8 сентября 2020 8.09.20 9 1577

Интерактивный рассказ в мире Shadowrun. Часть 5. Давнее соглашение.

     Ола, амиго!  В этот раз всего месяц прошел с нашей последней встречи. Есть к чему стремиться!

     Опрос в конце текста.

     Поскольку видео не хочет работать ни встроенным способом, ни с использованием html кодов, я использовал предложение друже Дмитрия Матвеева и засунул ссылки на музыку происходящего в тексте под спойлеры. Извиняюсь за неудобство, но пока это лучший вариант.

     Согласно традиции, публикую заметку по лору мира, а на этот раз, еще и по лору видного персонажа!

Магия вернулась в 2011 году и превратила некоторых людей в металюдей: эльфов, дварфов, орков или троллей. Также существуют т.н. «метаварианты»: гномы, великаны, минотавры и пр. После возвращения кометы Галлея появился новый подтип: оборотни (changelings). Метачеловеком можно быть с рождения, но есть и те, кто рождаются обычными людьми и потом «гоблинизируются» (обычно в орков или троллей). Феномен получил название Необъяснимого Генетического Проявления (Unexplained Genetic Expression, UGE). Кроме того, существует вирус HMHVV (Human Meta-Human Vampiric Virus), превращающий людей в вампиров, эльфов — в баньши, дварфов — в гоблинов, и так далее.Главными антагонистами в мире Шедоурана в соответствии с канонами киберпанка являются мегакорпорации (сокр. «megas», «corps»). В XXI веке они настолько глобальны, что редко какой бизнес не имеет филиалов и дочерних фирм по всему миру. Они полностью правят миром, и у крупнейших корпораций больше политической, экономической и военной мощи, чем у стран. Мегакорпорации разделяются по рангам: ААА — самые весомые, затем АА и А. Большинство корпораций рангов АА и ААА не подчиняются локальным законам, отвечая за свои действия только перед Корпоративным Судом (Corporate Court), состоящим из крупнейшей десятки фирм ранга ААА, владея безраздельно землёй и даже выдавая гражданство (у многих сотрудников гражданство в таком случае может быть двойным: страны и корпорации).

Корпорации (особенно ААА) противостоят друг другу не только на деловых переговорах, но и физически: диверсиями, нелегальными операциями, переманиванием или уничтожением персонала, саботажем. Отвечать за свои действия они при этом, разумеется, не хотят, что и приводит к наниманию незаметных для системы шедоураннеров, не имеющих идентификационного номера (System Identification Number, SIN).

Десятка крупнейших мегакорпораций ранга ААА к 2070: Ares Macrotechnology (технологический конгломерат, из реальных прототипов поглотивший General Motors, НАСА, Apple), Aztechnology (товары общего потребления, химия, магия), Evo Corporation (русская корпорация, занимающаяся нанотехнологией, биотехнологией, исследованием генетики и трансгуманистическими технологиями), Horizon (средства массовой информации, недвижимость, фармакология), Mitsuhama Computer Technologies (тяжёлая промышленность, Робототехника, компьютеры), NeoNET (беспроводная Матрица), Renraku Computer Systems (японское оружие и вычислительная техника), Saeder-Krupp Heavy Industries (производство стали, машин, оружия, включает, например, BMW), Shiawase Corporation (энергетика, биотехнология, экологическая экспертиза), Wuxing Inc. (логистика и финансы)

1999: Верховный Суд США узаконивает возможность Корпорации Серетех содержать вооружённые силы для защиты персонала и собственности, легализируя частные армии корпораций.

2001: Верховный Суд США дает право Корпорации Шиавази (после чего данный прецедент используют другие межнациональные корпорации) действовать экстерриториально.

2002: Разработан первый оптический чип, способный выдержать электромагнитные импульсы.

2003: Внезапное наводнение из Северного моря захлёстывает Германию. Множество производств попадает в зону затопления. Гамбург затоплен, некоторым ядерным станциям требуется экстренное отключение.

2004: Авария в Великобритании, на ядерном реакторе в графстве Кент. Возникает локальная заражённая зона. Гибнет более 6 000 человек.

2005: Крупное землетрясение поражает Нью-Йорк, гибнет 200 000 человек, миллиарды ущерба. Корпорации отстраивают город в обмен на некоторые уступки, которые позволяют им более эффективно управлять.

2010: Вирус токсичного аллергического синдрома (ВИТАС) — новая Чёрная Смерть. Мировая чума убивает 25 % населения в течение одного года.

2011: Начинается Пробуждение. Определение «Необъяснимая Генетическая Экспрессия» (НГЭ) входит в лексикон, начинают рождаться эльфийские и гномские дети от человеческих родителей.

2012: Великий дракон Дункельзан впервые появляется около озера Черри Крик в Денвере. После публикации интервью с драконом становятся известны первые факты о возрождении магии, называемом Пробуждение.

2021: Спонтанные НГЭ происходят по всему миру, когда взрослые и дети превращаются в новые метачеловеские расы (орков и троллей). Это явление назвают гоблинизацией.

2024: Созданы первые кибертерминалы. Впервые проводятся выборы президента США по Интернету.

2025: UCLA создаёт первую школьную программу оккультных наук. Киборги приходят в профессиональный спорт и входят в NFL. Их команда проигрывает.

2039: В Чарльстоне (Южная Каролина), серийный убийца пойман первым магом-детективом, изучившим привидение жертвы. Действия привидения открыли важные улики, которые привели к поимке убийцы.

В ночь на 7 ферваля, известной как Ночь Гнева, сотни метачеловек гибнут в ходе возгорания склада, окружённого Сиэтловской метрополисной стражей.

В Берлине с 7 по 12 февраля идут уличные бои между Политклубом Гуманистов (фашистской организацией, борящейся против металюдей) и анархистами. После своей победы лидеры анархистов сжигают старую Ратушу и запираются на 23 дня в Шёнеберге. После этого события, вошедшего в историю как «Шенебергский совет», анархисты полностью изменяют систему управления городом. Формируется так называемое Изменчивое Государство.

2046: Свободный штат Калифорния и Лос-Анжелес решают, что они не хотят иметь друг с другом дел. Лос-Анжелес становится свободным городом, в целом контролируемым корпорациями. Три мегакорпорации — Aztechnology, Shiawase и Universal Omnitech — утверждают, что они полностью расшифровали немагические сегменты человеческого/метачеловеческого генома.

2050: Седьмое поколение кибертерминалов появлется на рыке, размеры терминалов сравнимы с клавиатурой.

2053: Пробуждается новый Великий Дракон Хестаби. Она заявляет свои права на гору Шаста.

2054: Происходят события Shadowrun Dragonfall и в конце года Shadowrun Returns.

2057: Великий Дракон Дункельзан выигрывает на президентских выборах СКАШ (Соединенные Канадско-Американские Штаты). Сразу за его инаугурацией, его убивают взрывом в лимузине. На месте его смерти возникает огромный астральный разрыв. Сам Дункельзан вел очень сбалансированную политику и был одним из немногих Великих Драконов, которые поддерживали метачеловечество.

2061: 50 летняя годовщина Пробуждения. Появившаяся снова комета Галлея. Само приближение кометы поднимает уровень маны на нашей планете, что приводит к новой волне необъяснимой генетической экспрессии. Многие металюди снова меняют свойства своих тел. Появляется шерсть, чешуя, циклопы, растут рога, хвосты и многое другое. И хоть последствия были не столь ужасны, как во время первой «гоблинизации», эти проявления привели к обострениям ксенофобчиских течений в обществе. Мутации затронули не только метачеловечество, но животный и растительный мир тоже. В этот же год, с приближением кометы, из астрального разлома на месте смерти Дункельзана вырывается множество духов и позже из него же появляется астральная форма в виде дракона, который затем восстановил свое материальное тело и был назван Ghostwalker. С отдалением кометы и понижением уровня маны, эти проявления стали слабеть, а то и вовсе пропадать. Однако при повышении фона маны в мире ожидается повторение «мутаций».

2062: Ghostwalker получает контроль над Денвером. Комета Галлея удаляется.

2064: Наступает глобальная катастрофа в матрице и вся сеть выходит из строя. Только к 2070 мир смог оправиться от этого коллосального сбоя и перейти на новый тип матрицы. Беспроводной или Матрица 2.0. Основную роль в восстановлении и строительстве новой матрицы сыграла русская корпорация ЭВО.

2065: Корпорация Хорайзон получает ранг ААА и место в корпоративном суде.

2067: Яматецу переименовывается в ЭВО.(Можно погуглить историю становления корпорации. Своего рода игра престолов. Стоит лишь сказать, что корпорация была чисто японской и очень ксенофобной, а стала русской и меточеловеческо ориентированной. В ней самый большой процент работников не людей.)

2068: Хорайзон наращивает обороты и становится крупнейшим сельскохозяйственным производителем в северной америке.

2069: Публикуются первые материалы о индивидууме, который способен манипулировать матрицей лишь одной силой мысли.

2070: Корпорации активно экспериментируют над детьми пытаясь понять феномен Техномансерства.(Тех, кто может манипулировать матрицей силой мысли). Наконец-то начинается новая эра беспроводной матрицы.

2071: Появляются законы обязательного тестирования и регистрации всех техномантов.

2073: Ghostwalker закрывает астральный разлом после смерти Дункельзана великим ритуалом. Погибают сотни людей.

2075: Cognitive Fragmentation Disorder или же CFD — новая болезнь 2075 года, что пришла прямо из матрицы. Суть её в том, что в нанитах(да, есть аугментация нанитами) проникла программа с повышенными до уровня искусственного интеллекта умственными способностями, хотя это более лёгкий случай, в большинстве своём в одной колонии нанитов имеется по две-три искусственные личности. Проникнув в тело метачеловека, они его перестраивают под собственные нужды, постепенно его захватывая. Прикол в том, что выявить эту болезнь сразу не выйдет — лишь поведение может выдать больного, но в таком случае это означает, что он уже на последней стадии заражения.

Это не только повысило уровень параноидальности у окружающих, но и привела одну из мегакорп NeoNET, к первому за всю историю Shadowrun локдауну — поглощению всеми членами Корпоративного Суда виновной во всём этом NeoNET.

     В тексте упоминается имя «Лютик» (Buttercup) и, как мне кажется, нужно познакомить читателя с этим персонажем.

     Лютик – это имя свободного духа, который владеет контрольным пакетом (29 процентов) акций в мегакорпорации ААА – ЭВО, что делает ее одним из самых публичных и могущественных свободных духов, известных в Шестом мире. Эта сущность обычно выглядит как восемнадцатилетняя японская девушка с длинными черными волосами, которые она часто связывает, и очень выразительным лицом, которое практически светится, когда она взволнована или сердита. Она предпочитает не ходить, а парить или скорее скользить. В одежде выбирает традиционные японские наряды.

     Первое ее появление приходится на 42 год, когда Яматетсу получает статус ААА корпорации. Сначала, она представляла из себя молодую японскую наследницу 11 процентов акций компании. Оказывая влияние не только на имидж Яматетсу, она приложила руку к восстановлению Тадамако Сибанокудзи на посту председателя в 2050 году, который ранее был с нее смещен в результате внутренних распрей и предательства. К концу 50 года, Лютик, представила себя как Свободного духа. Имидж Яматетсу пострадал от этого признания, но она проявила себя искусным манипулятором корпоративного совета, консолидировав свою власть со сторонниками.
     Тадамако Сибанокудзи умер в 2059 году и именно она сыграла ключевую роль в, сначала привлечении его сына, орка Юрия Сибанокудзи, а затем и продвижении его в руководящие посты корпорации. Важно отметить, что само существование Юрия было никому не известно. Лишь озвученное завещание его отца и оставленные сыну акции сделали молодого орка, живущего во Владивостоке, центром бури корпоративных интриг и ксенофобских настроений. Благодаря личным лидерским качествам, видению желаемых изменений и поддержке Лютика, корпорация ЭВО стала самой дружелюбной корпорации для метатипов и ИИ, оказала огромное влияние на становление Беспроводной Матрицы 2.0 после ее Краха в 64 году, принимала наибольшее участие в миссии на Марс, создавая новые технологии, которые сделали подобный полет возможным.

Конец предыдущей секции.

     День, несколько облаков бегут по безмятежному небу. Рей идет по лесистым холмам. Местность напоминает южную часть Лос-Анджелесса. При подъеме на холмы начинает задыхаться. Ощущается запах ядовитой гари, щекоча нос едким запахом горящих химикатов. Густой, черный столб поднимается вдалеке. При подъеме на очередной холм, Рэй видит, что вся земля от его подножия покрыта масляными и бензиновыми лужами, а грунт кажется безжизненным трупом. От костров вдалеке поднимается этот едкий дым, а ветер несет его в направление Рэя и города.

      Слышится низкий рык и обернувшись, Рей видит перед собой трех койотов с проплешинами на шерсти, морда в язвах и пена струиться из оскаленной пасти. Они подошли так близко, что он, казалось, мог различить их зловонное дыхание. Бежать было уже поздно. Пока он стоял шокированный, сковывающий липкий ужас, струящийся по конечностям пробирал до дрожи, как холодные зимние ветра где-нибудь на севере СКАШ.

      Парализующий волю рык нарастал, пока койоты расходясь окружали его. Осознание собственного бессилия было хуже всего. Холодный пот пропитал его майку. Повернув голову в попытке уследить за тем животным, что заходил ему за спину, он лишь спровоцировал нападение из ставшей слепой зоны слева. Койот вцепился в его икру, обдавая токсичным дыханием из пасти. Боли не было, лишь ощущение, что его ногу не грызут, а она истлевает под воздействием быстродействующего яда, расползавшегося по его венам от места укуса. Он будто проваливался в бездну, когда остальные животные прыгнули на него.

      Земля под ним расступилась, словно темные воды бездонного болота и он стал тонуть в ней. Звери, вцепившиеся в его конечности, были ядовитым балластом, утягивающим его все глубже и глубже. Вместе с погружением, его кожа чернела от токсичной слюны, мышцы на руках и ногах отслаивались и спадали, как лоскуты истлевшей ткани. Кости обращались в труху. Когда ледяная вода заполнила его легкие, а конечностей он уже не чувствовал, когда тьма над ним стала неотличима от бездонной черноты, его сознание озарил яркий, ослепляющий всполох.

      И вот он уже стоит на лесной поляне. Деревья впереди казались сильными и полными жизни, а зелень листвы  завораживала глубиной своего цвета. И лишь теперь Рэй осознал, что все вокруг не обычных цветов, словно один его глаз видел в астральном спектре, а второй в обычном. Сзади подул пронзительный ветер, который напоминал о смертельном, леденящем ужасе, пережитым как будто в иной жизни. Краем глаза он зацепился за опадающий желтый лист и повернув голову увидел — только половина деревьев на этой поляне были сильными и полными жизни, будто бы кто-то провел черту по центру этого пятачка земли, отделяя разгар лета, от начала зимы. Позади раздались шаги и, снова обернувшись, Рэй увидел его. Вышедший на поляну силуэт был ему очень хорошо знаком. Крепкое телосложение высокого человека скрывалось просторным ги синего цвета и черными хакама. Темные волосы до лопаток были стянуты в хвост. На поясе всегда висели катана и вакидзаси. С синей же оплеткой рукоятей. На правой руке мягко постукивали деревянные четки, в виде браслета. Бесшумная поступь удивляла. Тяжело ходить тихо в дзори. Рэй часто одергивал себя – какая разница, как выглядит дух? На его физические проявления это никак не сказывается.

      — Как тебе твой недавний кошмар? Ты так упорно их игнорируешь, можно подумать, они тебе нравятся. – Низкий, обволакивающий голос, полный силы, но сейчас эта сила была Рэю недоступна.

      — Это ты их создавал? Зачем?

      — Нет. Их создавал ты. Своим бездействием. – Спокойный голос был похож на неприступную стену.

      — Что я упустил на этот раз? Я уже и забыл, когда мы виделись в последний раз. Лет десять назад? Ты же сказал, что не можешь меня больше ничему научить.

      — Я пришел не учить. Я пришел напомнить о твоем обещании. О клятве.

      — Я ее не нарушил. – Возмущенно вскинулся Рэй. — Ни один из встреченных мной токсичных пробужденных не пережил это.

      — Пока что это так. Однако ситуация на твоей земле ухудшается, а ты игнорируешь знаки. – Все так же спокойно продолжал дух.

      — И где же завелся токсичный маг?

      — Твои кошмары будут тебе указателями. Ты их запомнишь. А если ты будешь бодрствовать с открытыми глазами, то сможешь и без знаков понять, куда смотреть, чтобы увидеть.

      — Сколько у меня времени? – Тяжело вздыхая поинтересовался Рэй.

      — Его у тебя нет. – Размеренность и спокойствие собеседника граничило с горой, будь у нее возможность разговаривать. – Если ты не справишься, то твои силы будут покидать тебя и ты зачахнешь, пока не найдешь способа исполнить обещанное.

◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇ ◆

      Проснувшись в холодном поту, Рэй застонал и закрыл лицо руками. Холодное, влажное одеяло словно оковы опутывало его тело. Как просить парней помочь в таком рискованном деле? Куда идти? Где завелся токсик? Ужас остаться почти без магических сил, сковывал волю. С чего начать?

      Немного успокоившись и начав глубоко дышать мысли обрели большую четкость. Для начала, надо найти причину его кошмаров. В его договор входило пресечение любых токсичных практик, значит надо искать отравляющего все вокруг пробужденного. Ох, какая местность снилась ему последний месяц?

youtu.be/ORFQrSDyyNY
Этот трек, на мой взгляд, просто квинтэссенция Шадоурановой музыки. Она и мэйн тема и отличное наполнение локации и в хорошей динамике. Поэтому я ее везде пихаю первой. Очень уж хороша.

Часть 5. Давнее соглашение.

Следует быть рабом своих обязательств или же отказаться от всякого доверия к себе.

(Пьер Буаст)

     Провалявшись в постели еще часа четыре, иногда погружаясь в забытье, Рэй скинул пропитанное потом одеяло. Выходя из душа и растирая лицо ладонями, его мысли приходили в порядок. Его главная задача, для начала, найти где завелся токс. И только потом можно подумать как до него добраться и что сказать команде. До настоящего времени, все попадающиеся ему на пути достаточно безумные маги, чтобы использовать токсичную магию, были лишь модификатором сложности очередного бега.

     Как вообще выслеживают токсов? И какому психу может такое понадобиться?

     — Тебе. – Услужливо подсказывает внутренний голос.

     Уронив лицо в ладони, он протяжно застонал. Со стороны терминала донеслось звуковое оповещение о проведенной транзакции. В заголовке стояла лишь короткая фраза “От общего знакомого”. Отправителем значился счет бара для оплаты разного рода услуг. Внутри лишь одно предложение: “Моя шкура стоит дороже, но увы, бюджет ограничен.”. Они стали богаче на 400 тысяч ньюйен.

     — Ну ничего себе! Жаль не все проявляют такую благодарность! – Включая их закрытый канал на комлинке, Рэй улыбнулся. – Тео, помнишь ты хотел прикупить обновки в наш арсенал? Барт только что проспонсировал это желание.

     — Чего?! – Донесся из комлинка удивленный голос орка.

     — Выражаю ту же степень недоумения. – Голос Курта словно говорил: “Если это шутка, то довольно глупая.”.

     — Нам на счет только что упало 400 штук с недвусмысленным сообщением: “ Моя шкура стоит дороже, но увы, бюджет ограничен.”

     — Тогда я собираюсь. – Редкое явление – энтузиазм в грубом голосе Тео.

     — Я пока подремлю в комнате, не будите меня. – Рэй говорил спокойно, стараясь не выдать своих истинных целей.

     — Да как скажешь, босс, я не буду шуметь. – Мэй удачно принял последнюю фразу на свой счет.

     Переведя комлинк в режим «без уведомлений» и отключив звук всех сообщений с терминала, Рэй удобно устроился на лежаке. Астральная проекция относительно сложная махинация, он редко ей пользовался, но сейчас она поможет найти токсичного шамана быстрее, чем в мясном мире. Главное – не вляпаться в отравленную ману.

     Итак, что ему снилось? Ну кроме скверной смерти от многочисленных отравленных духов и катаклизмов. Вроде подобный пейзаж был не далеко от южного побережья Лос-Анджелеса. Там недалеко атомная электростанция. Халтурили с отходами? Хотя, когда корпорации что-то делали честно? Начнем оттуда.

◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇ ◆

youtu.be/E4Aa8xZHi9I

     Создавая астральную форму и выходя из своего мясного тела, маг всегда должен быть уверен, что о его теле позаботятся в материальном мире. Самая гнусная подлость, которую могут провернуть с магом его враги, не убивая его напрямую, это хорошо спрятать его тело, пока его разум носится в астральном мире. Даже пробужденные лишь гости в этом тонком, потустороннем мире маны. Никто не может провести тут достаточно много времени, отделенным от тела, и не заплатить за это свою цену. Земля в астрале такая же реальная и твердая, как и в материальном мире, поэтому Рэй настаивал на том, чтобы выбрать место для убежища под землей. Так они будут иметь дополнительную защиту от любопытных глаз.

     Однако каждый раз творя астральную проекцию ему было необходимо сначала выйти на поверхность, чтобы быстро покрывать огромные расстояния и это нервировало. Выходя на улицу, он двигался по памяти. Серые тоннели были в этом мире еще более одинаковые и невзрачные. Словно своеобразный лабиринт, эти стены отделяли его тело от поверхности, полной живой энергии, аур и форм.

     Выбравшись наружу Рэй обратил свое восприятие или то, что можно было назвать взглядом, на юго-восток. Через новый пролив и дальше, в сторону электростанции. А ведь у них последнее время были перебои с электроэнергией, так? Он позволил себе немного задержаться и полюбоваться обилием живых красок в парке, который жил своей жизнью даже после того, как его покинули люди. Мана струилась по астралу, словно ветер. Если бы он пытался описать происходящее на этом плане, то использовал такие понятия, как «видеть» и «слышать». Некий аналог ветра, в этом мире, создавал неуловимую белую мелодию, струящейся энергии и она наиболее отчетливо была «видна», даже скорее «ощутима» в подобных, наполненных жизнью, местах, как полудикий парк.

     Проносясь своим разумом над километрами и километрами царства магии, Рэй воспринимал энергию, разлитую в пространстве под и над ним, ища серьезные искажения, так отравившие этот мир, что яд просачивался уже в мясное пространство. Тут можно было и потрогать ветер и увидеть движения астральной энергии и осязать струящуюся сквозь метапланы в материальный мир ману.

     Город он миновал быстро. Разноцветные ауры и поля были достаточно обычны для огромного мегаполиса. Каша из эфемерных, прозрачных бетонных конструкций да живых росчерков аур и форм бурлила, двигалась в своем обычном темпе. Подлетая к южному побережью, он замедлил свое передвижение. Миновал, то, что должно было быть Лагуна – Бич и направился дальше по береговой линии в строну Дана Поинт. Там находился крупный яхт-клуб, но и он был с относительно чистым астральным фоном.

Лишь минуя Сан-Клементе, Рэй ощутил далеко впереди странный градиент марева, который стелился по земле со стороны океана на север, вглубь континента. Да, судя по всему их ближайшая атомная электростанция стала очагом отравления. Кажется, “экономия” государственных средств привела к чему-то более ужасающему, чем миллиарды разворованных ньюйен. Похоже, фон слишком токсичный, чтобы он мог безопасно взглянуть поближе. Придется искать ответы на свои вопросы в материальном мире. По крайней мере он узнал где найдет свою цель. Пора возвращаться.

◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇ ◆

 

youtu.be/_Ci0Kgdpgsw

     В буквальном смысле приходя в себя, Рэй медленно встал с лежака. В глазах потемнело — легкий побочный эффект, хорошо хоть голова в этот раз не гудит. Проверил терминал и комлинк – новых сообщений нет, вот и отлично. Он отсутствовал каких-то пару с четвертью часов. Желудок напомнил, что за сегодня он еще не ел. Пора заняться удовлетворением базовых потребностей.

     Пока он жевал приготовленный соевый стейк с каким-то салатом, который Курт частично выращивал на поверхности, он уже представлял, как они затарятся настоящим мясом и прочими редкими на их столе блюдами, с внезапной благодарности от Барта. Можно сказать, что он покормил Рэя дважды. Ха! Его аура достает даже сейчас или он и правда ему понравился? Приглушенный звуковой сигнал от перевернутого комлинка. Сообщение от Мэя: «Пришла информация по нашему нанимателю, как Тео вернется, давайте соберемся в переговорной.».

     Когда Рэй вошел в комнату, которую они использовали для обсуждения работы, все остальные уже были там.

     — Итак, без долгих вступлений. – Мэй, театральным жестом, взмахнув рукой в легком поклоне, перебросил файлы со своего комлинка остальным.

     Несколько минут комнату наполняла тишина внимательного чтения, нарушаемая лишь легким гудением ламп.

     Интересующий Вас субъект, на данный момент времени, зарегистрирован под именем Димитр Беллер. Родился в семье безГРЕховных, ориентировочно, в 2045 году в районе Болгарии. Указать точную дату, как и личности родителей не представляется возможным. Если какие-то записи о них и существовали, то были утеряны в масштабном сбое матрицы в 64 году. После матричного катаклизма нигде не фигурируют, что и позволяет сделать вывод о их жизни вне корпоративной системы. Как и его семья, ранние годы жизни субъекта покрыты густым туманом забвения, однако в шесть лет ему был присвоен корпоративный ГРЕх компании Hermes Eurocom на имя Димитър Кънов, спустя несколько недель он был зачислен в частную школу, финансируемую, судя по всему, Сайдер Крупп, а официально принадлежащую Новому Европейскому Экономическому Сообществу. Окончил с блестящими оценками и был зачислен в частный корпоративный университет по направлению «Риторика и маркетинг». На данном этапе, все записи о дальнейшей судьбе Димитъра Кънова отсутствуют, вплоть до частных раритетных логов учебных заведений. Его след полностью обрывается на несколько лет и лишь тщательный анализ биометрических данных двух ГРЕхов позволяет связать эти две личности в одну. Существует вероятность, что они однояйцевые близнецы, однако анализ обрывочных и косвенных сведений указывает на ошибочность данного предположения. Следующая запись, о индивиде, датируется 71 годом, когда некий Димитр Беллер окончил частный корпоративный университет уже под патронажем ЭВО, аналогичного направления. Судя по всему, сбой матрицы в 64 был решающим фактором побега от его бывших корпоративных хозяев, предположительно Сайдер Крупп. Доподлинно не известно по каким причинам он решил сменить своих работодателей, возможно, всему виной личные мотивы и амбиции, сильно резонирующие с революционной политикой преобразившейся корпорации Яматетсу, развивающейся столь же стремительно, как и его новая карьера. (Яматетсу полностью сменила имя и имидж в 66 году. Перейдя от ксенофобии, консерватизма и застоя к новаторским взглядам, новому составу директоров, терпимости по отношению к метатипам и, так же, сменив имя на ЭВО. «Эволюционируй вместе с Evo!» — их новый лозунг. (Прим. Вашего покорного информатора))
     Так или иначе, но новый сотрудник дочерней компании ЭВО каждый год получает благодарности и награды, а каждые три года – повышение. На данный момент он старший советник планово-экономического отдела PensoDyne Biotechnical. (Генетические исследования и инженерия.) Крайне продуктивная деятельность позволила ему заработать внушительный кейс акций мелких компаний и его состояние, по грубым оценкам, составляет около ста миллионов ньюйен.

     — Ну ничего себе! Вот это фрукт! – Присвиснул Мэй, первым дочитав информативную заметку до конца и выражая общую шокированность в помещении.

     — У меня в голове не укладывается, как такие люди могут из никого, даже без государственного ГРЕха, стать в руководящих должностях корпорации через каких-то пятнадцать лет! – Курт провел ладонями по седеющим волосам, с отсутствующим взглядом, все еще переваривая прочтенное.

     — Ну так уж и никого. – Пробасил Тео. – Не сам же он сбежал от корпорации Лофвира. Очевидно ему как-то помогли, а значит разглядели его потенциал, каким-то образом, гораздо раньше.

     — У меня все это тоже в голове не укладывается. – Рэй потер лицо ладонями, возвращаясь в реальность. – Могу лишь предположить, что тут не обошлось без Лютика. Только драконы и могущественные свободные духи могут делать столь далеко идущие ходы. Обычным человеческим взглядом не окинуть всей игровой доски, на которой такие сущности двигают фигуры. Я знаю о ней лишь понаслышке, но и этого хватает. Она сыграла ключевую роль в изменении курса Яматетсу и превращении ее в ЭВО, той, которую все знают сейчас. Без нее все могло бы повернуться очень иначе и сейчас она крупнейший акционер корпорации, а Юрий Сибанокудзи лишь второй, хоть он и сын бывшего главы корпорации, и председатель совета директоров.

     Внезапно меркнет свет.

     — Твою мать, в какой это раз за неделю? Сколько можно? – Раздался рык Тео в темноте.

     Снизу зашумели аварийные генераторы электропитания. Свет моргнул и вся техника ожила, вновь заливая комнату светом.

     — Меня тоже достало это. – Рэй постарался не подать виду, что знает немного больше. – Пора самим разобраться. Парни, вы как? Прокатимся до Сан Онофр?

     — Это где вообще? – Курт не смог скрыть растерянность в голосе, обычно он первым предлагал решать раздражающие проблемы, а сейчас даже не знал с чего начать.

     — Если я верно помню, это около 140 километров на юго-восток. Когда мы сюда въезжали я обеспокоился отметкой на карте основных узлов. Атомная электростанция, без сомнения, такой объект, который лучше держать во внимании. – Рэй начинал беспокоиться, что кто-то заметит его подозрительную осведомленность, но, кажется, остальные не придали этому особого значения.

     — Пойду собираться. – Тео обернулся у самого выхода. – А к чему нам готовится? Есть догадки?

     — Мне то откуда знать? Но там недавно сменилась охрана на Странствующего рыцаря. Лучше рассчитывай, что То, с чем мы столкнемся способно надрать задницу взводу Рыцарей.

     — Я тебя понял.

     Перекинувшись взглядами остальные проследовали за ним.

◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇ ◆

youtu.be/_w_5Y7PBi-0

     Пока они проезжали город и мчались по прибрежному хайвею, солнце уже миновало зенит и, начав свой спуск, отметило вторую половину дня.

     Аркадия имела климат контроль, на приобретении которого, в свое время, настоял Курт, делая их поездку гораздо комфортнее и приятнее. Никому не нравится после дальней дороги, потным и уставшим, участвовать в вооруженном столкновении.

     Рэй отсчитывал километры и когда они проехали Сан-Клементе, дотронулся до плеча Мэя.

     — Проверь все матричное пространство вокруг электростанции в районе 30-35 километров. Может найдем подозрительные подключения?

     Декер молча уткнулся в свой рабочий инструмент и спустя каких-то двадцать минут лишь покачал головой.

     — Ничего подозрительного вокруг нет. Ни зданий, ни точек входа, ни сомнительных устройств. Единственное приметное место в этом районе –сама электростанция.

     — Скверно.

     — А как там астральное пространство?

     — Сейчас займусь.

     Рэй закрыл глаза и сделал вид, что вышел из тела. На самом деле, вся беда была в том, что чем ближе они подъезжали, тем отчетливее он ощущал загрязненный фон маны вокруг. Он не мог воспользоваться магией без риска заразиться. Пока что лучше промолчать. Надо найти Место токсичного пробужденного. Если его затронуло загрязнение, то он должен был жить где-то в районе сорока километров, именно настолько, по ощущению Рэя, расползлась зона заражения.

     «Вернувшись» в себя он лишь покачал головой.

     — Ничего, может дальше что заметим, давай чуть скинем скорость, Тео.

     Проезжая развилку на Сан Онофр, Рэй заметил странные столбы электропередач. Они были очень старыми. Казалось, они стоят тут еще с пятого мира. Они вели куда-то на северо-восток, в сторону холмов.

     — Парни, мне кажется это надо проверить. – Рэй указал на столбы. – Поворачивай, Тео.

     Спустя несколько минут, линия проводов свернула в сторону от хайвея на грунтовую дорогу. Дальше держать остальных в неведении было уже опасно.

     — Кажется я знаю почему мы не смогли найти ничего в матрице. – Рэй нахмурился. – А еще у меня плохие новости.

     — Насколько плохие? – Тео поймал его взгляд в зеркале заднего вида.

     — Какого типа плохие? – Поинтересовался Курт в унисон с Тео.

     — Тут везде повышенный зараженный фон. Тео, передай мне запасной Крестоносец.

     Орк засунул руку в скрытую панель под переборкой, достал их дежурный пистолет – Арес Крестоносец IIIи протянул его Рэю.

     — Отвечая на твой вопрос, Курт, такого типа, как бесполезный маг в команде. Я не могу творить заклинания тут. Не могу прикасаться ни к астралу, ни к мане. Даже смотреть на астрал может быть опасно. В этой области, я лишь посредственный стрелок.

     — Ничего, мы тебя прикроем. – Тео снова вернул внимание дороге, но его плечи остались напряженными.

     Он уже как-то раз попадал в токсичную зону с ним. В то давнее время, когда их команда насчитывала только двоих. Они чудом уцелели. В этот раз их больше и с тех пор Рэй отдельно учился стрелять. До Тео ему было конечно далеко, но уверенно обращаться с огнестрелом орк его научил.

     После подъема на очередной холм, вдалеке показалось какое-то строение.

     — Кажется мы нашли, что искали. Токсичному пробужденному надо было обитать недалеко от очага заражения, чтобы эффективно сойти с ума. – Рэй осмотрел пистолет, обойму и убрав с предохранителя, передернул затвор.

     Их фургон затормозил на пыльной дороге перед покосившимся деревянным строением. Больше всего оно напоминало старый сарай, приспособленный для жилья и усиленный подпорочными бревнами по двум стенкам. Выходя из машины они уже были собранными и прикрывали друг друга.

     Аккуратно открыв ветхую дверь, которая была даже не заперта, Тео быстрыми шагами пересек первое помещение и встал у входа в следующую комнату. Зашедший следом Курт прошел по периметру и хлопнул орка по плечу. Бесполезные маг с декером оставались позади, более тщательно осматривая интерьер. Проверив две оставшиеся комнаты, везде их встречала лишь скудная меблировка: одна тумбочка, одна табуретка, один стол в каждой комнате, грубо сбитый пустой шкаф.

     – Похоже, что кто бы ни был жильцом, он уже довольно долго сюда не возвращался. – Рэй брезгливо провел пальцем по слою пыли на очень старом столе. – Я бы сказал уже недели три, а может и больше.

     – Это не все. Или тут есть скрытый люк или он жил где-то еще, я не вижу кровати. – Заметил Курт, опуская оружие.

     Спустя четверть часа тщательного осмотра трех комнат, был обнаружен люк под тем, что можно было бы назвать ковром, а на деле являлось просто грубо связанным полотном из какой-то старой бичевки. Люк так плотно прилегал к полу, а его ручка была утоплена в теле металла, что лишь звук обуви выдал его наличие лязганьем петли.

     Внизу оказались более современные комнаты. Кухня с водопроводом, электрическое освещение, какая-то старая аппаратура, в отдельной каморке, и спальня. Последняя была примечательна наличием относительно современной деки. Настолько современной, что она не имела интерфейса для беспроводной матрицы.

     — По крайней мере теперь ясно почему все это невидимо для матрицы. – Мэй включил деку, держа ее, как будто боялся, что она вот-вот рассыпется прямо у него в руках. –Даже незапаролена! Кто бы не был владельцем, очевидно, он не привык к гостям.

     — Лучше скажи что внутри. – Сдавленно проворчал Курт, осматривая пространство под кроватью.

     — Какие-то старые книги… художественные… разного рода изображения…О! А вот это интереснее! Тут есть дневник!

     — Не тяни время. Читай. – Мрачно бросил Рэй.

     — Да, кажется, нас интересуют записи отсюда. – Задумчиво пробурчал Мэй, спустя минут десять быстрого просмотра логов дат и содержания записей.

          5 апреля 2080 г.
Уже одиннадцатый год как я поселился тут. Интересно, стал бы я невменяемым психом, не будь со мной деки, которую я “урвал” с последнего дела? Не было бы книг, не было бы календаря, не было бы этого дневника. Уверен, я бы сбился со счета дней уже в первые полгода. Дерево приболело. Прямо на нашу годовщину. Пока не знаю причины. Вроде и корни в порядке и паразитов нет и дожди регулярно льют, но я знаю – ему становится хуже. Чувствую себя беспомощным. Мои заклинания помогают и снимают симптомы, но не лечат. Не уверен, существует ли обезболивающее для деревьев, но я хотел бы, чтобы оно было.

          20 мая 2080 г.
Мой дух перестал со мной разговаривать. Все мои мольбы и призывы остаются без ответа. Дереву все хуже. Он обижен на меня из-за этого? Из-за того, что я не могу помочь ему? Я у него просил помощи в обучении, но он отказывал. Может это испытание моих навыков? Или моего смирения? Я пытался провести ритуал призыва других духов, но они все молчали. Никто из духов не желает со мной говорить. Чем я мог их прогневать? Я всегда был чуток и уважителен с ними, а не как многие городские шаманы, используя их как оружие. Я в смятении. Так много вопросов и совсем нет ответов, а ситуация ухудшается. Жаль, что у меня никого не осталось. Наставник, как бы я хотел снова прикоснуться к вашей мудрости.

          13 июня 2080 г.
Уже пару месяцев, как все вокруг молчит. Магический мир отвергает меня. Я все еще слышу течение магии сквозь планы астрала, но в этой реке нет обитателей. Я их распугал? Я стал недостоин? Камень у алтаря Дерева сегодня раскололся, пока я пытался безуспешно взывать к духам земли. Это как пощечина. Не смей звать нас! Ты слишком плох для нас! Убирайся! Я будто слышу у себя в голове эти голоса, они почти реальны. Куда мне идти? Я давно отвернулся от цивилизации, чтобы жить в уединении и гармонии с духами, с природой. А теперь я значит стал слишком плох даже для простой беседы?!

          11 июля 2080 г.
Неделю сплю плохо. Скорее даже почти не сплю. Или даже больше? Зря наверно так редко пишу в дневнике. Мог бы хоть проследить за своим состоянием. Каждый раз, когда пытаюсь заснуть, голоса становятся отчетливее и злее, настойчивее. Все чаще вспоминаю свою жизнь до отшельничества. Все, кого я знал, умерли во время ужасного катаклизма. Тот чертов потоп в 69 году, практически стерший мою старую жизнь с лица земли. Если бы я не уехал тогда по делам, чтобы продать информацию с этой самой деки, я бы погиб тоже. Взломав пароль, выяснилось, что информация там была подставной и ничего не стоила, поэтому деку я оставил себе. Как оказалось, она стоила моей жизни. Не больше и не меньше.

           8 августа 2080 г.
Каждый раз, когда я закрываю глаза, кошмары преследуют меня. Я иногда забываюсь и порой с трудом отличаю реальность от иллюзий моего воображения. Дереву совсем плохо и мне кажется — скоро оно умрет. Листья опали, оставив лишь скелет с искореженными ветками, в котором едва теплится жизнь. Все эти месяцы я жалел себя и мне казалось, что все духи отвернулись от меня, но теперь мне кажется это я отвернулся от них. Дерево было всего лишь маркером. Оно показывало мне что на моей Земле что-то прогнило. Это не меня они сторонятся, а оскверненной земли. Боюсь, Дереву уже не помочь, но я должен попытаться найти причину и спасти хоть что-нибудь. Пока сам не сошел с ума окончательно.

          21 августа 2080 г.
Я нашел! Это чертовы корпорации! Все они! Не знаю кто точно в ответе за это, но поплатятся все, до кого я смогу дотянуться! Эти паразиты скидывают радиоактивные отходы с электростанции в прибрежной зоне южнее станции! Я все видел собственными глазами и воззвав к духам воды в той области, я наконец-то смог получить ответ. О, как они кричали от боли и ужаса! От увиденного у меня кровь в жилах стыла. Эти сволочи уже не вернутся за новыми бочками отходов. Их трупы будут первым, что радиация разложит на дне океана! Когда я вернулся к Дереву, чтобы извиниться за долгое бездействие, за свою глупость, бесполезность, за эти месяцы что не слышал, не хотел слышать о настоящей проблеме, мой дух наконец-то ответил мне! Он снова заговорил со мной! Его голос был переродившимся голосом Возмездия природы для бесполезного биомусора человечества! Мы снова объединим наши силы, чтобы выполнить поставленную задачу. Все на этой станции должны подохнуть! Я превращу их в удобрения и принесу в жертву Земле, которую они посмели осквернить!

     Команда стояла в тишине, переваривая новую информацию. Первым нарушил тишину Рэй.

     — Давайте выбираться отсюда, хочу взглянуть на это дерево, оно должно быть не далеко.

     Выйдя на свежий воздух, они осмотрелись.

     — Вон что-то чернеет на вершине холма. – Курт указал пальцем в даль, подзывая остальных.

     — Будьте осторожны, может дух все еще тут. – Мэй придержал Тео и Курта за локти.

     — Будь он тут, едва ли бы позволил нам так спокойно разгуливать и заходить в жилище его шамана. – Резонно возразил Рэй. – Думаю они на станции и забыли о своем прошлом обиталище. Токсичные пробужденные часто предпочитают более зараженные области, а станция ближе к эпицентру. Я не могу проверить, но мне кажется, что это уже по всем статьям мертвое место.

     Черный остов того, что когда-то было огромным, в несколько охватов, деревом, напоминал скорее о трухлявом пне, который каким-то чудом остался стоять. Очень темная, почти черная кора была в нескольких местах словно истлевшей и развалившейся, вскрывая полое нутро мертвого куска древесины. В нескольких местах дырки были сквозными и ветер зловеще завывал, проносясь сквозь этот скелет.

     У основания дерева стоял большой камень, почти в четверть человеческого роста. Глубокая трещина расчертила поверхность, деля его на две части по длинной стороне, прибавляя к этому безрадостному пейзажу привкус безысходности.

     — Совсем мертво. Дух изменился и покинул его. Может только поэтому оно все еще не превратилось в кучу опилок. – Рэй стоял у камня, не смея подойти ближе. – Даже не могу представить, как бы сам справился с подобной ситуацией. И справился ли? Ему конечно не позавидуешь, но его уже не спасти. Дух придется разрушить.

     — Все? Может пойдем отсюда? У меня мурашки по коже от этого места. – Мэй нервничал больше остальных.

     — Хорошо-хорошо, поехали на станцию. Пора заканчивать эту историю. – Развернувшись, Рэй быстрым шагом направился обратно к фургону, остальные потянулись за ним.

◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇ ◆

youtu.be/Xz9B_9_GS0s

     Подъезжая к электростанции, они ожидали закрытых ворот, возможно, охраны по периметру, проблем с проникновением, но реальность, как всегда, оказалась непригляднее. Ворота открыты, посреди въезда лежал полуразложившийся труп. Кровавые подтеки трасерами лежали на горячем асфальте, а разные части тел разбросаны тут и там у въезда. Смрад разлагающейся плоти витал над этим местом.

     — Довольно неожиданно. Нам ждать подкрепление из сил правопорядка корпов? – Выйдя из машины Курт осматривал останки на предмет каких-либо подсказок с чем они могут столкнуться.

     — Ты бы так просто не стоял на самом виду. – Окликнул его Рэй, забирая из машины их набор с противогазом. – Всем лучше взять по противогазу и несколько фильтров. Не знаю что в рукаве у токса, но не хотелось бы встретить смерть от ядовитых испарений. Тео и Мэй уже надевали рюкзаки с масками и фильтрами. У Тео сумка была больше и выглядела тяжелее.

     Всю дорогу до бетонной постройки они шли озираясь по сторонам и держа пушки на готове. Пока что все было тихо. Первые помещения были контрольно-пропускным пунктом. Пока взбесившийся безумный маг не прошел через них, как раскаленный нож сквозь масло. Кислотный, ядовитый раскаленный нож. Тела были разбросаны по огромной территории. Осматривая трупы, Рэй задавался вопросом, а какой процент работников он убил? Почти все останки выглядели как штатские. Всего на двоих была униформа странствующего рыцаря. Безобразные ожоги на телах, изъеденные кислотой поверхности, все это давало некоторые ответы на актуальный вопрос арсенала их противника.

     Пройдя помещения, которые использовались для переодевания в белоснежную униформу и найдя несколько дозиметров радиации на полу Курт присвиснул, показав остальным сильно превышающий допустимую дозу индикатор облучения. Все тела, в этой части станции, были обуглены или сильно изъедены кислотой. Найдя автомат раздачи индикаторов, команда убедилась, что сам радиационный фон на станции не превышает норму, им можно не волноваться о реакторе, но все могло стать хуже очень быстро.

Если бы на стенах не было указателей, услужливо подсказывающих направления в разные части комплекса, они бы потратили огромную прорву времени на ориентирование, но им повезло встретить указатели на первой же развилке. Направо – блок управления АЭС, налево – энергоблоки.

     — И куда нам? – В пол голоса проворчал Тео.

     — Не знаю, давай сначала поищем его в контрольном блоке. Не знаю чего он хочет, но там мы хотя бы должны будем найти пост с камерами и может узнаем больше о статусе станции. – Полушепотом резонно предложил Рэй.

     Однако в блоке не было даже трупов, только кровавые росчерки на стенах и экранах говорили о кровавом бое, прошедшем в этих помещениях. При осмотре никому совершенно непонятных экранов и лампочек, было признано – пока что станция благополучно работает на автоматике – все горело зеленым. Обследуя помещения, они нашли не только несколько останков как обычных работников, так и одетых в броню представителей «Странствующего рыцаря».

     — А где вся охрана? Почему их так мало? Это такая новая политика – минимум людей? – Возмутился Тео. – А потом они будут удивляться: “Ой, а как так вышло, что один шаман перебил всех работников?” – Очень забавно изображая тоненький голос корпоративного менеджера своим грубым басом.

     — Думаю, что не всех, Тео. – Спокойно ответил ему Рэй. – Тут и штатских слишком мало для полного обслуживания такого большого комплекса. Наверно они увели всех, кого смогли.

     — Небось сами первые улепетывали! – Курт был настроен скептично. – Чертовы корпы! Почему они не прислали сюда свою армию сразу? Думали решить проблему малой кровью? Вот и умылись ею!

     — Или у нового хозяина комплекса есть какие-то требования к ним. – Мэй задумчиво возился с дверным замком.

     Вскрыв его, они наконец-то нашли комнату охраны. Тут находилось лишь одно тело с изъеденным чем-то токсичным руками по локоть, дробовиком у его ног и уже засохшим красноречивым кровавым веером на стене. Его броня была сильно побита кислотой, а открытые части тела, что сохранились достаточно хорошо, были покрыты волдырями и ожогами, похожими на химические. Тут был терминал управления дверьми и камерами. Приятная неожиданность заключалась в том, что все видеомодули были целы, а экраны исправно транслировали картинку на огромную видеостену.

     Мэй быстро пробежался пальцами по кнопкам управления, осматривая экраны и двигая камерами, чтобы всего за десять минут найти человеческую фигуру, поднимающуюся на крышу энергоблока. Еще десять минут занял поиск карты комплекса и копировании его на комлинки группы.

     — По крайней мере мы теперь ходим не в слепую. – Пожал плечами Мэй и они двинулись в сторону перехода к энергоблокам.

     Огромное помещение, в которое они попали, минуя несколько переходов и два коридора, было просто огромным и захватывало дух. Этажей пять отделяло их от потолка, огромная цилиндрическая стальная конструкция была подвешена на исполинских направляющих для перемещения по гигантскому залу, видимо, чтобы сменять топливные элементы, находившиеся под плато безопасности, а сам реактор находился еще ниже. Лестница, ведущая наверх, была в самом конце зала. Она змеей извивалась по нескольким этажам стальных конструкций с перилами, формировавших переходы и подъемы. Немного опасливо обходя очерченный круг на полу, радиусом метров десять, в центре зала, команда держала пушки наготове и начала подъем на крышу.

     Выбравшись наружу им в нос сразу ударил затхлый запах истлевающей плоти. Перейдя на объяснение жестами, они тихо прикрыли за собой люк и разошлись в стороны, формируя небольшую линию, с возможностью подстраховать друг друга. Тео, крайний слева, за ним Рэй, Курт и завершал их цепочку Мэй. Сквозь нагромождение вентиляционных турбин стала заметна одиноко стоящая человеческая фигура у какого-то сплетения, напоминающего белую иву.

     Как только они подошли к нему достаточно близко, чтобы разглядеть растрепанные волосы, едва прикрывающие плоть рваные тряпки и уже ощутимо осунувшееся тело, все пошло не так. Мэй споткнулся и громко упал на свой пистолет-пулемет ШЧК-150. Было такое ощущение, как будто ударили в огромный гонг, а не проскрежетал метал по битуму крыши. Ноги Мэя были обвиты какими-то странными корнями, растущими из самой поверхности. Их противник медленно обернулся.

     — Эти крысы прислали мне на убой очередной отряд биомусора?! – Прокричал он, медленно идя в их сторону. – Я уничтожу и эту станцию и любого, кто имеет к ней отношение! Все люди виновны в осквернении моей земли! Все вы сдохните и превратитесь в удобрения! – Вскинув руки в жесте силы он выплеснул ядовитую силу из астрала, формируя поток кислоты, направленный на Мэя.

     Пока противник подходил, Курт успел рвануть к Мэю, срезать опутывающие его корни своим армейским ножом и спрятаться вместе за вентиляционным блоком. В ноздри ударил едкий запах плавленой обувной кожи. Там, где луч кислоты коснулся битума, были видны расплавленные подтеки и борозды, как от раскаленного метала.

     Рэй кинул взгляд на Тео и выскочив из укрытия побежал вокруг токсичного шамана, выдергивая чеку из светошумовой гранаты, но упал, споткнувшись об очередные корни, которые в этот раз действовали агрессивно, пытаясь оплести его конечности. Тео не раздумывая дал очередь по их цели. Шаман может был и психом, но какое-то чувство самосохранения у него осталось — он укрылся за выступом в пол человеческого роста, находившимся по его левую руку, однако корни опутывающие Рэя не остановились и Тео заметил, что двигались они в такт покачиванию веток ивы. Бросив нож своему напарнику, Тео достал из сумки зажигательную гранату ударного действия и выдернув чеку метнул ее что было сил в сторону дерева. Полетели искры. Было видно, что даже духу дерева не по нраву такое оружие, но оно выделяло какой-то ядовитый сок, который быстро потушил начавшую было гореть плоть матереализованного духа. Казалось, тушение себя заняло у дерева какое-то время, Рэй успел освободиться и бросить свою гранату за убежище шамана, его снаряжение дымилось от оплавленных разводов там, где корни оплели одежду.

     Выбивая пулями бетонную крошку над головой токса, Рэй дал возможность Тео перебежать к нему и кинуть уже осколочную гранату в сторону укрывшегося врага. Он успел отскочить от нее, но его встретили очередями Курт и Мэй, довольно быстро оборвав его отравленную жизнь. Пока его тело падало на, еще теплый от лучей заходящего солнца, битум, дерево словно взбесилось. Его ветви устремились в небо, удлинились и стали хлестать все вокруг, до чего могли дотянуться, оставляя глубокие оплавленные следы.

     Шаман оказался живучей, чем все рассчитывали и хрипя, харкая кровью, приподнялся над лужей собственной крови, лишь для того, чтобы сотворить облако газа, превращая свою собственную кровь в пар. Его тело было первым препятствием на пути расширяющегося облака и оно быстро стало гнить, подпитывая заклинание. Курт разобрался в происходящем быстрее всех, нацепив свой противогаз, он схватил Мэя под руку, кое-как натянул на него второй и стал убегать от ядовитого облака по большой дуге в сторону союзников. Орк как раз открывал свою большущую сумку, доставая противогаз и Рэй, натягивая свой, увидел внутри модель гранатомета АрмТех МГЛ-15. Он узнал его, потому что Тео, постоянно рассматривая журналы современного вооружения, слишком долго останавливался именно на этой странице. На немой вопрос в глазах, его друг продемонстрировал отменные клыки в довольной ухмылке.

     — Ну ты же сказал мне потратить часть денег на обновление арсенала, вот я и потратил. – Пробасил он, натягивая свой защитный комплект на оскаленное лицо.

     Сегодня им улыбнулась удача и ветер, сменив свое направление, стал сдувать расползающееся кислотное облако дальше и правее укрытия команды. Зарядив свою новую игрушку, Тео сдавленно ухнул, когда отдача ощутимо врезала ему прикладом в плечо. Граната ударного типа взрывается при столкновении с любым препятствием. Хлещущие ветки ивы не дали ей пролететь далеко, но взрыв удачно оторвал существенную часть от ствола.

     Пока дух отращивал новые, он попытался снова поймать своих врагов и задушить их в токсичных корнях, однако сработав несколько раз, такой трюк был ожидаем и все четверо смогли вовремя рассредоточиться, увернувшись от всех отростков. Тео снова выстрелил из своей обновки и на этот раз попал в цель. Пространство наполнил ужасающий звук, больше всего похожий на крик десятков корчившихся в агонии людей. Кровь стыла в жилах, ноги отказывались бежать, руки опускались от несказанного, непередаваемого Ужаса, охватывающего всех на крыше, сковывающего волю. Казалось, он длился целую вечность, но ядовитое облако задело внешнюю сторону предплечья Рэя, обжигая и болью скидывая оцепенение. Он отпрыгнул в сторону и закричал что было сил, пытаясь перекричать, скинуть ошеломление насланного Ужаса. Остальные приходили в себя, а дерево все еще извивалось и кричало. Тео с видимым трудом поднимал гранатомет для нового выстрела и нажав крючок наконец-то очнулся, когда взрыв расщепил часть тела духа. Оно тлело и гнило словно в ускоренной съемке, а по коре тек сок, очень напоминающий и кровь и кислоту. Крыша вокруг него просела и дымилась. Последний залп Тео оборвал агонию их противника. С громким треском ствол раскололся пополам, разрушаясь, пропадая и развоплощаясь с их материального плана.

youtu.be/vxvTddIzVFE

     — Кажется, это все? – Озвучил общую мысль Мэй, его била дрожь.

     — Похоже на то. – Снимая маску и тяжело выдыхая ответил Рэй.

     — А какого хрена мы вообще полезли сюда? Мы чуть ласты не склеили! Черт бы с этими отключениями света! Никогда не слышал такого ужасного воя! – Мэй, все еще в шоковом состоянии, трясущимися руками хлопал себя по карманам.

     — Ну – протянул Рэй. – Тут есть несколько причин.

     — Например? – Начиная успокаиваться их гениальный декер подошел ближе.

     — Во-первых, когда силы «Одинокой звезды» или «Странствующего рыцаря» справлялись с работой чисто?

     Лицо Мэя рассекла усмешка, напоминающая о сдерживаемой истерике. – Ну хорошо, а еще?

     — Во-вторых меня достали эти перебои и мне показалось разумным самому с ними разобраться. В конце концов ты не можешь отрицать, что токсичный шаман, захвативший ближайшую атомную электростанцию, это не всеобщая проблема, в том числе и наша. – Пожал плечами Рэй.

     — И это все? – Недоверчиво протянул Мэй.

     — Как недавно оказалось, есть еще и третья причина по которой я подтолкнул всех к действию.

     — Ты про токса? У тебя личная непереносимость безумных пробужденных или что?

     — И да и нет. – Казалось, Рэй что-то обдумывает. – Сколько мы уже бегаем вместе? Лет пять?

     — Вообще-то семь. Я уязвлен до глубины души. Где мои подарки на годовщину? – Фыркнул Мэй.

     — Ха-ха-ха. –  Саркастично посмеялся Рэй, скрестив руки на груди. – А ладно! Какого черта?! Да, все дело в токсе и его духе. Когда мне было шесть, мне крайне не повезло столкнуться на площадке в парке с токсичным духом. Тогда парк еще был.

     — Ну нихрена ж себе! И как ты жив остался? – Мэй был вновь шокирован, а остальные слушали с интересом – Рэй почти не рассказывал о своем прошлом.

     — Да практически чудом. Когда токсичный дух пса прыгнул на меня, буквально в метре от моих ботинок, в его глотку вцепился воплощенный волк. Пока я был полностью занят тем, чтобы оставить чистыми штаны, подбежал шаман волка и велел мне бежать изо всех сил. Честно говоря, я плохо тогда соображал. Мои ноги словно приросли к земле. Пока два духа неистово сражались, шаман схватил меня за шиворот и буквально оттащил на пару десятков метров. Думаю, он понимал, чем все это может закончиться для него, наверное, ему стоило убегать самому, но он вернулся к той площадке. Через какое-то время, когда шум боя стих, черт, я даже не знаю какого хрена не убежал сразу, я пошел посмотреть, чем закончился бой. Остатки того, что было токсичным духом уже развоплотились, оставив лишь ядовитые разводы на земле. То, что можно было назвать останками токсичного мага, очевидно подошедшего позже, были плохо опознаваемы, бой был явно слишком горячим для него. Если ты понимаешь о чем я. Только потом я увидел сидящего, облокотившись о дерево шамана волка. Его дух сидел рядом, весь в ранах, кровоподтеках и проплешинах от яда. Мой спаситель выглядел ужасно. Дырки от кислоты на его одежде отмечали ужасные химические ожоги и вздувшиеся волдыри. Местами, до оголенного мяса. Про запах я вообще молчу. Его правая рука и левая нога были ужасно искалечены огромными зубами ядовитого чудовища. Он истекал кровью от укусов и кислотных ожогов. Мне кажется, я рыдал, когда подошел к нему. Тогда его дух быстро встал и отстранил меня своим телом от него. Это было словно предупреждение, чтобы я не подходил к ядовитым участкам и не касался отравленного тела. Понимаешь, он все еще дышал. Он все еще дышал, находясь в сознании после всего произошедшего и я даже представить не могу, какие муки испытывало его тело. Огромный волк подталкивал меня в сторону от него, как бы веля сваливать отсюда побыстрее. Ощущение неблагодарности – ведь я просто его бросаю, перемешивалось с отвращением от вида его ран. Сейчас то я уже понимаю, что ничем не мог ему помочь, а его дух хотел быть с ним до конца. Прошло около часа, прежде чем подошли силы правопорядка. Все это время я оставался поодаль и видел – когда он сделал свой последний вдох, его дух стал развоплощаться. Полагаю, его уже ничего не держало на нашем плане.

     — Печальная история. Так это третья причина? Личная месть всем токсам в округе? – Мэй задумчиво смотрел на почти севшее солнце и выглядел уже спокойнее.

     — Нет. Не месть. Это чувство по началу и правда очень долго двигало мной еще до моего возраста инициации. И после него. Но месть не правильное слово. Скорее возмездие. Токсичные практики и их адепты разрушают всё и вся чего касаются. Так уж вышло, это еще и условие нашего пакта с наставником. Не люблю слово «Клятва», оно звучит слишком претенциозно.

     — Но я думал твой наставник уже должен был умереть. – Задумчиво протянул декер, потирая щеку.

     — Он дух, Мэй. – Мягко объяснил ему товарищ, внезапно открывшийся с иной стороны. – Наш договор довольно прост: “Пресекай все токсичные практики вокруг тебя”. Довольно расплывчато, я согласен, но с духом не заключают нотариально заверенные договоры. Ты или соглашаешься, или он идет к другому, а он мне нравился. Да и все еще нравится. Я его очень уважаю и считаю дело верным.

     — А почему нам не сказал сразу? – В голосе декера послышались нотки обиды.

     — Во-первых, это очень личное… а во-вторых – раздумывая над формулировкой мысли протянул Рэй. – Ты же не станешь говорить людям сразу что-то вроде: “Ты знаешь, тут такое дело, я должен вмешиваться в любые проблемы с токсами”. Любой найдет сотню причин свинтить как можно дальше и как можно быстрее от такой самоубийственной затеи. Ты бы сам ушел в тот же вечер, как мы вытащили тебя из под обломков. Да и Курт нашел бы другой способ заработать и прожить, чем подписываться на такое. Я мог сказать сразу только Тео, но это значило бы сказать всем. Чем вы хуже? В-третьих, после каждого такого столкновения я надеюсь – вот это был последний бой, а значит и говорить уже не обязательно.

     — Не знаю, может ты и прав, но мы давно вместе и никуда не собираемся убегать. – Немного подумав Мэй спрашивает. – И много уже токсичных сволочей на твоем счету?

     — С тобой в нашей компании мы убили двоих – Рэй загибал пальцы – с Тео и Куртом по одному, и до 69 года я кое-как помог справиться с еще одним, так что не так уж и много.

     — Я бы сказал, что не так уж и мало. – Пожал плечами Мэй.

     — Если мы закончили с ахерительными историями, может давайте уже двигать отсюда, того и гляди припрутся рыцари, в добавок ко всему здесь ужасно воняет. – Курт возвращал всех в реальность ехидными нотками в голосе.

◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇ ◆

     Быстро удаляясь от электростанции под покровом сумерек, Рэй раздумывал над ближайшим будущим. У них уже все есть для, потенциально, самого прибыльного задания в их жизни и завтра-послезавтра самое время для проникновения. Две цели: Уничтожение серверов с данными после копирования и забрать прототип чипа из хранилища. Никаких данных о серверной и никаких данных о хранилище, кроме их расположения. Всегда приходится работать с тем, что удалось узнать, полагаясь на свое чутье, реакцию и удачу. Но может они могут ускорить этот участок? Разделившись на две группы, каждая выполнит свою часть плана и пойдет помогать другой, если дела примут скверный оборот.

     С другой стороны, если все пойдет не по плану и будет жарко, лучше, если они будут все вместе. Так проще обороняться, прикрывать и нападать. Мэй говорил, что у него есть доступ ко всему запитанному от электричества в том здании и даже сигнализация не должна стать проблемой. Так ли важна им оборона, как важна скорость?

◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇ ◆

 

Ссылка на опрос в гугл форме.

 

Часть 1. https://stopgame.ru/blogs/topic/101611

Часть 2. https://stopgame.ru/blogs/topic/101954

Часть 3.1. https://stopgame.ru/blogs/topic/102168

Часть 3.2. https://stopgame.ru/blogs/topic/102362

Часть 4. https://stopgame.ru/blogs/topic/104384

 Шадоуранитизатор.

     P.s. Не устану благодарить каждого, кто дочитал до конца, за проявленное внимание и потраченное время. Хотелось бы верить, потраченное в удовольствие от чтения.Отдельную благодарность хочу выразить Shanti за его бесценные советы. Спасибо огромное! Я даже осилил вставить картинку под спойлер! (UPD. После очередной помощи от Shanti победил спойлер. Сам бы в жизни не догадался!)

     И я по прежнему не представляю, почему видео не воспроизводится. В этот раз ни одно. Удалил все, чтобы не портить вид страницы.


Лучшие комментарии

imleito 11 сентября 2020, 13:08
спасибо за ссылочку, я еще с прошлым не успел ознакомиться, обязательно наверстаю, как будет возможность!
Sigurd Shaman 21 сентября 2020, 19:14
Итак, в отчаянном порыве, я ходил по личкам и опрашивал постоянных читателей о сделанном выборе. Большинство оказалось за «Совместные действия». На всякий случай проверив ответы перед написанием этого сообщения, оказалось, что сегодня и там этот вариант перевесил.

Сказать честно, я уже имел на руках неплохой вариант следующего выбора, основывающийся на предположении, что победит вариант с разделением, но так, пожалуй, только интересней.
P.s. Не уверен, что кто-то это прочтет, но хочу выразить благодарность работающим над сайтом людям, уже прикрутили функционал заключения картинки в спойлер, которой довольно долго не было. Спасибо.
По традиции: «Надеюсь следующая часть не задержится надолго». Хотелось бы закончить этот рассказ до релиза Киберпанка. :3
Sigurd Shaman 16 сентября 2020, 19:13
Господа, если кто-то увидит этот коммент и не проголосовал, знайте, что я нахожусь в затруднительном положении. Голосов шесть и они поделились поровну. Нужен чей-то решающий. Выбор имеет значение! Хотя бы у нас в блогах! :3
Дмитрий Матвеев 9 сентября 2020, 23:10
Хотелось бы верить, потраченное в удовольствие от чтения

Как минимум за свою полученную порцию удовольствия — благодарю от души.
Относительно видео — возможно, стоило оставить под спойлерами ссылки на них. Конечно, всё равно будет так или иначе портить вид текста, но их подборка мне казалась удачной. При чтении не с мобилки можно было бы их и открывать просто в соседней вкладке для атмосферы.
Дмитрий Матвеев 22 сентября 2020, 8:49
Хотелось бы закончить этот рассказ до релиза Киберпанка. :3
Ну в общем, если поляки опять перенесут сроки — мы все будем знать, к кому идти с вилами и факелами))
Хотя сам и был за вариант «идти вместе» — понимаю так-то, что разделение персонажей с последующими сложностями на голову — это уже хрестоматийный ход, который позволяет выстроить яркие ситуации. Но все-таки перевесило геймерское желание действовать наверняка и с минимальными рисками потерь. Не быть мне сценаристом или писателем)

Читайте также