28 февраля 2023 28.02.23 9 453

Вдохновленное играми. Заповедная чаща.

+4

Давно хотел порадовать чем-то обитателей stopgame, но с Нового года никак не выкрою время написать сюда что-то достойное. Потому, увидев, что на сайте процветают авторские рассказы, я решил выложить кое-что из того, что писал в счастливые карантинные времена.

Как вы, наверное, понимаете, в моем творчестве не обошлось без вдохновляющих игр.

В комментариях предлагаю угадать, каким именно играми я вдохновлялся.

Чтобы не грузить вас долгим чтением, рассказ поделил на две части – вторую выложу завтра.

Заповедная чаща.

Часть 1. На звездной опушке.

Я прижался к стене стыковочного шлюза, вслушиваясь, как грохочут стальные лапы полицейского сухопутного дрона: не лучшая позиция для доктора ксенобиологии, но единственная, если я хочу… Очень не люблю пафостных слов, но пожалуй, все же уместно сказать «спасти будущее человечества».

Лапы грохотали за стеной; хуже было то, что этот звук заглушал шаги бойцов Таможенного корпуса Земли, патрулировавших закрытую зону орбитального пакгауза. Неужели кто-то нас сдал?

Я оглянулся на мою спутницу.

Тарим кивнула и нервно облизала губы, хотя старалась оставаться спокойной. Что ни говори, ксенобиолог и юрист – парочка не самая привычная к пряткам от полиции. Даже если мы не совсем обыкновенные  люди.

Кажется, шаги затихают. Значит, есть время еще раз обдумать, все ли мы учли.

Когда пять десятков лет назад три экспедиции на Марс исчезли одна за одной, желтая пресса увлеченно заговорила о «Проклятии Красной планеты». В итоге Международное космическое агентство решило вести через сеть спутников прямой[1] телеэфир очередной попытки высадки на Марс.

[1] Естественно, с учетом задержки телевизионного сигнала.  

Таким образом, весь мир воочию наблюдал первый контакт человечества с иным разумом.

Мир напряженно наблюдал первый контакт человечества с иным разумом.
Мир напряженно наблюдал первый контакт человечества с иным разумом.

Не успел тэйхунавт ступить на поверхность Марса и сказать подходящую историческую фразу, как из пыли под его ногами выкопался отливающий металлом жук. Бросок стального тела пронзил китайца вместе со скафандром. Остальные члены международного экипажа пробовали стартовать, но жук деловито влез внутрь спускового модуля. Последнее, что видели зрители на Земле – трясущиеся кадры оператора. Потом пропала и связь с основным кораблем экспедиции, который оставался на орбите.

Вскоре астрономы засекли корабль-гигант, приближающийся к Земле. Не утруждая себя выходом на связь, он пошел на посадку. Среди столбов ревущего пламени чужак опустился в 15 километрах от Парижа. Оцепленный полицией, жандармерией и армией шарообразный исполин возвышался выше колокольни собора Сен-Дени. Некоторое время он безмолвствовал, очевидно, перехватывая и расшифровывая радио-, теле- и интернет-сигналы, а потом прогрохотал, словно майская гроза:

«ПРЕДУПРЕЖДАЮ: ВТОРЖЕНИЕ В ЧАСТНЫЕ ВЛАДЕНИЯ – ДЕЛО НАКАЗУЕМОЕ. Я ЗАКОННО КУПИЛ ПЛАНЕТУ, КОТОРУЮ ВЫ ЗОВЕТЕ МАРС, В 1237 ГОДУ ПО ВАШЕМУ ЛЕТОИСЧИСЛЕНИЮ. МНЕ НАДОЕЛО ИСКОРЕНЯТЬ НАРУШИТЕЛЕЙ».

Спешно собранные под эгидой ООН ведущие мировые ученые вступили с пришельцем в контакт.

На предложение впустить их в корабль или выслать членов экипажа для переговоров, чужак (он предложил называть себя 333333 или Шесть троек) отреагировал суровым, словно прэтчетовская Смерть, грохотом: «КАКОГО ЭКИПАЖА? НЕУЖЕЛИ НЕ ЯСНО, ЧТО Я ОДИН»?

Так выяснилось, что корабль – робот со временной копией личности Шести троек и, более того, на всем Марсе нет ни одного живого существа. «Я – РАЗУМ НАРОДА ЛААН, А ДЛЯ НАС НЕТ НИЧЕГО БОЛЕЕ МЕРЗКОГО, ЧЕМ СТАРЕЮЩАЯ, ВЕТХАЯ ПЛОТЬ» - сообщил он.

Ему задали вопрос, кто, собственно, продал наш Марс чужаку.

- «ПЛАНЕТА БЫЛА ЗАКОННО КУПЛЕНА У СИНДИКАТА ТРЕХ НАРОДОВ, СВИДЕТЕЛЬСТВО НОМЕР 5577890-DFLIN67891».

На вопрос, по какому праву синдикат Трех народов владеет Марсом, находящимся в нашей Солнечной системе, чужак сообщил, что это – ИСКОННОЕ ПРАВО ТРЕХ НАРОДОВ, ЗАРЕГИСТРИРОВАННОЕ В СКРИЖАЛЯХ МУДРЫХ. На этом Шесть троек посчитал разговор законченым и стартовал.

На попытки выйти на связь чужак не реагировал, а оказавшись на орбите, просто исчез, уйдя в гиперпрыжок, и оставив человечество в довольно глупой ситуации.

Затем в игру вступили военные. Зона-51, бывшая неисчерпаемым источником баек и шуток, оказалась вовсе не пустышкой. Почти век там пролежали обломки разбившегося научного корабля пришельцев. Проанализировав данные, собранные спутниками при входе корабля Шести троек в прыжок, ученые нашли ключ к пониманию принципа работы гипердвигателя. Десятки миллиардов были вложены в доработку идеи, и через десятилетие после визита Шести троек корабль людей на гипертяге совершал первый полет. Капитаном его был мой отец.

Какого отца нашел, такого и ставлю. У меня, увы, нет штатного художника.
Какого отца нашел, такого и ставлю. У меня, увы, нет штатного художника.

Увы, дело пошло не по плану уже во время пробного прыжка.

***

Я и Тарим прижались к полу. Магнитные подошвы охраны громыхали прямо за контейнерами. Мы напряженно вслушивались, пока они не затихли. Последние трое суток мы провели, убегая и скрываясь от Объединенных полицейских сил ООН, и волнения и недосыпание начали сказываться. Ничего, обычным людям нас не взять!

Тарим молча положила руку на мою. Все тихо. Мы бесшумно выскользнули из убежища и побежали к кораблю. С каждым шагом сила тяжести ослабевала и скоро мы перешли на стремительные, четко рассчитанные гребки в воздухе. Тарим ловко отталкивалась от стен, рыбкой прорезая пространство.

Какую Тарим нашел, такую нашел. Я не настаиваю на розовых волосах.
Какую Тарим нашел, такую нашел. Я не настаиваю на розовых волосах.

Я невольно залюбовался ее ловким, изящным телом, и размеренной граций движений. Думаю, примерно так выглядела Диана-охотница (конечно, за исключением летного комбинезона).

Земной пакгауз выстроен на станции, вращающейся сразу за орбитой Луны. Вращение создает центробежную силу тяжести в жилых помещениях центральной оси, а шлюзы вынесены на внешнее кольцо, в основном, для удобства работы грузчиков. Снаружи станция слегка напоминает формой тот вирус, который так пугал поколение наших дедов.

Увы, в невесомости не только мы двигаемся бесшумно. Охранник в синем форменном комбинезоне вылетел из бокового  коридора совершенно неожиданно. Ребята на пакгаузе отлично тренированы. Рука его дернулась к электрошокеру на поясе. Я стремительно сорвал свой, но Тарим  меня опередила. Ловко бросив свое почти невесомее тело на врага, она врезалась в него всем корпусом, охранник потерял равновесие и с размаху влетел в стену. Ребром ладони Тарим ударила его по шее.

В отличие от меня, (я подвергся генной коррекции в утробе матери) Тарим клонировали с ноля в военной лаборатории. В возрасте семи лет Тарим не прошла тесты и была исключена из программы подготовки, как слишком самостоятельная личность. Видимо, самостоятельность ее была и правда, чрезмерной: Тарим, несмотря на блестящие успехи, не прижилась и в рядах корпорации юристов. «Золотой щит» нашел ее, когда она работала в кафе для дальнобойщиков.

Девушка быстро разоружила часового и прицепила его кобуру себе на пояс. Я мельком кинул взгляд на экран смартфона – мы выбились из графика. Глупо получится, если капитан Соронто решит стартовать без нас.

***

Отцовская экспедиция сразу пошла криво, как лыжня новичка. Пробный  скачок в пояс Койпера привел астронавтов прямо в центр огромной, оживленной рудной разработки.

Скачок в пояс Койпера привел астронавтов прямо в центр огромной, оживленной рудной разработки
Скачок в пояс Койпера привел астронавтов прямо в центр огромной, оживленной рудной разработки

Прежде, чем они успели остудить и перезапустить гипердвижок, корабль заарканили магнитными тросами и впервые люди увидели живых чужаков.

Их окружили низкорослые, любопытные ящеры с высокими, разноцветными гребнями, двойным комплектом глаз и рук. Традзии могут жить на воздухе, но предпочитают обитать в толще воды и одну пару глаз используют на суше, а вторую – рассчитанную на преломление в жидкости – в водной среде. Ящеры были простыми работягами и откровенно не знали, что делать с чужаками. В итоге их заперли в рудничном карцере на одни Галактические сутки, а потом сдали на поруки местному «шерифу».

Местный шериф
Местный шериф

Тот оказался вдвое крупнее собратьев, имел дополнительную пару глаз на затылке и внушительный гребень. Астронавты кропотливо регистрировали расовые различия.

Шериф тоже был не готов увидеть пришельцев; некоторое время служитель закона не мог определить, кто они и с какой планеты, и к делу привлекли ученых из традзийского института антропологи примитивных культур. Ученые оказались вдвое мельче шерифа, без хвостов, и довольствовались лишь одной парой глаз, зато имели два независимых мозга, причем второй крепился в районе шеи, словно горб. Они мгновенно опознали людей и завели беседу на неплохом английском. Как оказалось, традзии внимательно следили за людьми как минимум, со времен Средневековья.

Появление у человечества гипердвигателя вызвала заметное волнение у ближайших рас. Совет Трех народов собрался на огромной космической станции за орбитой Нептуна (Солнечная система воистину оказалась для нас чащей, полной сюрпризов).

Ученые традзии соседствовали с политиком их расы (у него была одна пара рук, зато гребень достигал воистину исполинских размеров). Шесть троек представлял цифровой народ лаан и прислал человекоподобного робота, в которого была записана временная копия его личности. Последним явился почти обнаженный гигант с белесой кожей, красивый странной, изысканной и в то же время неприятной красотой – надменный гатто.

Он вместо приветствия сообщил нам, что переговоры потребуют едва десятой части возможностей его мозга и всю конференцию провел в смартфоне[1], сочиняя музыку и одновременно дистанционно ставя экспериментальную пьесу. При этом именно он контролировал ход переговоров, посматривая иногда на людей с нескрываемым презрением (особенно, как рассказывал отец, гатто смущало то, что у людей есть носы, а не просто дыхательное отверстие).

[1] В реальности это был загадочный прозрачный диск, который чужак достал из поясной сумки и использовал для связи, доступа в Тенета и показа голограмм, но поскольку он был аналогичен смартфону и использовали его как смартфон, отец и называл его смартфоном.  

По итогам совещания было решено:

1.                  Люди заслуживают уважения и опеки, и им присваивается гордое имя «раса Сол».

2.                  Люди, в соответствии с правилами Скрижалей Мудрых, имеют право использовать естественные и природные ресурсы Земли и Луны.

3.                  Иные планеты системы Сол эксплуатируются их законными владельцами (которые сами и вырабатывали пункты резолюции).

4.                  Человечество поступает под дружескую опеку

Здесь высокие договаривающиеся стороны некоторое время пререкались.

Шесть троек был слишком занят делами своих горнорудных предприятий в системах Ко, Цорм и Гаргата, а также давней враждой с неким 445571, военный флот которого перекрыл торговые пути его концерна.

Ящеры-традзии были крайне озабочены тем, как опека над «примитивными Сол» повлияет на текущий расклад при выборах в Великий совет мудрецов.

Гигант-гатто окинул людей красноречивым взглядом и вежливо заметил, что раса гатто может попробовать вести опеку, но вряд ли будет эффективной в этом слишком скучном деле.

По итогам обсуждения ящеры отрядили для опеки над человечеством нескольких ксенологов, а Шесть троек выделил в помощь им временную копию своей личности с урезанным функционалом и списанный космокрейсер.

Три народа увлеченно рассказали астронавтам, насколько они ценят культурную и генетическую самобытность «расы Сол», вручили экземпляр соглашения и отправили домой. Мнения людей, правда, не спросили, но никто, похоже, не видел в этом большой проблемы.

Особой проблемы в ситуации с опекой не видел, увы, и почти никто из человечества. Списанный космокрейсер лаан завис над Северным полушарием сияющей трехкилометровой громадой и отбил у людей желание спорить

Космокрейсер лаан завис над Северным полушарием сияющей трехкилометровой громадой и отбил у людей желание спорить
Космокрейсер лаан завис над Северным полушарием сияющей трехкилометровой громадой и отбил у людей желание спорить

Огромными тиражами был переиздан «Конец детства» А. Кларка, а к фильму «День независимости» сняли соответствующий ситуации сиквел.

Совет опеки сперва всерьез решил осчастливить «расу Сол», передал нам усовершенствованную технологию солнечных батарей и в итоге разорил углеродо-добывающие страны в пух и прах. Кризис на Земле оказался чреват несколькими кровопролитными войнами. Главу Совета опеки со скандалом отстранили, и прогрессорская деятельность Трех народов как-то заглохла.

Иногда на Землю заявляются космические туристы, в основном любопытные ящеры-традзии, осматривавшие подряд все, что указано в путеводителе.

Хуже то, что человечеству закрыты экспансия в космос и генетические усовершенствования. Отец мой умер от последствий солнечной радиации, как и большинство его экипажа, да и до сих пор астронавты живут, в среднем, но 20 лет меньше. Небольшие усовершенствования в геноме человека могли бы решить эту проблему, но тут Совет опеки остается неумолим. Генетические исследования по всему миру свернули.

Ситуация была бы понятной, окажись работа с геномом под запретом и для прочих народов Галактики – но куда там! Традзии, которых мы поначалу приняли за сообщество близкородственных рас, оказались великолепными специалистами по генетическим манипуляциям, гормональной терапии, микрохирургии и выращиванию органов. Меняя профессию, они трансформируют тело, число рук, глаз и даже интенсивность обмена веществ и мозговой активности, добиваясь совершенства в новой роли. Широкая сеть генетических клиник и отработанные тысячелетиями процедуры позволили снизить стоимость процесса модификации настолько, что даже небогатый традзиец может позволит  себе пару коррекций организма в год (к тому же, большинство из них покрываются государственной страховкой). Не представляю, как они узнают знакомых и родственников!

Легко представить себе, как далеко пошло бы человечество, имей оно такие средства! Но без манипуляций с геномом даже ближний космос, по сути, закрыт для нас.

Космос, по сути, закрыт для нас
Космос, по сути, закрыт для нас

***

Я переглянулся с Тарим. Именно чтобы прекратить это, мы и здесь.

До запрета программ коррекции генома земные ученые добились успехов, и мы – их плод. Мы умнее, быстрее и сильнее обычного человека, устойчивы к радиации; не люблю красивых слов, но мы – люди завтрашнего дня. И считаем себя обязанными помочь тем, кто слабее.

«Золотой щит» - организация, которую я основал, чтобы разорвать путы, которыми человечество сковали пришельцы. Члены ее, по большей части, усовершенствованные люди, хотя и обычных, конечно, мы тоже принимаем.

Как мы будем разбивать путы? Подробности смотрите в наших брошюрах (через ТОР вы легко найдете их на просторах Контента), но если коротко – я, конечно, не тот Кэп, что сбивает самолеты, швыряясь в них щитом.

Но, но! Не швыряюсь я в самолеты щитом! Я только вертолеты руками останавливаю!
Но, но! Не швыряюсь я в самолеты щитом! Я только вертолеты руками останавливаю!

Хотя мы на голову превосходим людей обычных, перед пришельцами мы – ничто.

Группа безмозглой молодежи «Щита» напала как-то раз врасплох на одинокого гатто; для верности всемером. Это оказалось немного не то, что драки в барах со сторонниками Опеки. Гигант раскидал их по углам; тех, у кого были ножи, покалечил, тех, у кого пистолеты – убил, а сам не получил ни царапины. Таков уж кодекс гатто: каждый, пришедший к ним с мечом, получает отпор по степени своей вооруженности.

каждый, пришедший к гато с мечом, получает отпор по степени своей вооруженности.
каждый, пришедший к гато с мечом, получает отпор по степени своей вооруженности.

Кто-то снимал инцидент на смартфоны, он стал новостью дня, у человечества были неприятности, и Объединенные полицейские силы всерьез взяли «Щит» в оборот. Ныне почти все наши ячейки разгромлены. Но мы с Тарим сумели нанять «Бугенвилию» и ее капитана – старого Соронто. Он берется (за совершенно фантастическую сумму) доставить нас туда, где не бывал ни один человек.

Лаан, гато и традзии доминируют в окрестностях  Земли, но Галактике они величина не особенно крупная. Насколько нам известно, все разумные народы Млечного пути слушаются неких «Мудрых». Раса эта вышла к звездам во времена, когда человечество только обтачивало первые камни. Мудрые давно прошли стадию политической и культурной экспансии, познавали сущность вещей, и рады бы спокойно сидеть дома но, как ни пытались, с ролью лидера Галактики расстаться не могут.

Кто-то должен поддерживать нашу Галактику в порядке и уравновешивать интересы народов-антагонистов, и Мудрые приняли эту ношу, чтобы самим не страдать от войн и катаклизмов неуправляемой Вселенной. Говорят, они постоянно ищут молодые расы, готовые со временем стать их помощниками.

Хотя я посвятил несколько лет сбору данных о Мудрых, достоверных сведений набралось немного. Мудрые – что-то вроде галактических эльфов (естественно, толкиновских красавцев, а не сказочных крошек). Он неразрывно связаны с природой, и даже в космосе обитают внутри колоссальных кораблей-садов. Кроме того, Мудрые – мощнейшие телепаты. Говорят, любая раса, признанная достойной, может стать частью их вида, хотя не совсем понимаю, каким образом.

Нам удалось разузнать координаты ближайшего Анклава мудрых и «Бугенвилия» должна отвезти нас туда. Тарим – отличная специалистка по Галактическому праву, а я – ксенолог, и не из худших.

Тарим – отличная специалистка по Галактическому праву
Тарим – отличная специалистка по Галактическому праву

Вместе мы надеемся донести до сведения Мудрых, что лаан, гато и традзии нарушает галактический закон, угнетая молодую расу и создавая этим почву для будущих конфликтов.

Этакий визит в полицию, только масштабом побольше.

Со стыдом должен признать, что мы с Тарим в спешке не успели проконсультироваться у специалиста по работе охраны закрытых зон. Потому мы плыли себе по воздуху вперед, радуясь, что сигнал тревоги не звучит, и мы не замечены, пока спереди и сзади путь нам не перекрыли два отряда вооруженной охраны. Только сейчас в мою умную голову пришло, что, чтобы поймать нарушителя, не обязательно ставить на уши всю станцию сигналом тревоги.

Шестеро внушительных охранников направили на нас электрошоковые орудия

внушительные охранники направили на нас электрошоковые орудия
внушительные охранники направили на нас электрошоковые орудия

– любым другим оружием можно наделать в тонких стенах станции дыр и улететь на Луну без корабля. Тарим бросила на них быстрый, затравленный взгляд, но прикоснуться к своему шокеру не рискнула. Я молча поднял руки и дал службе безопасности достать из кобуры мое оружие. Положим, они выиграли… раунд. Мы с Тарим все же совершеннее, сильнее, умнее… А ведь всего двадцать метров до люка «Бугенвилии»!

В это время неподалеку открылся люк с изображенной на ней мужской головой в цилиндре, и оттуда ловко выбрался седеющий джентльмен с франтоватыми усиками и стальной рукой. Усики с загнутыми концами на худощавом лице и добродушный хитроватый взгляд придавали ему вид охотника на крупную дичь из старинных романов. Он с любопытством смотрел на арест, паря в метре от нас.

- Кого берете-то? – спросил он у знакомого охранника.

Тот сурово глянул, показывая, что находится при исполнении, но все же сказал деловым шепотом.

- Опасного террориста. По данным системы опознавания – сам глава «Щита»!

- Ага. – Заметил капитан Соронто с явным удовлетворением. Он поглядел, как охранник обшаривают нас, а ещё двое – крепко держат каждого; а потом механическая рука его щелкнула, и из ее недр появился ствол 75-го калибра.

Мы с Тарим успели пригнуться – в отличие от охраны. Защитные пластины их брони рассчитаны на шоковые разряды, но не на пули. Кровь под давлением разлетелась по коридору веером пузырей, а затем пуля пробила внешнюю стену. Воздух ринулся наружу с яростным ревом. Я ударил моего стража локтем в лицо и вывернулся из рук второго. Из-за завесы алых пузырьков вынырнула Тарим. Затем сработали автоматические двери-кессоны, и с грохотом, приглушенным резиновыми накладками, отрезали нас от охраны.

Капитан Соронто, отталкиваясь руками от поручней на стенах, летел к люку шлюзовой. Мы догнали его, пока он возился с замком. Створки медленно раздвигались. Оглянувшись, я увидел, что лампа над кессоном перестала мигать, а мгновением позже окрасилась зеленым. Значит, солдаты залатали дыру экстренным пластырем и…

- В люк! – рявкнул капитан.

Я махнул рукой Тарим, чтобы она лезла первой, та ловко подтянулась руками в узкий тоннель, ведущий в шлюз «Бугенвилии». В этот момент гермодверь за нашей спиной рывком начала подниматься. Соронто молча достал из кобуры тяжелый пистолет. Он невозмутимо прикрывал нас огнем, пока мы лезли внутрь, потом кинул дымовую микрогранату и нырнул в шлюз сам.

Прижавшись к стене, он шустро задраивал люк. Электроразряды со звоном пролетали мимо его плеча и ударялись в металл стен. Успев выпустить в закрывающийся проход пулю-другую напоследок, Соронто деловито поплыл в рубку. На пульте уже горели огни стартовой готовности, он быстро передвинул пару тумблеров, и на корпусе отдалась вибрация отсоединяющихся шлангов.

Я закрепился в массивном противоперегрузочном кресле и поглядел, как там Тарим. Девушка уже застегнула ремни и улыбнулась мне. Рыжая прядка растрепавшихся волос упала на ее лицо.

- Я понимаю теперь, капитан, почему ваша работа называется «вооруженная торговля», - заметила она.

- Ты сама наблюдательность, - отозвался Соронто, включая маневровые двигатели и осторожно отводя корабль от станции.

Корабельное радио ожило и грозно заклинало нас остановиться и принять на борт служащих охраны. Соронто молча отключил звук и отвел корабль на расстояние, на котором безопасно включать маршевые двигатели.

- Надо полагать, они вызвали перехватчики, - заметил я.

- Они вызвали перехватчики, - заметил я.
- Они вызвали перехватчики, - заметил я.

Соронто махнул рукой.

- Не беспокойтесь, профессор, если я облегчил бюджет «Щита», то заслуженно. Я все ж кое-что с контрабандой налетал. Орбитальные перехватчики сейчас находятся на противоположном краю зоны патрулирования. Они уже корректируют курс, но когда наши орбиты пересекутся, мы уже минут пять как уйдем в гиперпространство.

Тарим молча показала на громаду крейсера лаан, грозно подсеченную огнями справа по курсу.

- Великовата мухобойка для мухи, – отмахнулся капитан.

- Великовата мухобойка для мухи, – отмахнулся капитан.
- Великовата мухобойка для мухи, – отмахнулся капитан.

Он удобно устроился в противоперегрузочном кресле, позвякивая стальными ногами и левой рукой. Поймав быстрый взгляд Тарим, Соронто усмехнулся.

- Да не отводите глаза. Я привык, что в порту пялятся. Видно, что вы не бывалая космичка… м-м-м редко бываете в космосе. На дальних трассах так у каждого третьего, считай.

- Радиация? – спросил я сочувственно.

- Она, собака, самая. Мы эту болячку гнилой кожей зовем. После пяти лет полетов смотрю как-то в душе, а кожа на ноге слезает: серая, вся в узлах и плотная такая... мерзость! Лечить пробовал, но дорого и надо переезжать на Землю, где естественный радиационный экран, а тогда чем на жизнь зарабатывать-то? Плюнул и стал жить с гнилью. Когда опухоль на ноге разрослась – удалил ногу и поставил протез. Потом она, собака, на второй ноге… потом на руке и в брюхе – капитан с размаху ударил себя кулаком в живот. Тот глухо звякнул. – Почти Железный дровосек, - беззлобно усмехнулся он. – Иди в звездный флот, говорили они; послужи человечеству на дальних рубежах, говорили они. Эх! Приготовились, сейчас переходим на третью! – нас здорово вжало в кресла, корабль ускорялся, выходя за пределы астрономических окрестностей Земли.

По поводу мухобойки Соронто оказался абсолютно прав. Ради нас беспокоить крейсер чужаков не стали. Через час мы добрели до точки гиперпрыжка, Тарим помахала ручкой точкам патрульных судов на радарах, и мы нырнули в кривое пространство.

Мгновение спустя корабль очутился на границах астероидного поля в миллиардах километров от дома.

корабль очутился на границах астероидного поля в миллиардах километров от дома
корабль очутился на границах астероидного поля в миллиардах километров от дома

Мы оглядывались с невольным волнением. С детства я любил фантастику Золотого века, сколько раз представлял себя на месте героев Пола Андерсена, Гамильтона, и вот, наконец, я достиг глубин космоса. Вселенная была пуста и полна огней – словно смотришь с высоты на великий город.

Почти пять часов мы, усердно лавируя среди орбит камней, добирались до базы, но я почти не отрывался от обзорных экранов – вряд ли когда-нибудь мне наскучат звезды!

На упрятанной внутри астероида базе контрабандистов царили деловая суматоха. Люди в легких гермокостюмах трудились в грузовых шлюзах, рядом работали традзии; некто небольшой, длинноухий и покрытый шерстью бегал по потолку, не реагируя на недостаток кислорода и низкое давление, и деловито проверял мигающие лампы. Я подозрительно поглядел на Соронто. Я предполагал, что он привезет нас на чисто человеческую…

Тот понял мои мысли и пожал плечами.

- Не волнуйтесь, профессор. Контрабанда – дело интернациональное. Мне сперва было тоже не очень по душе с традзиями работать, но они оказались хорошими ребятами, честными… ну, по меркам профессии. – Потом капитан улыбнулся и добавил, - и еще они обожают земные романы. Но только рыцарские или там книжки по мифологии. Сами они слишком деловиты, писать такое им стыдно, а почитать хочется.

писать такое им стыдно, а почитать хочется
писать такое им стыдно, а почитать хочется

Он говорил это, открывая отделения для груза.

- Кстати, проф, тут как раз пятьдесят тон романов о Короле Артуре и Зигфриде, не поможете разгрузить? Все равно топливо будем ждать не меньше полусуток.

Следующие четыре часа мы разгружали романы.

Мы с Тарим сошлись на том, что представляли себе профессию межзвездного контрабандиста более романтической.

Когда отделения для груза заполонили капсулы с плутонием для гипердвигателя, (в Большой Галактике он гораздо дешевле, чем на Земле) и, «Бугенвилия», наконец, отправилась к базе Мудрых. Если расчеты окажутся верными, мы достигнем ее в два прыжка.

Но не успели мы покинуть пределы астероидного пояса, как прямо по курсу из гиперпространства вышел военный корабль, судя по гребню сверху - традзианский.

Военный корабль вышел нам наперехват
Военный корабль вышел нам наперехват

Соронто ругался и срочно рассчитывал прыжок. Гигант выпустил дроны, меньшие корабли, и потребовал остановиться. Позади из астероидов вынырнул сидевший в засаде челнок.

- Ну же, чего ждем! – окликнул я Соронто.

- Ждем, покуда достаточно отойдем от астероидов, и шанс этой штуки не остаться навеки в искривленном пространстве перевалит за пятьдесят процентов, – буркнул капитан. Ближайшие полчаса нам было не до звездных красот. Соронто прокладывал курс так, чтобы уйти от погони, то и дело включая двигатели на несколько секунд. Преследователи корректировали курс так, чтобы перехватить нас. «Бугенвилию» медленно, но уверенно брали в клещи.

- У нас орудия есть? – деловито спросила Тарим.

Капитан выразительно посмотрел на нее.

- Милочка! Ты знаешь, во сколько обходится каждый килограмм на борту?

На экране расчета шансы прыжка стояло 63%, когда кэп все же решил прыгать. Игнорируя протесты автоматики, он вырубил ее и начал прыжок.

Перед нами возник исполинский диск мертвой планеты. Все трое одновременно выдохнули.

- Отлично. Еще пять часов, двигатель остынет и тогда последний пры… Вот ящеры чертовы!

Корабль упорных традзиев возник позади.

От судна отделялись истребители.

Проложение следует...
Проложение следует...

 Если у вас будут замечания по рассказу, стилю или сюжету в комментариях- только приветствую!  

Вторая часть уже выложена.

Позитиваторы -разные варианты Тарим.


Лучшие комментарии

Кстати говоря рассказ получился очень неплохим. По качеству и интересности, прям, выше фанфиков в тематике sci-fi, хоть и не чувствуется как полноценная литература.

Напомнило Stellaris из-за схожей политики между расами

«Золотой щит» имеет лёгкий вайб цербера из масс эффект только исходит из положения низости расы людей вместо её превосходства, но кажется у меня СПГС.

А с Талим ты определись уже. Она у тебя брюнетка, рыжуха или CAST (робо вайфу из Phantasy Star).

Ну ты ради нужной тян можешь потроллить novel AI, и получить Талим мечты в анимэ интерпретации.)

Вы думаете так легко подобрать приятные иллюстрации, не имея знакомого художника и не задевая ничьих авторских прав? :-)

Я вообще отсылал к просто Щиту, а заодно и мутантам Магнетто, но да, вайб Цербера явно тоже пристутсвует.

Я пытался поручить нейросети рисовать обложку для новой книги. Итог получился настолько жуткий, что роман пришлось бы переделывать в боди-хоррор. :-)
Внешность персонажей я обычно набрасываю в каком -нибудь игровом редакторе.

Читай также