свои большущие лапы. Рэй не смог удержаться, чтобы не погладить напарника бармена, пока тот открывал дверь к своему главному сокровищу.

      Как только створка приоткрылась, маг сразу почувствовал мощный поток энергии, льющийся наружу. Это место уже как-то иначе взаимодействовало с ним и если раньше он чувствовал свою некоторую чуждость этому течению, да он и был лишь приглашенным гостем, то теперь он ощущал, как эта сила узнаёт его, вливаясь, а не обтекая, поддерживая, не смывая. Почти… приветствуя?

      Войдя и обернувшись на хозяина бара, Рэй отметил, что Сигурд как-то неуловимо меняется. Раньше он просто знал, что крайне опасно злить этого пробужденного, а сейчас он каждой частичкой ощущал, как над ним нависает эта скала и при одном неверном движении способна похоронить под собой недостаточно осторожного путника. Переводя восприятие на астральный план, Рэй увидел, насколько можно увидеть не глазами на этом уровне мироздания, как этот невероятный том, лежащий посреди алтаря взаимодействует с его собственным астральным телом на более глубоком уровне, чем в прошлый раз. В нем стали вспыхивать воспоминания и чувства, захлёстывая и унося сознание к тому моменту, когда они сражались с токсичным духом, услышав, или скорее как-то иначе восприняв снова тот, до глубины души ужасающий, леденящий кровь нечеловеческий вой. Формулы и связи маны с астралом вспыхивают в сознании, очерчивая силуэт нового заклинания, которое он никогда ещё не использовал.

      Схватившись за голову левой рукой и покачнувшись, Рэй оперся о камень алтаря правой, стараясь удержаться на ногах. Этот поток связей не ослабевал, его словно крюком, поддев за что-то в животе, перенесли к гудящему от эмоций кутяжа бару. Музыка, алкоголь, шутки, радость, смех и веселье наполняли пространство, почти растворяя сознание самого Рэя, делая его меньше, чем песчинкой в этом диком прибое эмоций. Медленно, еле удерживая себя в сознании, он уже ощущал, как этот водоворот чувств над ними оставляет свой глубокий отпечаток на его естестве, и он сможет воспользоваться этим отпечатком позже, когда ему понадобится.

      На его плечо мягко легла рука бармена, а тревожный взгляд старался прочесть, насколько ему нужна помощь и не стоит ли его уже выволакивать отсюда.

      - Я пока в сознании, пойдем, твоя книга каждый раз выжимает меня как тряпку. – Тяжело произнося слова, он облокотился на Сигурда, позволяя вывести себя и прислоняясь к прохладному камню подвала, он с облегчением выдохнул, когда владелец этого уникального артефакта снова запечатал свою комнату.

      - Как ты? В этот раз даже не отключился. – Констатировал Сиг, внимательно буравя его своим фирменным взглядом.

      - Паршиво, такое ощущение, что меня привязали к свае во время шторма. Голова не кружится, но я каким-то образом ментально измочален. – Потирая лицо ладонями и пытаясь прийти в себя, Рэй тяжело вздохнул. – Пойдем, Тео, наверное, уже заждался.

      Помогая Рэю дойти до стойки и опуская его на стул, бармен вернулся за свой прилавок.

      - Ты выглядишь совсем паршиво. Чем вы там занимались? Можно подумать, что тебя избивали! – Тео обеспокоенно ворчал, помогая другу усесться.

      - Да я и сам не смогу объяснить что там происходит, даже если бы хотел. Налей мне Облегчения, Сиг, должно помочь.

                                                                                    ◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇ ◆

      Позже вечером они выволакивали тяжеленые сумки с припасами из машины. Это заняло у них несколько ходок. Один раз к Курту – отнести материалы для изготовления взрывчатки, один раз к арсеналу – пополнив боеприпасы, один раз на кухню – перетаскивая все продукты. Переодевшись и тяжело опускаясь в кресло за личным терминалом, Рэй открыл новостные каналы, потому что, когда они вернулись, Мэй порекомендовал их проверить со своей характерной ухмылкой декера, хорошо проделавшего свою работу.

      Бел «ДЕД» Веккер, знаменитый тридео стример, будет участвовать в благотворительном марафоне ретро игр!

      Бел только что закончил комментировать PRO Лигу популярного шутера R404 и уже через два дня начинает марафон ретро игр! Все собранные средства пойдут в благотворительный фонд пострадавшим на рабочем месте пожилым людям.

      - Люди, с определенного возраста, становятся очень уязвимой категорией работников. Порой, при получении серьёзной травмы, работодатель просто выкидывает на улицу пострадавшего, фактически по вине работодателя, человека. Бедняги не могут позволить себе оплатить ни лечение, ни приличного адвоката, чтобы отсудить полагающиеся им деньги. Своим фондом я хочу изменить эту плачевную ситуацию. – Прокомментировал свою позицию главный учредитель фонда нашему виртуальному изданию.

Игры, которые будут пройдены на марафоне:

Мега Соебургер.

Comix Area.

Moretti Galaxy World all Stars.

Барнакл 60.

Золотой меч 7.

Парк Четвертого Мира.

Финальная остановка и все последние DLC.

      - Барнакл 50 был отличным, а 60 такой себе.

      Техномансер, известный под кличкой Кибер Найт, за голову которого назначили крупную награду в полмиллиона ньюйен такие корпорации как Ренраку, Мицушима и Ацтехнолоджи, был застрелен при попытке пробраться на борт судна идущего из порта Сан-Франциско. Кто именно получит баснословную награду от корпораций, не сообщается, но наш анонимный источник утверждает, что Кибер Найт оказал ожесточённое сопротивление и в результате стычки погибло больше половины взвода «Странствующего рыцаря»…

      - Хм, половину взвода положил? Может они просто так пытаются скрыть тот факт, что ему удалось скрыться? Хотя кому какое дело?

      Очередная серия облав на контрабандистов прошла успешно.

      Силы «Странствующего рыцаря» взяли под арест представителя одной из группировок организованной преступности, занимающейся контрабандными перевозками и, в результате допроса, он выдал ценные сведения, которые помогли устроить облаву на опорную базу по переправке нелегальных товаров, находящуюся в тоннелях прибрежной зоны. Внутри этого убежища были найдены тела только трёх пропавших без вести людей. На их опознание были вызваны члены семей. Вооружённый конфликт, разгоревшийся в результате стычки, унёс жизни пяти человек из числа «Рыцарей». Редакция выражает свои глубокие соболезнования семьям погибших.

      - Да, соболезнования семьям! Если они у них есть и они не были законченными антисоциальными милитаризированными фанатиками, палящими во всё что движется.

      Атомная электростанция травила всё городское разрастание Лос-Анджелеса радиоактивными отходами!

      Сегодня нашему изданию стало известно, из доверенных анонимных источников, администрация атомной электростанции Сан Онофр, расположенной недалеко от Сан-Клементе, крайне вопиющим образом нарушала экологические нормативы утилизации опасных ядерных отходов, сбрасывая их в, образовавшуюся после землетрясения 69 года, расщелину на дне океана, западнее побережья. В результате обширного природного загрязнения, расползшийся очаг радиоактивного заражения погубил множество форм флоры и фауны, как материковой части, так и океанической. Это спровоцировало преображение жившего отшельническим образом жизни пробужденного, превращая его в токсичного мага, который смог проникнуть на станцию, убить треть работников и несколько отрядов подразделений «Странствующего рыцаря», охраняющих объект, прежде чем он был застрелен. Токсичные практики крайне опасны и смертоносны. Их распространение карается суровыми штрафами, а в большинстве цивилизованных стран адептов токсичной магии ждет смертная казнь. Однако администрация, судя по всему, решила, что риск оправдан, а прибыль покроет возможные убытки, ведь не было зарегистрировано ни одного жилого здания в районе предполагаемого заражения. Теперь всех членов совета директоров ждут судебные иски и тщательнейшие проверки их деятельности за последние десять лет. Все их имущество будет конфисковано и распродано с аукциона. Все деньги уйдут на покрытие тяжелейшего удара, полученного экологией разрастания Лос-Анджелеса.

      - Просто сменят состав директоров и раздадут кучи взяток. Надо будет попросить Мэя, чтобы он не дал всем забыть этот инцидент, по крайней мере в ближайшее время.

      После серии мистических исчезновений людей, в прибрежной зоне разрастания Лос-Анджелеса, нарастающее напряжение среди обеспокоенных граждан побудило к массовой скупке Золотых контрактов медицинской корпорации и последующей страховке своих жизней от похищения, вживляя следящие устройства, что помогли бы их найти или опознать по запросу их родных. Как сообщалось ранее, несколько десятков пропавших без вести людей так и не были найдены, а силы правопорядка КСП и охранных корпораций отказываются от массовых поисковых работ.

      - Разумеется, мы окажем всю возможную поддержку по спасению застрахованных личностей, но не следует ждать от нас чуда. Все технические средства слежения не идеальны и их возможности ограниченны. Постарайтесь не передвигаться одни в тёмное время суток по районам, где были отмечены пропажи людей. – Прокомментировал ситуацию нашему изданию один из работников оперативной команды реагирования, пожелавший остаться не названным.

      - Доки заработают, а никого это не спасёт. Если кто-то захочет, чтобы тела не были найдены – их не смогут найти. Хотя после той облавы, кто знает? Может контрабандисты переедут и пропажи прекратятся.

      - Отличная работа, Мэй. – Включая общую частоту комлинка, он надеялся, что их декер раздобыл им дрона. – Порадуй меня и скажи, что ты нашел бота.

      - Нашел, но он в очень плачевном состоянии.

      - Нужно, чтобы он мог на несколько минут подняться в воздух и имел отсек для хранения информации или склад информационных чипов.

      - Хм, какие-то особые распоряжения? – По голосу было слышно, что Мэй ещё не догадался и был заинтригован необычными приказами.

      - Встрой механизм самоуничтожения, чтобы информацию было невозможно извлечь после этого. Можешь позаимствовать одну термитную шашку у Курта. В информационный отсек ты должен записать много любой инфы, затереть, снова записать и снова затереть.

      - Полагаю, ты хочешь создать видимость частого использования блока памяти?

      - Да, все должны поверить, что именно в него мы сохранили всю сворованную инфу. При побеге дадим его сбить и подорвем так, чтобы они смогли опознать его назначение, но данные были повреждены настолько, что извлечь даже часть было бы невозможно. Это даст им лишний повод не искать нас слишком усердно и произвести впечатление неудачного налета.

      - Недурный план, босс. – Уважение в голосе декера льстило Рэю, но по его меркам это не было очень уж хитрой идеей, в конце концов они украдут ещё и прототип.

      - Курт, как там дела с термитными шашками?

      - Я изготовил только четыре десятка и пару лент. – Размеренный голос, единственного образованного члена их команды, давал знать, что он сейчас занят методичной работой и не хочет, чтобы его отвлекали.

      - Отлично! Сделай пожалуйста пяток лент, завтра мы с Тео поедем готовить отход и я хочу подготовить потенциальным преследователям несколько неприятных сюрпризов.

      - Во сколько отчаливаем, Рэй? – Деловитый голос орка доносился с эхом, он возился с их тачкой в гараже.

      - Давай днем. Лучше, если мы сможем осмотреть пути отхода при свете дня. Людей там быть не должно, так что лишних глаз не планируется в любом случае.

      - Договорились.

                                                                                    ◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇ ◆

      Весь вечер и всё следующее утро Рей ломал голову как им пронести оружие в здание, а ведь есть ещё больше сотни термитных шашек! Они конечно не очень тяжелые, но займут много места в сумках с рабочими шмотками. Для пушек места уже не останется. Половина дня протекла в рутинных делах и тщетных размышлениях.

      Путь к заброшенным районам затопленных кварталов прошел в молчании. Лаборатория находилась чуть южнее 91 автострады, внутри трущоб, в которые никто не вернулся после потопа. Аркологии Хорайзона, видневшиеся вдали на севере, сильно контрастировали своим футуристичным видом с остатками кварталов, на которых когда-то бурлила жизнь центра Лос-Анджелеса. Съезжая с дороги, к лежащим в руинах кварталам, Рэй, кивком головы указывая на ближайший поворот, сделал знак другу припарковаться.

      Мэй распечатал им старую карту этой части города, но уже за ближайшим перекрестком, они поняли, что она почти бесполезна. Поперек дороги лежал остов здания. Рэй тяжело вздохнул и, достав из кармана маркер, отметил на их карте тупик.

      - Будем надеяться район не весь такой. – Складывая и убирая лист бумаги в карман, он подошел к Тео, который уже доставал первую партию взрывчатки. – Давай первым делом выезд заминируем. Я хочу, чтобы в самом крайнем случае, если погоня будет очень удачливой и настойчивой, мы обрушили въезд на автостраду за нами.

      Орк пробурчал что-то нечленораздельное и потащил взрывпакеты к опорам разбитого колдобинами подъема. Несколько минут и их страховка готова.

      Садясь в машину, Рэй дотронулся до локтя Тео, указывая на остов здания, перегородившего дорогу.

      - Давай проедем вокруг района, хочу глянуть много ли таких завалов. – Тео кивнул и повел их Аркадию в объезд кварталов, по спирали приближаясь к лаборатории.

      Оказалось, что не так уж и много строений упало на дорогу. Какие-то из них обвалились на другие постройки, какие-то, даже порядком разбитые, все ещё держались, а где-то буйная растительность брала свое, плотно обвивая плющом стены зданий-скелетов, не давая им разваливаться большими кусками. В глубине района дорога внезапно стала лучше, заросли были расчищены, а совсем уж аварийные постройки специально были разрушены до основания. Тщательно отметив на их карте все новые тупики, Рэй показал пальцем где припарковать машину.

      - Думаю подъезжать ближе - рискованно. Камер я не заметил, но дальше они будут точно, лучше оставим машину для отхода тут.

      Осмотрев углы все ещё уверенно возвышающихся бетонных конструкций, Рэй и Тео переглянулись.

      - Все сомнительные здания в округе они разрушили, придется взрывать что есть. – Пожимая плечами, высказал их общие мысли Рэй.

      - Ты так говоришь, будто хочешь взорвать весь район. Нам надо обрушить всего пару стенок и погоня отстанет. – Резонно возразил его напарник.

      - Хотел бы я быть в этом уверен, Тео. – Покачал головой Рэй.

      - Это если корпы доживут до этой части плана. – Хищно ухмыльнувшись, орк продемонстрировал отменные клыки.

      Они разошлись по разным зданиям, монтируя взрывные заряды у несущих стен, таким образом, чтобы обрушить лишь часть и спровоцировать падение постройки в нужную сторону. Спустя пол часа, перепачканные в пыли и грязи они садились в машину, под недовольное ворчание орка – снова измазали обивку, и отправились по проложенному Тео маршруту, заминировав ещё два поворота и один перекресток. На прямых улочках, где некуда было сворачивать, для верности проложили термитные ленты поперек полотна дороги, если можно было назвать этот бардак из дырок и ям дорогой, прикрыв их асфальтовым мусором, обломками кирпичей и землей. Убегать они будут послезавтра и сомнительно, чтобы кто-то смог опознать их ловушки до того, как они воспользуются этим маршрутом, по этим дорогам давно уже никто не ездил. Все взрыв пакеты были смонтированы, ленты закопаны, а карта обновлена - пора двигать домой.

                                                                                 ◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇ ◆

      Вернувшись уставшими к вечеру, Рэй заглянул к Курту. Он развалился на своей лежанке и листал какие-то статьи, попивая сойкофе. На его столе стояло четыре сумки, с виду, ничего примечательного в них не было.

      - Уже все упаковал?

      - Да, разделил поровну между всеми. – Отстраненно бросил Курт.

      - Тяжелые получились? Если мы зайдем на КПП с подозрительными сумками, нам никакой декер не поможет. – Рэй подошел к столу и с интересом заглянул в ближайшую сумку.

      - Не очень, что-то около десяти килограмм. – Так же рассеяно ответил Курт и хмыкнул.

      - Что-то смешное? – Полюбопытствовал Рэй, осматривая дно сумки, усиленное металлической пластиной. От креплений в пластине шли металлические тросы, которые скрывались в ткане ручек, а сами ручки были предусмотрительно набиты наполнителем, чтобы металл не так явно врезался в руку.

     - Увидел статью в медицинском издании. Они предсказывают выпуск нового поколения чипов от Хорайзон в ближайшие пару лет. Уж не за этим ли прототипом мы охотимся? – Курт прихлебнул своего сойкофе и глубоко вздохнул, снова становясь отстраненным.

      - Отлично усилил сумки, выражаю своё восхищение. – Рэй тоже усмехнулся, наблюдая за отдыхающим другом. – Я всё думал, как нам пронести наше барахло, а ты похоже, нашёл отличный выход.

      - Не такой уж и отличный. – Тяжело вздохнув, Курт снова зазвучал в своем ворчливо-недовольном тоне. – Оружие деть некуда. Всё место заняли шашки и шмотки.

      - Я не придумал как пронести оружие, но мы поступим проще – если не можем принести свое, позаимствуем его у охраны. – Ухмыльнулся Рэй.

      - Довольно нахально. И рискованно. Ты уже решил когда начинаем? Было бы не плохо поставить пару дополнительных растяжек и ловушек, просто так, на всякий случай. Не хотелось бы оставлять наше убежище, а тем более взрывать его, но если уж мы тыкаем палкой в глаз корпе, я бы предпочел иметь дополнительные карты в рукаве.

      - Завтра отдыхаем и послезавтра начинаем. Вернее, вечером послезавтра. Делай что хочешь, но я хочу видеть тебя свежим и отдохнувшим. – Рэй строго посмотрел на товарища, сверля его взглядом.

      - Не волнуйся за меня. – Лицо Курта украсила столь не характерная для него теплая улыбка. – Я буду полностью готов. Если у нас все выйдет, то черт, даже не знаю, открыть мне свою клинику или просто расслабиться и скромно тратить свои сбережения. Я пока не решил, но каждый раз, когда я думаю о том, что мы можем завязать рисковать своими шкурами и уйти на покой, мое настроение поднимается.

      - Ну хоть что-то поднимает твоё настроение. – Хмыкнул Рэй. – Пойду проверю что там у Мэя.

      - Сам то отдохнуть не забудь, ты вечно всё взваливаешь на себя. – Курт проводил его до выхода взглядом исподлобья.

      В комнате Мэя, как обычно, освещением служил приглушенный синий свет, в его лучах вырисовывалась фигура их декера за рабочим столом копающаяся в дроне, то и дело переводя взгляд на монитор деки. При приближении, Рэй смог рассмотреть дрона – это была потасканная модель из облегченных композитных материалов, которые не засечет сканер и имеющая приличный отсек для полезной нагрузки различными модулями.

      - Как твои дела? – Рэй прошел к столу и стал у его края по правую руку от поглощенного процессом Мэя, тот очень не любил, когда ему заглядывают через плечо.

      - Как я и говорил, дрон не плохой, мы его сможем разобрать и по частям внести под одеждой, но у него какие-то проблемы с подачей питания на один из моторов и отсек для модулей не такой объемный как хотелось бы. Я вставил наскоро собранный модуль хранения памяти, но долго он с ним не пролетает.

      - А не долго это сколько?

      - Я бы сказал от тридцати минут до часа. Ближе к тридцати минутам.

      - Хреново конечно, но я планирую его слить в первых перестрелках, включим его как только скопируем информацию с хранилища данных.

      - Когда начинаем операцию, шеф? – Как бы между прочим поинтересовался Мэй.

      - Вечером послезавтра. Отдохни денёк. Ты нам нужен свежим.

      - Я попробую доработать дрона, может продержится подольше.

      - Отдохни. Я настаиваю. – Рэй положил ему руку на плечо и посмотрел в глаза. – Даже если мы напортачим, я хочу чтобы мы все остались живы. Твои навыки и реакция крайне важная часть плана. Пожалуйста.

     - Хорошо. – Мэй тяжело вздохнул и потянулся, разминая спину. – Уговорил, я не долго ещё посижу и всё.

     По пути к себе в комнату, Рэй заглянул к Тео. Тот чистил свою винтовку.

      - Я же сказал, что оружие мы с собой не берем.

      - Я тебя слышал. – Невозмутимо отозвался орк, продолжая чистку, как ни в чём не бывало.

      - Тео. – Он прервал свое занятие, подняв голову и они обменялись взглядами. Его друг выразил всё, что хотел сказать, а Тео лишь кивнул, приняв к сведению.

      Когда Рэй ополоснул себя в душе и развалился на лежанке, усталость с напряжением взяли своё - его сознание незаметно провалилось в глубокий сон.

                                                                                    ◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇ ◆

      Проведя один день в спокойствии и тишине, команда хорошо отдохнула. Только несколько раз прогуливаясь наружу Рэй видел, как Курт ставит новые ловушки и минирует запасные проходы.

      Следующим вечером их Аркадия уже была припаркована в нескольких кварталах от лаборатории, в облюбованном, во время подготовки отхода, переулке. Вся команда была одета в неприметные одежды и каждый нёс сумку с рабочей формой, которая скрывала целый склад термитных шашек и разобранного на части дрона. Они приехали немного заранее, осмотреться и дать время их декеру подключиться к системам лаборатории, чтобы незаметно подменить сигналы со сканеров на проходной.

      Оторвавшись от деки и спрятав её под шмотки, Мэй окинул всех взглядом и молча подхватив сумки они двинули к цели. На подходе к зданию, стали заметны потоки людей, стекающиеся к началу своей рабочей смены. Все они проходили не в парадные двери, если такими можно было назвать простые двойные створки со стороны улицы, а заходили в темный переулок и, сбиваясь в разрозненную очередь, проходили внутрь обшарпанного, ничем не примечательного здания-коробки.

      Подделанные карты пропуска давали команде доступ ко всем верхним этажам. Рэй разочарованно ворчал, что нужно было брать вариант с охраной, когда Мэй им рассказывал о структуре здания и что сделанные по типу единственного реального пропуска, остальные будут действительны в тех же секциях. Проанализировав схемы аварийной эвакуации, декер показывал пальцем на интересующее их крыло наземной части здания. Там находилась огромная шахта лифта, тянущаяся далеко под землю. В той же части, был дополнительный пост охраны, на котором было решено поживиться оружием. Оставалось надеяться, что до него они доберутся избежав внимания, иначе в заварушке мог бы обороняться один Рэй.

      Пройдя в двери с другими работниками, они увидели относительно просторный холл с пропускными автоматами. К счастью для них, за всем этим наблюдал лишь один охранник в стеклянной будке и занят он был чем-то более интересным, чем поток чернорабочего обслуживающего персонала. Пройдя через свободные терминалы, на них не обрушилась тревога, а значит сенсоры не заметили их небольшой контрабанды и пропуска были вписаны в систему успешно. Можно было немного выдохнуть. Первый рубеж пройден.

      Расслабленно двигаясь с потоком толпы, они прошли в большое помещение со шкафчиками и прикрывая сумки друг друга переоделись в свои рабочие вещи. Ожидая, пока основная масса схлынет, они загораживали Мэя, который быстро просматривал задания, раздаваемые системой новой смене. Что-то бурча себе под нос, его пальцы быстро задвигались по деке и, спустя несколько минут, на их комлинки пришло уведомление о назначенных поручениях в нужном крыле здания. Покидав в сумки рабочий инвентарь, они спокойно вышли вместе с задержавшимися служащими.

      Рабочая масса быстро расходилась по своим назначениям. В нужную им сторону никто не шёл и это нервировало. Проходя коридоры, Рэй обратил внимание на какую-то расслабленность или даже небрежность здешних служащих – они разговаривали громко на рабочие темы, порой не закрывали двери в комнаты и можно было наблюдать обычные офисные помещения с сидящими за терминалами или переговаривающихся клерками внутри. Их рабочий день должен был бы заканчиваться, но никто не шёл им на встречу, направляясь к выходу. Команда шла за показывавшем всем путь Куртом, он выудил из Мэя все схемы этажей и, казалось, выучил их наизусть, уверенно направляя их к лифту на закрытые этажи.

      Идя по коридору, Рэй увидел, как из дальней двери вышел человек в сером представительном костюме и, оглядевшись, быстро зашагал в их сторону.

      - Какого чёрта вы тут делаете? – Мужчина встал поперек прохода, раздраженно обведя их взглядом и сложив руки на груди. – Я почти час назад посылал запрос на починку раковины в уборной, а вы прошли её и даже не потрудились сделать вид, что были внутри!

      - Тут произошло какое-то недоразумение. – Заискивающим, кротким голосом Курт постарался его успокоить. – Мы получили наряд в другую часть здания и ничего не знали про вашу заявку на починку раковины.

      - Что вы мне рассказываете?! Мне всё равно кто вам назначал работу, я ещё разберусь с этими дармоедами из распределительного бюро! Вы сейчас же пойдете и всё почините или можете прощаться с вашей работой! – Повышая и повышая тон, мужчина выходил из себя и его взгляд буравил Курта, почти прожигая его насквозь.

      - Но это…

      - Молчать! Ты сейчас же отправишься и всё починишь за пол часа или я самолично выкину тебя из этого здания и прослежу за тем, чтобы ты не получил работу нигде в этом чёртовом городе! Ты слышал меня! Живо! – Размахивая руками, он перешёл на крик и тяжело дыша, почти ткнул пальцем в грудь Курта, остановила его, судя по всему, только брезгливость к чернорабочим.

      - Нет нужды кричать или угрожать, я сейчас же всё исправлю, прошу, успокойтесь. – Примирительно выставив ладони, Курт как мог защищался от этого яростного напора внезапной агрессии.

      Мужчина резко развернулся на каблуках и наконец-то ушёл в свой кабинет.

      - Ну и что мне теперь делать? Он же проверит. – Курт оторопело смотрел на остальных. – Ладно, идите вперед, а я посмотрю что там у них произошло. Надеюсь, ничего серьёзного, в конце концов я не сантехник. – Тяжело вздохнув, он пошёл в обратную сторону.

      - Мэй, показывай куда дальше. – Шепотом попросил Рэй. – Подождем его на КПП.

      - Да-да, сейчас. – Мэй расстегнул комбинезон и немного покрутив деку, уверенно повел оставшихся членов команды за собой.

      - Надо было дать мне его вырубить. – Пробасил сзади Тео.

      Через пять минут они уже подходили ко второму пропускному пункту, увы, но в будке охраны стояло двое стражей в броне «Странствующего рыцаря». Рэй сбавил шаг, исподволь осматривая расположение камер в коридоре, их слепое пятно начиналось где-то под краем помещения охраны, краем глаза отмечая - шлемы были сняты и стояли на столах. Очевидно, охрана не любит, когда кто-то видит, как они валяют дурака. Очень удачно. Пройдя вдоль стены, Рэй с Тео вошли в комнату, оставив их декера позади, следить за камерами.

      - Господа, мы у вас быстренько уберёмся. – Доставая швабру Рэй направился к дальнему охраннику.

      - Что? Уборки нет… - Сбитый с толку их наглостью, ближайший к Тео охранник не успел договорить, с глухим звуком удара, орк вырубил его, вмазав головой по лицу. Среагировав на характерный хруст размозженного носа, Рэй быстрым движением использовал Левитацию на втором караульном, крепко впечатывая его в стену. Тело сползло по стенке и распласталось бесформенной кучей на полу, а в это время Тео уже подхватил своего и укладывал его лицом вниз, доставая из кармана пластиковые наручники.

      - Как дела с камерами? – Спросил Рэй, оборачиваясь к напарнику, который уже закончил связывать своего противника и выглянул в коридор, жестом подзывая декера.

      - Вроде пока всё чисто. Я просматриваю камеры с ближайших проходов, никакого движения. – Отрапортовал тот, заходя в комнату охраны.

      - Давайте засунем их под столы, не хочу, чтобы их было видно. – Рэй пыхтя стал запихивать оглушенное тело, которое явно было тяжеловато для него. Тео лишь небрежно запихал своего ногами и подошёл помочь другу.

      - Мэй, можешь открыть? – Тео постучал кулаком в металлическую дверь, за которой должно было храниться табельное оружие. – Мне надоело ходить с пустыми руками. Чувствую себя голым.

      Пока переквалифицировавшийся во взломщика декер возился с кодовым замком, Рэй осматривал видеостену с камерами.

      - Кажется, Курт закончил работу. Быстро он. Было бы очень не кстати, если тот мужик пойдет проверять сделанную работу и обнаружив халтуру, начнет искать нас. – Рэй увеличил изображение коридора, в который только что вышел замызганный Курт, посмотрев по сторонам и что-то припоминая выбрал верное направление к остальной команде.

      В это время замок шкафа поддался и оказалось, что выбор у них небольшой – в нём стояло лишь четыре автомата ФН ХАР, типичных для служб безопасности и пару пистолет-пулеметов ХК-227, используемых, преимущественно корпами. С патронами дела обстояли так же не важно: всего десять рожков для автоматов и четыре для ПП.

      - Ну, все могло быть и хуже. – Заметил Тео, беря себе ХАР, проверяя затвор и вставляя магазин.

      - Черт, кого-то несет к нам! – Мэй оторвался от просмотра камер, достал деку и стал барабанить по ней пальцами, нетерпеливо покусывая губу.

      - Просто отвлеки их ненадолго, через пару минут подойдет Курт и мы смоемся отсюда. – Рэй успокаивающе положил руку ему на плечо.

      - Нет, так не пойдет. – Замотал головой их декер. – Они могут увидеть пустой пост, найти тела и поднять тревогу. Сейчас придумаю чем их занять.

      На камерах было видно, как двое людей одновременно вскидывают руки в зеркальном движении и проверяют свои комлинки, а потом так же синхронно, почти как роботы, разворачиваются и уходят в другой коридор.

      - Недурно. Чем ты их занял? – Рэй удивленно покрутил головой.

      - Послал во внеочередной патруль по дальнему крылу здания. – Убирая деку, Мэй, взял из шкафа пистолет-пулемет и повесив патронташ на пояс, забил его рожками.

      В это время как раз вошел в помещение Курт, весь измазанный пятнами и с резким запахом чистящего средства на одежде.

       - Если бы я мог, взорвал бы к чертовой матери всё это здание! – Яростно цедя сквозь зубы, прошел он к оружейному шкафчику и взяв себе один экземпляр ФН ХАР, забрал вторую половину патронов. – У меня руки чешутся поубивать кого-нибудь.

      - Нас не пойдет искать тот кусок дрека? Ты сделал, что он хотел? – Бросил ему через плечо Рэй, уже выходя из комнаты.

      - Да, я прочистил ту чертову раковину. Соекорм, что обитает здесь, кидает в неё весь мусор, даже представить страшно с чем приходится иметь дело здешним сантехникам. – Курт был собран, но чувствовалось, что он готов разрядить обойму в первого попавшегося корпа. – Подожди Рэй, вы тут оставили два тела, хочу убедиться, что в ближайшие часы они не придут в себя. – Он достал из сумки шприц, полный какой-то жидкости и отработанным, чётким движением сделал укол в шею одному, а затем второму. Рэй заметил, что после уколов препарата осталось больше половины.

      - Нам пора. – Мэй поторопил остальных, подъехавший лифт раскрыл створки.

      Команда зашла в просторный лифт с зеркальным участком напротив входа. Кнопочный интерфейс имел 31 отметку, Рэй, чуть помедлив, нашел кнопку с обозначением 27 подземного этажа.

      Лифт двигался быстро, этажи сменяли друг друга, а напряженный взгляд Рэя был прикован к экрану с нумерацией, когда скорость замедлилась на 15 этаже и с тихим шуршанием открылись двери.

      - Да, ты представляешь, из-за вчерашних тестов я пропустил финал чемпионата, шеф так и сказал – уйдёшь, можешь не возвращаться! Можно подумать, у них квалифицированные работники в очередь выстроились за дверью! – В лифт вошли двое мужчин, худого телосложения в белых халатах, ведя оживленную беседу. Не обращая внимание на четверых работников в комбинезонах, они стали к ним спиной и нажали 19 этаж.

      - Ты ещё скажи спасибо, что тебе премию не урезали! После твои слов, что нужно снизить нагрузку на лаборантов, я думал он взорвется! Похоже, скоро у нас появится новый менеджер команды согласования… - Тут они как-то внезапно оборвали диалог и переглянулись.

      Тео и Курт, не сговариваясь, в идеально синхронном движении, сплели на шеях вошедших удушающий захват. Двое в халатах быстро обмякли и их уложили на пол, как раз, когда они подъехали к 19 этажу. Мэй нажал кнопку закрытия дверей и лифт поехал дальше.

      – Долго же до них доходило – Пробасил Тео. – Что будем с ними делать?

      - Для начала, убедимся, что они не очнутся в ближайшее время, стрелять пока рано. – Курт снова достал шприц, использованный на охране и вколол каждому по порции.

      - Чем ты их хоть накачиваешь? – Поинтересовался Рэй.

      - Сильное седативное. Уложит и тролля. Они долго проваляются в отключке. – Хмыкает Курт.

      Двери мягко отворились уже на нужном 27В этаже.

      - Барт упоминал, что нужная нам комната находится слева от лифта, вторая дверь справа по коридору и прямо до упора. – Выйдя, Рэй осмотрел коридор – камеры смотрели от лифта в обе стороны. – Мэй, подключись к камерам, не люблю незапланированные встречи.

      - Уже. – Послышались легкие удары по экрану деки. – Не вижу тут охраны, довольно странно, учитывая важность этой части лаборатории.

      - Не нравится мне это, может они перенесли хранилище на другой этаж? – Курт уже был собран и смотрел на окружающий мир исключительно через прицел своей винтовки.

      - Скоро узнаем. – Рэй сгустил ману вокруг себя и двинулся налево к хранилищу, Курт и Тео двинулись за ним, а Мэй, пятясь, прикрывал всем спины.

      Коридоры были пусты и освещались они крайне скудно – всего парой ламп на весь проход. Было так тихо, что Рэй слышал, как пульс отдается в ушах, даже глухие звуки шагов были каким-то размазанными. Остановившись перед нужными двойными створками, которые ничем не выделялись среди прочих, Мэй вышел вперед и через минуту, с легким шелестом, металлические пластины разъехались в стороны, открывая вид на кубическую комнату. Ребро комнаты было порядка десяти метров, может больше, по краям стояли застекленные шкафы с металлическими коробками, а в дальнем конце, под стеклянным колпаком лежал пластиковый короб для чипов.

      Команда шагнула внутрь и в тот момент, когда шедший последним Тео, перешагнул порог всё пошло к черту. Если бы Рэя спросили, о чем он тогда подумал, он бы не смог внятно объяснить, как у него вышло так быстро отреагировать. Какое-то странное чувство, словно звук быстро летящего снаряда, словно отблеск пули на солнце помогло Рэю среагировать вовремя и правильно – попытаться возвести барьер. Остальные члены команды упали на пол как подкошенные, в то время как на него наехал ментальный самосвал, который каким-то образом всё же существовал и ощущался почти физически. У него перехватило дыхание - чужая воля давила и гнула его сознание, пытаясь погрузить в ничто. Если бы Рэй помедлил на долю секунды, то без барьера, смягчившего удар, он бы уже валялся на полу вместе с его товарищами.

      – Довольно похвальная стойкость, маг, но ты ошибся с выбором ещё тогда, когда взялся за эту работу. – Воля пыталась сломать его, вбивая невидимую кувалду в его сознание снова и снова, слова звучали в голове набатом. – Твоя смерть не будет простой. Тебя и твоих дружков будут пытать, пока ты не сдашь всех нанимателей и не выдашь даже то, чего не знаешь. – Сухой, эфемерный смех гулом отдавался в голове.

      Рэй немного привык к этому чудовищному давлению и его собственная ярость начала заполнять его естество – кто бы это ни был, он просчитался. Его собственная воля возводила все новые и новые барьеры, распрямляясь, крепчая с каждым вздохом. Сознание затуманилось, в глазах темнело от собственной ярости и натиска чуждой силы. Скрипя зубами, борясь, сопротивляясь изо всех сил, Рэй ударил в ответ со всей мощью, которая была ему сейчас доступна, преображая её в ментальную алмазную кувалду, нанося удар за ударом, давя, уничтожая противника своей ненавистью. Натиск неприятеля немного ослаб и это заставило ударить по нему ещё сильнее, раз и ещё раз. Отвечая неведомому врагу всей злобой, требуя отступиться, расплаты, требуя ответа за вред его команде, за намерение не убить, а садистски пытать, требуя мщения. Нанося удар за ударом Рэй ощущал, как давление слабеет, его воля перехватывала инициативу, навязывая ментальные мучения врагу, желая развоплотить, аннигилировать, стереть в порошок того, кто посмел так обойтись с ним, кто посмел даже надеяться согнуть его! Постепенно гнет неприятеля отступал. Наконец ментальное противоборство спало, а Рэя должна была бы бить крупная дрожь перенапряжения, которой не было и только тут он увидел своё тело под собой, лежачим навзничь.

      - Кто ты такой? – Прозвучал голос в его голове. – Такое никому не под силу – устоять перед моей волей. – Этим голосом должна была разговаривать скала, будь у неё такая возможность.

      - Я тот, кто отправит тебя обратно на родной план, дух! – Переведя несуществующее дыхание, передал в ответ Рэй.

      Сгущая ману вокруг, он переместился в сторону, закрывая собой остальных членов команды в отключке. Уже чётко ощущая своего врага он собирал силу астрала и мгновенным всплеском ударил в ответ. Его несгибаемая воля приняла форму неотвратимо мчащегося состава, выстреливая по неприятелю мана снарядом. В астральном пространстве раздался беззвучный крик боли. Рэй злобно усмехнулся и повторил заклинание, концентрируя и обостряя волю, превращая её в несгибаемый метафорический шест, прилетающий в физиономию агрессора. Его собственная воля начинала рвать на клочки сущность оппонента, не оставляя тому времени и сил ударить в ответ. Творя заклинание за заклинанием, он разбивал в клочья сознание, которое мгновение, час, вечность назад чуть не уничтожило его самого. Удар за ударом, растворяя и развоплощая саму суть духа, что посмел встать у него на пути. Мана и астрал податливо струились мощным потоком сквозь его разум обретая большую силу и острую форму. Спустя, казалось, целую вечность крики в его голове прекратились. Лишь белый шум астральных течений нарушал безмолвие магического мира.

      Осмотревшись, Рэй увидел астральные тела своих напарников, которых у обычников быть не должно. Дух затянул их в какой-то астральный разлом, у него есть пара-тройка часов, чтобы вернуть их в сознание, иначе они погибнут в чуждом магическом измерении. В его мысли вернулась рассудительность и Рэй, поставив несколько барьеров, прошелся восприятием по пространству вокруг - ему хватило неожиданностей. Убедившись, что пока они находятся тут одни, он вытянул по очереди каждого в мясной мир, в сознание они не пришли, но хотя бы дышали. Сам вернувшись в свое тело, Рэй ощутил, словно пробежал несколько марафонов и не спал минимум неделю – однако он предполагал подобное развитие событий и Курт заранее выдал каждому по тонизирующему набору препаратов. Закинувшись ядреной смесью стимуляторов, Рэй медленно стал приводить в чувство остальных. Простенькое заклинание, которое выводило из оглушения или вырывало из сна далось ему с трудом, но команда, один за другим зашевелилась и послышались тяжелые стоны.

      - Примите свои стимуляторы. – Сидя на полу Рэй подсовывал наборы напарникам. – Мы это пережили и это главное, надо собраться с силами и двигаться дальше. Я не слышу тревоги. Мэй, прекращай корчиться и скажи мне насколько все плохо.

      - Что это вообще было? – Курт тер лицо ладонями и крутил головой пытаясь прийти в себя.

      - Мы встретили духа охранника. Довольно сильного. Он оглушил вас и затянул в астральный разлом, чтобы вы не смогли выбраться. Любая команда без достаточно сильного мага обречена. Поэтому и охраны тут нет – она не нужна.

      - Тревоги нет. На камерах тоже всё чисто. – Простонал Мэй и повалился на пол.

      - Ну так займись датчиками в комнате. Нам надо забирать прототип и спускаться в серверные. Я удивлюсь, если тут кроме духа нет других систем защиты.

      Со стороны кучи тряпья, которая напоминала собой декера, донесся тяжёлый стон, но он поднял деку и уткнулся носом в экран. В это время Тео очухался быстрее остальных и поднявшись, помог повторить этот подвиг Курту.

      - Всё, все системы зациклены, датчики давления не сработают, я перевел лифт на ручное управление, неожиданных гостей быть не должно.

      Курт собрал по частям пронесенного дрона и включив его, направился к стеклянному колпаку. Забрав пластиковый короб, открыл его.

      - Похоже это то, за чем мы пришли. Маркировка совпадает. SC-4770E. Их тут десять штук, а не один.

      - Проверь остальные шкафы. – Отозвался с пола Рэй.

      В остальных шкафах были другие чипы. Нигде больше маркировка не совпадала.

      Перед выходом Рэй задержал остальных.

      - Погодите, надо подчистить наши следы.

      Пройдясь по комнате восприятием астрала, он использовал уже порядком измочаленную волю, чтобы стереть, вдавить, скрыть астральные оттиски своего пребывания в этом помещении. После такого мощного боя, в тонком плане, эта комната представляла собой настоящий бардак. Когда астрал утратил некий эквивалент отпечатков пальцев мага, он удовлетворенно выдохнул. Теперь их не должны отследить по его астральной подписи.

      Как только Курт вышел из комнаты с коробом чипов, на деке Мэя запиликал предупреждающий сигнал.

      - Вот чёрт! Да как так то?! КАК?! – В отчаянии кричал Мэй. – Я же всё проверил!

      Он судорожно застучал пальцами по своему инструменту изрыгая ругательства.

      - Насколько всё плохо? – Напряженным голосом осведомился Курт.

      - Запустилась тревога, её заблокировали мои алгоритмы. Она отсрочена, не уверен, как долго, пока что они справляются, но не очень успешно. Надо торопиться.

      Команда потрусила к лифту, он их уже ждал. Мэй нажал что-то на деке, двери лифта закрылись сами и он продолжил спуск к самому нижнему этажу. Когда двери лифта открылись, их взору предстал залитый светом коридор с белыми стенами. По наводке Барта им нужно было правое крыло. Мэй жестом остановил всех перед выходом. Переключив несколько камер на деке, он кивнул.

      - Так, теперь изображение закольцовано, пойдем, но у нашей двери о чём-то болтают двое работников. Оглушаем?

      - Да, они могут нам пригодиться. – Кивнул Рэй.

      Тео молча достал светошумовую гранату и подойдя к нужному повороту, выдернул чеку, отсчитал время и кинул к дальнему концу. После взрыва команда рванула к корчившимся и держащимся за голову телам. Связав и вколов остатки успокоительного, они оттащили их внутрь серверного зала. Это было хорошо освещенное, шумное и прохладное помещение с белыми стенами и высокими потолками. Его ширина была больше десяти метров, а длина, навскидку, около двадцати пяти метров, в ряду стояло двенадцать стоек, а рядов оказалось десять.

      - Хорошо, что я сделал больше шашек! – Прокричал Курт, перекрикивая шум в помещении.

      Отделившись от команды и отдав свою часть шашек Тео, декер подключился к ближайшему узлу и, задействовав универсальный ключ, получил максимальный доступ ко всему массиву данных. Мэй достал из сумки несколько крайне объемных внешних хранилищ информации и идя от ряда к ряду подключал их к сети, начиная полное копирование информации. Пока половина рядов была занята копированием, он просматривал заголовки структур. Резкими движениями запускал копирование прямиком на личную деку логов, протоколов, почтовых архивов, внутренней переписки, отчетов и любой другой информации, что могла им пригодиться.

      Мигающая полоска отсроченной сирены в углу экрана сильно нервировала, подгоняла, давила. Тревога всё ближе и ближе. Через некоторое время Мэй отвлекся чтобы переподключить внешние хранилища ко второй половине рядов серверных стоек.

      Когда команда почти закончила с расстановкой термитных шашек, перекрикивая шум работающих серверов, взвыла сирена. Рэй закончил со своим последним рядом и подбежал к декеру.

      - Ты закончил?

     - Да, почти, осталось 10% и можно валить. Может вытащим пока тех двух наружу? После подрыва всех термитных зарядов не знаю что будет с комнатой.

      Рэй кивнул Тео на двоих оглушённых и они вместе перетащили их наружу, заняв удобные оборонительные позиции перед поворотом к лифту.

      - Лифт пока под моим контролем, по нему они до нас не доберутся. – Заметил подошедший Мэй.

      Последним вышел Курт, за ним мягко сомкнулись дверные панели и он нажал на кнопку детонации. Послышалось громкое шипение и треск, температура даже в коридоре ощутимо поднялась, а затем они услышали то, чего не ожидали – оглушительный грохот, тряхнуло даже коридор. Команда недоуменно переглянулась.

      - Что это было? – Курт удивленным взглядом обвёл остальных.

      - Такое ощущение, что комнаты за дверьми больше нет. – Высказал общую идею Рэй.

      Двери открыть не удалось, недолго думая, Рэй, обклеил створку по периметру термитной лентой.

      Выбив остатки двери, оказалось, что серверной комнаты больше и вправду нет. На её месте образовалась огромная дырка в темнеющий провал. От комнаты остался лишь огрызок пола примерно в метр длинной у входа. Были видны обгоревшие, расплавленные стальные балочные перекрытия, торчащие словно оголенные кости.

      - Похоже, термитные шашки оказались даже слишком эффективными. – Курт, в нервном движении, запустил пальцы в волосы, взъерошивая их.

      - Что там внизу? – Мэй опасно перегнулся, пытаясь заглянуть подальше, Тео молча ухватил его за пояс.

      - Похоже, это те самые туннели. – Рэй пожал плечами. – Меня сейчас интересует другое, выведут ли они нас на поверхность? Мне бы не хотелось встречаться с корпами.

      - Корпы не проблема, у меня доступ ко всем оборонительным системам, пусть только сунутся! – Мэй вскинул подбородок и хищно усмехнулся.

      - Рэй, ты можешь проверить как далеко и куда уходят эти переходы? – Поинтересовался Курт.

      - Я быстро проверил, но они слишком далеко расходятся, тяжело сказать точно куда они ведут, слишком много разветвлений, но тупиков я не встретил.

      - Короче, ты не знаешь куда они выходят. – Подытожил Тео. – Отлично. Может всё же вернемся как пришли? Так мы хотя бы знаем что нас ждёт и куда идти.

      - Но и знаем, что будет много пальбы, а в туннелях её может и не быть. – Резонно возразил Рэй.

      - Решай скорее, от того что мы тут стоим, корпы сами себя не поубивают. – Проворчал Курт.

                                                                              ◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇ ◆


Лучшие комментарии

Arondor 9 декабря 2020, 13:58

Как всегда отлично, есть только пара незначительных ошибок, но они не бросаются в глаза.

Мы же все понимаем, что не за бэк-трекингом сюда пришли?)

Sigurd Shaman 7 декабря 2020, 21:55

Первый рассказ Комом!

P.s. Ушла эпоха, когда можно было выделять жирным шрифтом ПК. Или я не нашел где это сделать. ХТМЛ коды перестали работать почему-то. В сообщении просто отображаются как текст.

Sigurd Shaman 7 декабря 2020, 22:18

Когда соберешь весь список работающих кодов, будь так любезен, скинь список в личку, буду крайне благодарен.

Дмитрий Матвеев 10 декабря 2020, 8:13

Так-то оба варианта выбора получились очень сочными. С одной стороны — неожиданный новый маршрут отхода, от которого можно ожидать вообще чего угодно, с другой — что, вот вся эта куча термита пропадать будет?! 

В общем, какой бы вариант в голосовании не предпочли — обещает быть интересно))

Дмитрий Матвеев 7 декабря 2020, 23:36

Что же, новая часть — это здорово. Пришлось немного поднапрячься и освежить в памяти — что же было до перерыва, но продолжение радует. Спасибо за труд, и ждем-с новую главу)

Sigurd Shaman 18 декабря 2020, 20:07

Эх, ждал сколько мог. От киберпанка тяжело оторваться конечно. Жаль, что всего четверо людей делают практически финальные выборы, но с другой стороны прикольно, что это четверо членов патьки. Короче вот. Сам бы я, наверное, предпочел известный маршрут, в конце концов зря что ли отход готовили? :3  Но имеем что имеем. Туннели так туннели!

Sigurd Shaman 9 декабря 2020, 19:11

Так то не совсем бэк-трекингом. И разве не интересно, как они справятся с толпами корпоративной безопасности? Кто-то же наверное ждет экшона, которого объективно мало,  но мне кажется, что идеальный бег, это бег без выстрелов и все, достаточно опытные и долгоживущие ранеры должны бы стремиться к этому идеалу, поэтому выходит по минимуму экшона. И я пока не буду высказывать личные предпочтения и так трудности с голосованием в последний раз были.)

Sigurd Shaman 2 января 2021, 21:44

Проклацал все видосы, у меня всё работает нормально. Ты с какого браузера пробовал? У меня Хром.

Sigurd Shaman 3 января 2021, 0:03

Тут проверить не могу, но все композиции вроде не должны иметь ограничений по распространению в разных регионах. Они все в свободном распространении.

Читайте также