30 марта 2020 30.03.20 25 3352

Интерактивный рассказ в мире Shadowrun. Часть 1. Новый бег.

Здравствуй-здравствуй, эфенди! Так приятно видеть тебя снова!

Как просил Дмитрий Матвеев в комментариях к предыдущему посту, выкладываю краткую историю мира Шадоуран.
Для справки, Dragonfall, вторая игра серии (из сделанных Harebrained Schemes), проходит в 2054 году. В этом же году, но позже, идут действия Shadowrun Returns.
Магия вернулась в 2011 году и превратила некоторых людей в металюдей: эльфов, дварфов, орков или троллей. Также существуют т.н. «метаварианты»: гномы, великаны, минотавры и пр. После возвращения кометы Галлея появился новый подтип: оборотни (changelings). Метачеловеком можно быть с рождения, но есть и те, кто рождаются обычными людьми и потом «гоблинизируются» (обычно в орков или троллей). Феномен получил название Необъяснимого Генетического Проявления (Unexplained Genetic Expression, UGE). Кроме того, существует вирус HMHVV (Human Meta-Human Vampiric Virus), превращающий людей в вампиров, эльфов — в баньши, дварфов — в гоблинов, и так далее.Главными антагонистами в мире Шедоурана в соответствии с канонами киберпанка являются мегакорпорации (сокр. «megas», «corps»). В XXI веке они настолько глобальны, что редко какой бизнес не имеет филиалов и дочерних фирм по всему миру. Они полностью правят миром, и у крупнейших корпораций больше политической, экономической и военной мощи, чем у стран. Мегакорпорации разделяются по рангам: ААА — самые весомые, затем АА и А. Большинство корпораций рангов АА и ААА не подчиняются локальным законам, отвечая за свои действия только перед Корпоративным Судом (Corporate Court), состоящим из крупнейшей десятки фирм ранга ААА, владея безраздельно землёй и даже выдавая гражданство (у многих сотрудников гражданство в таком случае может быть двойным: страны и корпорации).

Корпорации (особенно ААА) противостоят друг другу не только на деловых переговорах, но и физически: диверсиями, нелегальными операциями, переманиванием или уничтожением персонала, саботажем. Отвечать за свои действия они при этом, разумеется, не хотят, что и приводит к наниманию незаметных для системы шедоураннеров, не имеющих идентификационного номера (System Identification Number, SIN).

Десятка крупнейших мегакорпораций ранга ААА к 2070: Ares Macrotechnology (технологический конгломерат, из реальных прототипов поглотивший General Motors, НАСА, Apple), Aztechnology (товары общего потребления, химия, магия), Evo Corporation (русская корпорация, занимающаяся нанотехнологией, биотехнологией, исследованием генетики и трансгуманистическими технологиями), Horizon (средства массовой информации, недвижимость, фармакология), Mitsuhama Computer Technologies (тяжёлая промышленность, Робототехника, компьютеры), NeoNET (беспроводная Матрица), Renraku Computer Systems (японское оружие и вычислительная техника), Saeder-Krupp Heavy Industries (производство стали, машин, оружия, включает, например, BMW), Shiawase Corporation (энергетика, биотехнология, экологическая экспертиза), Wuxing Inc. (логистика и финансы)

1999: Верховный Суд США узаконивает возможность Корпорации Серетех содержать вооружённые силы для защиты персонала и собственности, легализируя частные армии корпораций.

2001: Верховный Суд США дает право Корпорации Шиавази (после чего данный прецедент используют другие межнациональные корпорации) действовать экстерриториально.

2002: Разработан первый оптический чип, способный выдержать электромагнитные импульсы.

2003: Внезапное наводнение из Северного моря захлёстывает Германию. Множество производств попадает в зону затопления. Гамбург затоплен, некоторым ядерным станциям требуется экстренное отключение.

2004: Авария в Великобритании, на ядерном реакторе в графстве Кент. Возникает локальная заражённая зона. Гибнет более 6 000 человек.

2005: Крупное землетрясение поражает Нью-Йорк, гибнет 200 000 человек, миллиарды ущерба. Корпорации отстраивают город в обмен на некоторые уступки, которые позволяют им более эффективно управлять.

2010: Вирус токсичного аллергического синдрома (ВИТАС) — новая Чёрная Смерть. Мировая чума убивает 25 % населения в течение одного года.

2011: Начинается Пробуждение. Определение «Необъяснимая Генетическая Экспрессия» (НГЭ) входит в лексикон, начинают рождаться эльфийские и гномские дети от человеческих родителей.

2012: Великий дракон Дункельзан впервые появляется около озера Черри Крик в Денвере. После публикации интервью с драконом становятся известны первые факты о возрождении магии, называемом Пробуждение.

2021: Спонтанные НГЭ происходят по всему миру, когда взрослые и дети превращаются в новые метачеловеские расы (орков и троллей). Это явление назвают гоблинизацией.

2024: Созданы первые кибертерминалы. Впервые проводятся выборы президента США по Интернету.

2025: UCLA создаёт первую школьную программу оккультных наук. Киборги приходят в профессиональный спорт и входят в NFL. Их команда проигрывает.

2039: В Чарльстоне (Южная Каролина), серийный убийца пойман первым магом-детективом, изучившим привидение жертвы. Действия привидения открыли важные улики, которые привели к поимке убийцы.

В ночь на 7 ферваля, известной как Ночь Гнева, сотни метачеловек гибнут в ходе возгорания склада, окружённого Сиэтловской метрополисной стражей.

В Берлине с 7 по 12 февраля идут уличные бои между Политклубом Гуманистов (фашистской организацией, борящейся против металюдей) и анархистами. После своей победы лидеры анархистов сжигают старую Ратушу и запираются на 23 дня в Шёнеберге. После этого события, вошедшего в историю как «Шенебергский совет», анархисты полностью изменяют систему управления городом. Формируется так называемое Изменчивое Государство.

2046: Свободный штат Калифорния и Лос-Анжелес решают, что они не хотят иметь друг с другом дел. Лос-Анжелес становится свободным городом, в целом контролируемым корпорациями.

Три мегакорпорации — Aztechnology, Shiawase и Universal Omnitech — утверждают, что они полностью расшифровали немагические сегменты человеческого/метачеловеческого генома.

2050: Седьмое поколение кибертерминалов появлется на рыке, размеры терминалов сравнимы с клавиатурой.

2053. Пробуждается новый Великий Дракон Хестаби. Она заявляет свои права на гору Шаста.

2054. Происходят события Shadowrun Dragonfall и в конце года Shadowrun Returns.

2057. Великий Дракон Дункельзан выигрывает на президентских выборах СКАШ (Соединенные Канадско-Американские Штаты). Сразу за его инаугурацией, его убивают взрывом в лимузине. На месте его смерти возникает огромный астральный разрыв. Сам Дункельзан вел очень сбалансированную политику и был одним из немногих Великих Драконов, которые поддерживали метачеловечество.

2061. 50 летняя годовщина Пробуждения. Появившаяся снова комета Галлея. Само приближение кометы поднимает уровень маны на нашей планете, что приводит к новой волне необъяснимой генетической экспрессии. Многие металюди снова меняют свойства своих тел. Появляется шерсть, чешуя, циклопы, растут рога, хвосты и многое другое. И хоть последствия были не столь ужасны, как во время первой «гоблинизации», эти проявления привели к обострениям ксенофобчиских течений в обществе. Мутации затронули не только метачеловечество, но животный и растительный мир тоже.
В этот же год, с приближением кометы, из астрального разлома на месте смерти Дункельзана вырывается множество духов и позже из него же появляется астральная форма в виде дракона, который затем восстановил свое материальное тело и был назван Ghostwalker.
С отдалением кометы и понижением уровня маны, эти проявления стали слабеть, а то и вовсе пропадать. Однако при повышении фона маны в мире ожидается повторение «мутаций».

2062. Ghostwalker получает контроль над Денвером. Комета Галлея удаляется.

2064. Наступает глобальная катастрофа в матрице и вся сеть выходит из строя. Только к 2070 мир смог оправиться от этого коллосального сбоя и перейти на новый тип матрицы. Беспроводной или Матрица 2.0. Основную роль в восстановлении и строительстве новой матрицы сыграла русская корпорация ЭВО.

2065. Корпорация Хорайзон получает ранг ААА и место в корпоративном суде.

2067. Яматецу переименовывается в ЭВО.(Можно погуглить историю становления корпорации. Своего рода игра престолов. Стоит лишь сказать, что корпорация была чисто японской и очень ксенофобной, а стала русской и меточеловеческо ориентированной. В ней самый большой процент работников не людей.)

2068. Хорайзон наращивает обороты и становится крупнейшим сельскохозяйственным производителем в северной америке.

2069. Публикуются первые материалы о индивидууме, который способен манипулировать матрицей лишь одной силой мысли.

2070. Корпорации активно экспериментируют над детьми пытаясь понять феномен Техномансерства.(Тех, кто может манипулировать матрицей силой мысли). Наконец-то начинается новая эра беспроводной матрицы.

2071. Появляются законы обязательного тестирования и регистрации всех техномантов.

2073. Ghostwalker закрывает астральный разлом после смерти Дункельзана великим ритуалом. Погибают сотни людей.

2075. Cognitive Fragmentation Disorder или же CFD — новая болезнь 2075 года, что пришла прямо из матрицы. Суть её в том, что в нанитах(да, есть аугментация нанитами) проникла программа с повышенными до уровня искусственного интеллекта умственными способностями, хотя это более лёгкий случай, в большинстве своём в одной колонии нанитов имеется по две-три искусственные личности. Проникнув в тело метачеловека, они его перестраивают под собственные нужды, постепенно его захватывая. Прикол в том, что выявить эту болезнь сразу не выйдет — лишь поведение может выдать больного, но в таком случае это означает, что он уже на последней стадии заражения.
Это не только повысило уровень параноидальности у окружающих, но и привела одну из мегакорп NeoNET, к первому за всю историю Shadowrun локдауну — поглощению всеми членами Корпоративного Суда виновной во всём этом NeoNET.

Так же прилагаю расшифровку некоторых географических названий.
СКАШ — Соединенные Канадско-Американские Штаты
СШК — Свободный штат Калифорния
КСП — Корпоративный совет Пуэбло
Чаммер — Приятель, друг
Эфенди — Форма вежливого обращения.


Тут может быть ваше название.



Стук лап за спиной, тяжелое дыхание, холодный пот ужаса от преследования и неминуемого конца погони. Эти ноги не в состоянии тягаться с сильными лапами духа за спиной. Словно его гнойное дыхание уже обжигает шею, а клацающая пасть сжимается на ней. Нет способа сбежать. Нет никаких шансов оторваться. Легкие горят. Есть лишь эта гонка, отсчитывающая оставшееся время твоей жизни. Ужас и отчаяние заполняют мысли. Слезы и крик ужаса рвутся из груди. Предательский камень. Ноги спотыкаются и вот уже все кончено для тебя. Все что остается, пока длится падение, это осознание конца. Волчьи зубы смыкаются на твоей шее и ядовитая слюна капая, разъедает пятна на твоей одежде и коже. Боль и ужас.

◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇ ◆


С криком и тяжелым дыханием Рэй вырывается из хватки кошмара. Снова он.
— Снова эти чертовы кошмары.

Рука тянется к комлинку. Экран услужливо приглушает яркость в темной комнате, где каменные стены охватывали минимализм и уют его персонального уголка в мире внешнего хаоса.

Семь утра. Пот заливает подушку и старый матрас. Одеяло мокрое, холодное от пропитавшего его пота, а тело бьет легкая дрожь. Протяжно постонав, от отчаяния и недосыпа, приходится вылезать. Уснуть уже не выйдет.

В шкафу взяв домашние шмотки и натянув майку с трикотажными штанами, небрежным, привычным движением вызывает и терминал из спящего режима. Если уж кошмары не дают спать, то и эта электронная жопа пусть просыпается.

Выходя из комнаты, что у них была за ванную, вытирая небритое, не выспавшееся и оттого крайне хмурое и недружелюбное лицо, его мысли обратились к насущным проблемам. Сегодня четверг, а значит пора бы делать вылазку за продуктами и расходниками.

Уже две недели их команда бездельничала и наслаждалась относительным покоем. Если конечно можно было наслаждаться покоем в заброшенных постройках старого сада Бальбоа. В 61 году долбаная комета снова смешала все карты метачеловечеству, породив еще больше мутаций у магических видов флоры и фауны. Курт все жаловался, что даже погулять спокойно по прилегающей территории к их дому нельзя, чтобы не наткнуться на что-нибудь опасное. Подземные туннели конечно хороши для передвижения, но в этих замкнутых коридорах воздухом не подышишь и прогулки выходят такими же скверными, как его характер.

Да и в бар заглянуть за новостями и, возможно, работой стоит. Место для жилья конечно хорошее выбрали, и за аренду не платить, но в ближайший бар каждый раз десяток километров тащиться приходится!

С кряхтеньем и недовольным вздохом, падая в кресло у персонального терминала, каждый раз на задворках сознания проносится мысль, что тот же Мэй и с постели не встает без необходимости. Не будь с ними Тео, все они давно бы превратились в заплывших жиром, мертвых засранцев, которые даже бегать десять минут к ряду не способны.

Сегодняшние новости были, как и всегда, лишь новостями. Для человека, который пережил за свои почти 30 лет жизни два крупных землетрясения, образование корпы и вход ее в большую десятку, второе пришествие сраной кометы Геллея и на сладкое-сеть подземных тоннелей, явно магического происхождения, почти все новостные заголовки были пресными и не впечатляющими. Оно, пожалуй, и к лучшему. Все эти события планетарного масштаба еще никогда не приносили с собой ничего хорошего.
Вот Странствующий рыцарь набирает себе новых рекрутов. — Ха!
— Только у нас, за достойную заработную плату, — Ну да, конечно, и золотые горы в придачу! — вы сможете путешествовать по всему земному шару, работать на крупнейшие корпорации шестого мира, — на крупнейших засранцев шестого мира! — повидать все уголки планеты и выбрать место проживания по вкусу! — Если вам по вкусу проживать в казармах корпы, что научилась питаться остатками пищи, между огромных клыков корп крупнее. — Обращайтесь в ближайшую вербовочную точку в вашем населенном пункте и приходите на собеседование! Ваши боевые навыки нужны нам! — Нет, спасибо, лучше уж голодать.

— Что тут? Люди пропадают. Снова. Мне интересно, что должно твориться в голове, чтобы лезть в эти туннели?

По данным проверенного источника, пропавшие люди не пытались исследовать подземные лабиринты туннелей. Кларисса Барк, проживающая в Санта Монике, выехала утром на своей машине в сторону работы, однако на работе не появилась и больше ее не видели. Полиция бездействует и отказывается комментировать ситуацию. Силы Одинокой звезды отказываются от вылазок в туннели.

— Ну, похоже, Кларисса оказалась не в том месте и не в то время.

Дениэл Смит, напротив, пропал вечером, после работы в районе пристани. Никаких следов насилия, никаких сообщений о выкупе. Как и Крис Эванс, который пропал в тот же день. Этот список можно продолжить. Как долго Корпорации и власть КСП собираются бездействовать?

— Всегда. Особенно, если контрабандисты додумались с ними поделиться.

Всеми обожаемый бывший симстар Гари Клайн проводил благотворительный званый вечер в своем особняке. Были приглашены все видные симзвезды и ведущие Тридео. Было заказно более 100 ящиков Дон Переньона Лакшери СимПлатинум, более 50 ящиков Гленфарклас 2030 года дистилляции, что составляет четверть от всех бутылок этого розлива! Множество гостей смогло вкусить и известных вин, таких как Sassicaia и Clos du Roi, 2065 и 2060 года разлива соответственно….

— Зачем я это читаю?! – Ворчит Рэй, раздраженно закрывая все рекламные вкладки.


Новый контракт, который заключила Одинокая звезда с КСП, дает уникальные права на охрану важных объектов Лос-Анджелесского разрастания. Одним из объектов станет атомная электростанция, неподалеку от Сан Клементе. Напомним читателям, что Сан Онофр снабжает экологически чистой электроэнергией не только Лос-Анджелес и все прилегающие территории, но и является крупным поставщиком электроэнергии как самого Сан Диего, так и его городского разрастания.

— Эта работа очень поможет нашей корпорации выйти на новый уровень обслуживания клиентов и с лучшей стороны проявить свои силы. – отметил топовый менеджер корпорации Кертис Дорман в интервью нашему журналисту. Полное интервью читайте по ссылке.

— Вот уж нет. Кто вообще читает интервью с топовыми менеджерами?

Бел Веккер, с более чем ста миллионами подписчиков, давно стал серьезной силой в сфере формирования мнений. Акции Pathfinder Multimedia резко скакнули в цене после внезапной сделки с именитым стримером в тридео пространстве….


Свет моргает и через мгновение тухнет. Спустя секунду из нижних помещений раздается гул аварийного генератора, возвращая свет, разгоняя тьму коридоров и помещений убежища.

— А мне все твердили, зачем нам этот дорогущий генератор? Зачем мы спускаем такие баснословные бабки на то, что никогда не пригодится? – передразнивая Курта, проворчал Рэй.

— Хорошо, что бесперебойники всегда работают в комнате Мэя. – Он даже представить себе не мог того ужаса, что поселился бы в нем, если бы он нашел повредившегося рассудком друга, после внезапного выгорания аппаратуры от секундного сбоя в электропитании.

Щелкнув кнопкой комлинка, он включил связь на частоте их группы.

— Ну что, надеюсь, я больше не услышу жалоб на покупку дорогого генератора?

— Посиди мы пол часа без света, ничего страшного бы не произошло. – Раздается ворчливый и грубый рык Тео, что явно был не до конца убежден и мало волновался о состоянии техники.

— Знаешь Тео, я обычно поддерживаю твою недовольную простоту, но прямо сейчас я выскочил из ледяного душа и считаю, что необходимо и котел запитать от генератора. – Обычно ворчливые и саркастичные нотки, в голосе Курта, были на этот раз смазаны стучащими зубами и крупной дрожью, после сеанса излишне бодрящего душа.

— Ну зато ты очень эффективно проснулся. – Усмехаясь ответил Рэй.

— Я бы очень хотел посмотреть на тебя после такого приема душа рано утром. И еще больше я бы дал, будь у меня возможность сфотографировать твою кислую физиономию. – Его голос все еще дрожал, но в нем уже слышался согревающий эффект теплого полотенца.

— Хорошо – хорошо, — примирительно произнес Рэй. – В пару ближайших недель постараемся подключить и котел к генератору. По рукам?

— По рукам. – Из комлинка донеслось привычное ворчание Курта.

— Мэй, ты меня слышишь? С тобой все в порядке? – Стараясь скрыть беспокойство в голосе, позвал Рэй.

Вместо ответа, на его комлинке появилась строчка текста: «Да, все ок. Я ж не зря ставил кучу ИБП. Спс за беспокойство.»

— Ты хоть ложился спать, Мэй? Лучше приведи себя в порядок, нам бы выехать в город и затариться всем. Будем рады, если ты соизволишь почтить нас своим присутствием в реальном мире.

И очередная строчка: «Куда? Когда?»

— Вечером. Хочу заскочить в бар и посмотреть есть ли у Сига подходящая работа. Хочу, чтобы ты не клевал носом.

«Принял. Сделаю.» — Буквы на комлинке были, конечно же, мысленным воплощением Мэя, но сам Рэй всегда предпочитал слышать реальный голос.

Мэй всегда ответственно относился и к работе и к команде. С того раза, как они спасли его задницу из под обломков крыши, он хоть и был как дикий зверек, но постепенно освоился и Рэй иногда ловил себя на мысли, что не встречал еще столь серьезного декера, который бы так внимательно относился к команде.

Все время до обеда Рэй провел с пользой – тренируясь в точности воздействия на реальный мир. Удобно устроившись на ковре, он расставил пять свечек на каменных цилиндрах в саду камней, что занимал один из углов его комнаты.

Задача была в филигранном управлении маной и воспламенении лишь самого кончика фитиля свечек. Когда он придумал такую тренировку, он казался себе жутко умным и аккуратным, но спустя несколько лет тренировок это стало уже больше рутинным поддержанием формы.

Когда он только начинал, он мог лишь взрывать всю свечку целиком, оставляя подпалины на камнях, и извел тонну свеч, прежде чем научился оставлять целой хотя бы пол свечки, что сильно нервировало Тео и Курта, особенно, когда деньги подходили к концу.

Сейчас это было уже привычным усилием. Относительно легким контролем маны. Едва вспыхнувшая мысль и фитиль зажжен так, что даже верх свечи не расплавился. Как пошевелить пальцем.

Потом была очередь светодиодов, включаемых прикосновением к проводнику. На стадии обучения, с ними было гораздо проще. Включив их через солидный предохранитель, он лишь изводил эти легкозаменяемые элементы. Предохранители тоже менялись почти как патроны в жаркую перестрелку. Сейчас он уже легко включал целую цепь, но поддерживать стабильный ток и напряжение было намного сложнее, чем просто дать микрозажигание для фитиля.

Даже спустя годы иногда светодиоды моргали или тухли, но предохранители, что стояли сегодня, не менялись уже много месяцев. И в заключении Рэй расслаблялся на упражнении заморозки воды. Он держал куб со стороной в двести миллиметров наполненный водой для этого упражнения. Освоив этот фокус с заморозкой жидкости, ему потребовались бы гораздо большие объемы воды, чтобы он мог прогрессировать, но таких резервуаров он не мог позволить себе держать в убежище. Поэтому упражнение просто осталось как есть.

Время уже подходило к обеду и в животе начало урчать. Сегодня они доедали лапшу быстрого приготовления, которую Курт отлично сочетал с какими-то травами, которые он, по крайней мере по его словам, «выращивал» на небольшом участке сада. Его выращивание заключалось лишь в том, что он изредка поливал свои «грядки» и периодически сажал новые. На закуску оставалось пару консервов с соевым мясом, но этими запасами на черный день не соблазнился даже Тео. Всем надоело соевое мясо и порой они раскошеливались с крупного бега на настоящее.

Разойдясь по своим делам, у них оставалось еще несколько часов и, чувствуя приятную тяжесть век, Рэй потратил их на очень продуктивный послеобеденный сон. Кошмары сильно его изматывали и слава всем духам астрала, что кошмары эти были не такими уж и частыми гостями его сознания.

Из сна его вырвал грубоватый и низкий рык Тео.

— Вставай, спящая красавица, составляй список покупок и собирайся. Через пол часа мы отчаливаем.

— Ох! Ладно-ладно встаю. – С чудовищным зевком, разминая сонные мышцы, Рэй потянулся до хруста в суставах. – К твоему сведению, список у меня готов еще с вечера. А сколько минут ты потратил на свой? Снова забудешь зубную нить? Что ты будешь делать, если мои запасы кончатся? Будешь чистить свои орочьи клыки ниткой плаща?

— Тогда мне придется их чистить когтями и деревяшками. Но ты же не хочешь, чтобы я погрыз твой любимый диван, а? – С веселой ухмылкой в голосе отозвался Тео. Очевидно, его очень забавляла картина чистки клыков с помощью любимого дивана Рэя.

— На всякий случай, ты же в курсе, что я могу легко спалить твое лицо, так? – В тон ему отозвался Рэй.

— Меньше болтай, быстрей собирайся. – Прозвучало в ответ ворчание Тео.

Подземный гараж команды хранил несколько средств передвижения. И все они принадлежали их единственному шоферу и умелому механику – Тео. Они обычно пользовались своим фургоном Аркадия, но в наличие еще был Харлей Тео – старенькая модель Орла.

Как-то раз он притащил на своем горбу практически скелет этого мотоцикла. Но спустя всего год и тонну денег от доли Тео, он превратил этот разлагающийся, ржавый труп в блестящего и стильного двухколесного коня. И очень им гордился. Каждый раз твердил, что старые движки часто недооценивают и делали их раньше не абы как, а на мировые циклы.

Он предлагал научить кататься на нем остальных и, видимо, надеялся, что они будут отлично смотреться, вчетвером рассекая по безлюдному хайвею, а ветер бы свистел в их ушах… Но все его фантазии разбивались о столь некстати обостряющуюся практичность команды. Одного водителя было достаточно и подменять его никто не горел желанием.

Вероятно, его любовь к мотоциклам была побочным эффектом его юношеского увлечения бандами, и образ катящей по шоссе единой команды мотоциклистов до сих пор будоражил его фантазию.

Погрузившись в практически полностью пересобранную Аркадию, от которой кроме названия остался лишь корпус, команда выехала из парка, что так удачно приютил их убежище, и направилась на юг, в сторону Лос-Анджелесса.

Солнце клонилось к закату, окрашивая облака и небо в алые тона. Легкая облачность, вкупе с теплым ветерком, делала этот вечер как минимум приятным и легкая улыбка от очередной поездки то и дело трогала губы каждого из сидящих в машине, навевая каждому, казалось, свои воспоминания.

◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇ ◆


Чем дальше они ехали на юг, тем больше бедные на растительность покатые холмы уступали место буйной зелени и отвесным стенам, поставленным против оползней. Холмы сменились простыми противошумовыми стенами и вот уже город встречает их.

Они почти всегда въезжали со стороны университетского городка Лос-Анджелесса, а он был более сдержан в красках неона, чем большая часть ночных городов СКАШ, СШК или даже КСП. Простые уличные фонари, зажигаясь, создавали уютную атмосферу, просвечивая сквозь листву деревьев.

Мощеные аллейки, простые деревянные скамейки, красивый, ровный газон. Это главная область олдскульных решений в застройке города. На границе с этим приятным, во всех отношениях, районом и находился бар их поставщика заданий, информации и отличной выпивки — Сигурда.

Имя владельца было на слуху лишь у небольшого круга заинтересованных личностей, а остальные знали его как простого бармена единственного питейного заведения на севере университетского района. На обратном пути, после покупок, они часто заезжали к нему. Пропустить пару бокалов и получить какое-нибудь выгодное задание или просто посудачить о новых новостях, которые, сами по себе, много не стоили.

За более специфическую информацию следовало платить. Одолжением, временем, ньюйенами или простым «спасибо». Сигурд вполне мог попросить тебя отнести пакетик молока к кормушке кота, что жил за углом его бара, и по возвращении дать тебе информацию, за которой ты приехал, но не успел ему об этом сказать.

Это был высокий, все еще подтянутый и уже не молодой человек. Рост его был в районе 190 сантиметров, выглядел он на 50 лет, но был явно старше, потому что лично застал Ночь Гнева в
39-м. Его густые, слегка вьющиеся, платиновые волосы обычно были собраны в хвост, но пряди, обрамляющие лицо, отлично выделяли и подчеркивали его пронзительно синие глаза. Иногда складывалось впечатление, что тебя просвечивают синим рентгеном и ему известны все твои мысли и чувства. Смуглая кожа производила впечатление, что он принадлежит к народу Сиу, но это было ошибочное мнение и как-то раз он признался Рэю, что на самом деле родом из западной европы.

Сегодня он был одет в простую, просторную белую рубаху с рукавами, которые кончались на предплечье и не мешали разливать напитки. Темные штаны казалось, служили единственной цели — подчеркнуть его любовь к контрастам. Почти весь его гардероб представлял из себя яркие сочетания разных цветовых решений. Черное с желтым. Синее и белое. Красное и зеленое. Рэй его ни разу не видел в чем-то сером или невзрачном.

С хитрой улыбкой, пряча смеющийся взгляд в протираемых стаканах, он мог легко ответить на твои вопросы, узнав, что ты, походя, не дал какому-то новичку откинуть копыта, прикрыв его или вытащив за шиворот из назревающих неприятностей. Иначе говоря, бар «Last Shot» был и остается главным островком порядка в диком мире теней Лос-Анджелеса.

Оставив свои покупки в фургоне, команда, под покровом опустившихся на город сумерек, зашла в бар. Тут было как всегда оживленно. Каким-то чудом в баре спокойно могли соседствовать опытные ранеры и еще совсем зеленые студенты, выбравшиеся с кампуса университета Лос-Анджелеса.

Когда-то давно, еще до того, как бар и его владелец стали хорошо известны своей репутацией, находились психи и дебоширы, что устраивали склоки и драки в этом заведении. Самых отпетых приходилось собирать совком и убирать в пакет то, что от них осталось. Сам Рэй не застал то время и хоть его подмывал практически профессиональный интерес, он не отважился бы сказать, что хотел бы увидеть хозяина в гневе.

Подойдя к стойке и душевно поздоровавшись с Сигурдом, Тео, Курт и Мэй разошлись по бару встречая и приветствуя знакомые лица.

— Чего тебе налить сегодня, Рэй? – Наклонившись вперед и опираясь на локти, Сигурд пристально смотрит в его глаза.

— Плесни своей чудесной Надежды, Сиг. – Небрежно бросает в ответ тот.

— Светлой или Темной?

— Светлой. Кто-то берет твое Отчаяние? – С ухмылкой удивляется Рей, а его брови взлетают вверх, в театральном изумлении.

— Её у меня заказывают местные корпы и студенты, когда их поджимают дедлайны. – Смеясь признается Сигурд.

Короткое молчание было нарушено звуком льющегося в бокал напитка.

— Твоя Светлая Надежда, Рэй. – Толкая по стойке бокал в руку посетителя, он закидывает белое полотенце на плечо и подходит ближе.

— Смотрю вы все еще маетесь бездельем? Не надоело? – спрашивает Сигурд, все так же пристально глядя на своего завсегдатая.

— Надоело, а есть предложения?

В этот самый момент Рэй ощущает на себе еще один взгляд и, повернув голову, видит воплощенного духа хозяина бара – Сида. Рэй всегда видел его лишь в одном обличье. Это был очень крупный черный кот, или, по крайней мере, похож на кота, если коты могут быть размером с вашего взрослого аляскинского маламута, и двумя хвостами.

Казалось, эти хвосты имеют ровно тоже назначение, что и у его более мелких собратьев. Они обвивали нравящихся металюдей, хлестали воздух, когда он был раздражен или недоволен и спокойно скручивались вокруг его огромных лап, когда он просто сидел в углу, наблюдая за происходящим.

Сейчас он буравил взглядом Рэя на пару с его шаманом. И если Рэй уже привык к пристальному взгляду Сигурда, то их дуэт вызывал у него холодные мурашки. Словно его просвечивали рентгеном, взвешивая, стоит говорить ему что-либо из запланированного или нет.

— Знаешь Сиг, твой кот конечно классный и все такое, но не могли бы вы ограничиться одним пристальным взглядом? Боюсь, я не выдерживаю вашего дуэта. – С легкой нервозностью в голосе попросил Рэй.

Неожиданно улыбнувшись, Сигурд поманил своего духа и тот грациозно запрыгнул на стойку. Будь он обычным котом, посетители бы давно стали находить кошачью шерсть в кружках. Поставив ему миску и налив в нее немного красного вина, Сиг стал чесать своего напарника. Рэй был не до конца уверен, зачем все это делалось для духа, которому, очевидно, все это было не нужно, но эти двое даже спустя много лет вызывали у него больше вопросов, чем ответов.

— Скажи мне, Рэй, ты когда-нибудь думал о том, как заработаешь кучу ньюйен и уйдешь на покой? Имей ввиду, если ты откроешь бар поблизости, мне придется выразить свое неудовольствие. – Хмыкнул один из самых пугающих Рэя пробужденных.

— Странный вопрос. Ты знаешь много бегущих, кто смог столько заработать? Или просто завязать? – Пожимая плечами, ответил тот.

— Если ты о них не слышал, то, возможно, они хорошо отводят глаза от своих личностей? И ты не ответил на вопрос. – Все еще улыбаясь и почесывая Сида, заметил бармен.

— Нет, никогда об этом не думал. Это находится сильно за пределами фантазий. А с какой целью интересуешься? Ты стал так стар, что тебе требуется помощник в твой чудный бар? – Усмешка Рэя стала непринужденнее.

— Пока нет, не стал. – В тон ему усмехнулся Сигурд. – Но на горизонте замаячило одно интересненькое дельце. По результату, если повезет остаться живым и выполнить поручение, то вполне возможно, что мой вопрос о твоей пенсии станет самым актуальным. – Слегка нахмурившись и переведя взгляд на Рэя, он снова пристально посмотрел тому в глаза.

На этот раз Рэй не стал отводить взгляда.

— Это поэтому ты буравишь меня сегодня своим фирменным взглядом? Прикидываешь потяну ли я?

— Прикидываю, сможешь ли ты со своей командой выжить, если это предложение окажется тем, чем кажется – попыткой отследить и устранить сильных бегущих. – Хмуро ответил Сиг.

— А есть повод считать его таким? Неужели так щедро платят?

— Это самая странная часть. Контакт связался с несколькими торговцами информацией и интересовался сильными, крепко сбитыми командами. Лучшими в разрастании, если угодно. Он оставил всем небольшое послание, в виде затравки и подставной контакт, чтобы связаться с ним, если найдутся желающие. Сказал, что все подробности, как и точная сумма, будут озвучены лишь при личной встрече после всех его проверок кандидата.

— И что же он такого предложил, что ваш брат не послал его к черту сразу?

— Он сказал, что будет способствовать упрощению бега, как сможет, и заплатит за успех предприятия столько, что хватит на всю жизнь и еще останется. – Шепотом закончил Сигурд.

— Что ты об этом всем думаешь сам? – Рэй тоже перешел на шепот и придвинулся ближе, оперевшись на барную стойку.

— Я проверял как мог, но не смог узнать ни конечного работодателя, ни его мотивы, ни связи, ни подробности о работе. Черт, я даже не уверен, что она будет проходить в КСП! Когда я сам в очередной раз откатился об стенку подставных личностей, я пошел к Амси Лавуа. Знаешь его?

— Не сказал бы, что его кто-то знает, но я слышал только имя и что он самый крупный торговец информацией, который, тем не менее, сумел остаться в тени и избежать нежелательной известности.

— Да, он и правда один из самых лучших. Он мне был кое-что должен и я попросил его самого навести справки.

— Дай угадаю, у него тоже ничего не получилось?

— ПОКА ничего не получилось. Он не из тех людей, что взявшись за работу, признает результатом отсутствие информации.

— Итак, мы имеем: баснословно крутое предложение, неясную цель и крайне подозрительного нанимателя, я правильно тебя понял?

— Да, но не я, ни Сид не ощущаем угрозы от его предложения. Наша интуиция одна из лучших и почти в 100% случаев дает верное предчувствие. Оно смотрится крайне опасно и подозрительно, но и крайне интригующе. Признаться, не будь у меня моего бара и будь я лет на 10 хотя бы моложе, я бы сам взялся за него. Я чувствую себя ответственным за тех, кому даю работу. Я не посылаю людей в капканы и на дело, с которым они не справятся.

— Я польщен тем, что человек вроде тебя считает меня достаточно сильным, чтобы озвучить это задание. – Невесело усмехнулся Рэй.

— Да-да, ты и твоя команда круты, глупо это отрицать. Ты — сильный маг, Тео — хорошо прикрывает твою спину, Курт подлатает вас, если план придется менять на ходу, а Мэй позаботится, чтобы ваши задницы не расстреляли системы безопасности…

— Хорошо. – Перебивает его Рэй.

— Ты берешься? – Удивленно и с облегчением вскидывается Сигурд. — В этот раз я не могу гарантировать твою безопасность даже на этапе переговоров с заказчиком. Но и оставить это предложение без внимания тоже не могу.

— Я понял и с первого раза, что ни черта у тебя на заказчика нет. – Проворчал Рэй.

Сигурд достал из кармана информационный чип и протянул Рэю.

— Тут вся информация. Ее не много. Я свяжусь с заказчиком и пришлю тебе адрес и время встречи. Приготовь свой костюм по-приличнее. Что-то мне подсказывает, что он предпочитает места определенного уровня.

— Хорошо. Вот придется и Мэю подыскать костюм. Если мне удастся уговорить его надеть конечно. – Хмыкает Рэй.

— Если понадобится помощь, то вы можете полностью рассчитывать на меня и все мои связи. – Совершенно серьезно говорит Сиг.

— Вот теперь ты меня пугаешь. За просто так предлагать всю доступную помощь? В себе ли ты, друг мой? – Рэй в неподдельном удивлении вскидывает брови.

— Ты не просто идешь на дело, а идешь на дело, чтобы ответить на мои вопросы и удовлетворить мое любопытство. И я не смог проверить его для тебя, так что да. Я готов к последствиям. Надеюсь, ты тоже.

— Хотелось бы думать что да. Я свяжусь с тобой «если» что-то или «когда» что-нибудь прояснится.

— По рукам! Удачной дороги и верной руки.

— Счастливо Сиг. – Уходя Рэй не удержался, чтобы не погладить напарника этого удивительно добродушного и ужасно страшного в гневе шамана. Дух с готовностью подставил ему свою морду и гладкую черную шерсть, гладя которую посетители всегда успокаивались и ощущали легкое блаженство, словно оно было громкой музыкой, долетавшей из соседней комнаты. Включая комлинк на частоте команды, Рэй отходит от барной стойки.

— Парни нам пора. Надеюсь, вы успели отдохнуть и выпить, пока мы трепались о делах.

— О делах? Наш отпуск заканчивается? – из наушника донесся удивленный голос Мэя.

— Поговорим об этом дома. – Безапелляционно отрезает Рэй.

Когда все погрузились в машину и выехали на шоссе, к Рэю начали приставать с расспросами.

— Что за новое дело? Нам заплатят как следует или ты снова взял какую-то мелочь? – Курт был по обыкновению настроен ворчливо и идея размениваться на мелочные задания его раздражала.

— Что будем делать на этот раз? Кто заказчик? – Мэя интересовали более сложные вопросы и Рэй даже не представлял, как им сказать, что почти ничего не известно.

— Хватит галдеть и дайте уже ему слово вставить! – Рык Тео перекрыл голоса остальных членов команды.

Ворча себе под нос, он посмотрел в глаза Рэя через зеркало заднего вида.

— Ты подозрительно хмурый и меня это нервирует. Рассказывай как есть.

Они с Тео были знакомы больше 10 лет и стали практически братьями. Он знал Рэя как никто другой и видел, когда тот пытался что-то скрыть или не выдать волнение.

— Даже не знаю с чего начать. Есть хорошая сторона и плохая. С какой начать?

— Если ты так ставишь вопрос, то давай сначала хорошую. – Мэй любил говорить, что стакан наполовину полон, а Рэй возражал, что это зависит от того, что с ним делали до этого.

— Хорошо. В теории нам могут заплатить столько, что хватит на всю жизнь и уход на покой.

Эта новость практически взорвала атмосферу в мчащейся по шоссе машине. Тео поперхнулся и стал неистово кашлять, стуча своим огромным кулаком в столь же огромную грудь. Мэй так пронзительно присвиснул, от чего показалось, что мимо пролетело что-то на высокой скорости. А Курт стал грязно ругаться себе под нос.

— Ты не хуже меня знаешь, что так не бывает. – Выразил общее настроение Курт.

— В этот раз есть основания полагать, что все не так просто. И если перефразировать, то дело не в иллюзорных деньгах, а в том, чтобы ответить на вопросы.

— Какие вопросы? – Мэй всегда был любопытней других и когда вся команда могла послать все к черту, именно Мэй уговаривал остальных попробовать и узнать что-то интригующее.

— Слишком много тут не сходится. Не клеятся мотивы и предложения. Если это западня, то зачем такое явно опасное предложение? Почему бы не заманить чем-нибудь проще? Не верю, что корпы стали настолько тупыми, что не могут придумать более подходящего вознаграждения и задания.

— А зачем вообще нам что-то делать? Зачем вообще кому-то что-то делать с этим заданием? Пусть сам джонсон делает свою работу! С каких пор мы обязательно должны удовлетворять все сомнительные запросы? Я вот, например, не хочу латать ваши простреленные животы, и с еще меньшим удовольствием латал бы свое подстреленное пузо…

— Кто вечно ноет, что хочет вернуться к приличной практике и открыть вторую клинику? – Прервал его тираду Рэй.

— Так, ладно. Если это была хорошая сторона, то какая же плохая? – Тео снова бил по самым слабым местам диалога, который Рэй не знал как повести мягче.

Казалось, все в фургоне затаили дыхание.

— Плохое во всей этой истории то, что ни Сигурд, ни даже сам «ИСАК» Лавуа не смогли ничего пока разузнать о нанимателе и о самом задании, которое он собирается предложить. Мы — лучшая команда, которая сможет пережить возможную западню и разделаться со всеми, кто встанет у нас на пути. Но Сигурд доверяет своей интуиции, он не ощущает тут никакого подвоха, не смотря на очевидные признаки ловушки. А я доверяю его чутью.

— И это все? – Тео теперь представлял практически зеркальное отражение хмурого Рэя.

— Это еще одна сторона, которая никому не понравится. До нашей встречи с джонсоном, это все, что мы знаем. Лишь баснословный куш и, очевидно, крайне не простое задание. Остальные «подробности», выяснятся лишь при встрече. А и кстати! Мэй, мне намекнули, что встреча пройдет в приличном заведении, так что тебе ПРИДЕТСЯ надеть пиджак. И я не желаю слышать жалоб по
этому поводу! Я даже тебе его подарю.

Мэй мог лишь открывать и закрывать рот в возмущении. Все попытки заставить его даже примерить костюм, вот уже на протяжении четырех лет оканчивались сокрушающими неудачами.

Остаток пути они провели в молчании, от приподнятого настроения, всего несколькими часами ранее, не осталось и следа.

На следующий день Сигурд прислал сообщение, в котором назвал место и время. Встреча пройдет в отеле Неон Оушен Плаза, что в западном Голливуде. Надо быть на месте к семи вечера. Портье будет в курсе и пропустит их, но заказчик просил прийти в приличных костюмах. Хорошо, что бронежилет можно надеть и под одежду.

◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇ ◆


За час до назначенного времени команда, одетая с иголочки, подъехала к пустому переулку в квартале от отеля. Их костюмы были уже не новыми, но хотя бы чистыми и выглаженными, что создавало впечатление успешной, но крайне занятой музыкальной группы, которая каждый день играет в хороших ресторанах Голливуда. В лучших традициях они поместили свое снаряжение в чехлы музыкальных инструментов, что окончательно смешивало их с толпой и могло отвести нежелательное внимание. Мэй постоянно теребил свой галстук, называя его мерзкой удавкой корпов.

— Перестань, ты лишний раз привлекаешь взгляды. – Рэй готов был поклясться, что надеть костюм на непоседливую и излишне энергичную собаку было гораздо проще, чем на их гениального декера.

Неон Оушен Плаза был относительно новой постройкой в западном Голливуде, но очень удачно сочетал в себе архитектуру Ар-Деко, характерную для многих городов еще пятого мира, и неоновую вычурность современного Лос-Анджелеса. Красные, синие и фиолетовые оттенки неона отбрасывали резкие линии теней, подчеркивающие архитектурный стиль здания.

Без приключений добравшись к отелю и пройдя почтительного портье, что был заранее проинформирован относительно гостей в номере 728, команда стала подниматься по пожарной лестнице, бегло проверяя каждый этаж.

На самой лестнице не было никаких камер и Курт взял на себя патрулирование этой зоны. Мэй устроился на пятом этаже, не далеко от бара и, удобно развалившись на диване, легко подключился ко всей системе наблюдения отеля. Тео дошел до седьмого этажа вместе с Рэем и остался у поворота к нужному номеру, чтобы при первых признаках жареного, он сумел вытащить друга из передряги. Рэй же потратил оставшиеся двадцать минут на беглое изучение астрала в отеле и не нашел ничего подозрительного, как и Мэй, просматривая все камеры наблюдения.

В костюм Рэя вшили пластиковую камеру и микрофон с записывающим устройством, чтобы не оставлять следов передающихся данных, но иметь возможность все записать и узнать как можно больше о нанимателе.

Все меры предосторожности были приняты и подошло время встречи. Рэй ненавидел опаздывать и терпеть не мог, когда кто-то заставлял ждать его самого. Ровно в назначенное время он постучал в дверь 728 комнаты.

Дверь отворилась, открывая его взгляду широкий коридор, залитый светом, отражавшимся от нескольких зеркальных поверхностей вдоль прохода и двойные двери в противоположном конце. За ними находилась просторная комната со стеклянной стеной, открывающей шикарный вид на уже залитую светом фонарей улицу. В левой части этого зала находилась резная деревянная дверь, столь недвусмысленно приоткрытая.

Чувствуя нарастающее напряжение, Рэй внимательно осматривал помещения, которые проходил, и беглым взглядом проходя по астралу. Не было никаких признаков западни или банды наемников, которые должны были выскочить из унитаза, потому что других возможностей у них не оставалось. Стекла слишком прочные, возможно даже бронированные. А все этажи и лестницу мониторят его ребята.

Стараясь успокоиться, он прошел к резной двери и попал в шикарно обставленный кабинет. Тут были все признаки делового, интеллигентного бизнесмена: деревянные стеллажи с бумажными книгами, уютный торшер, огромный деревянный письменный стол, пару изящных картин в стиле конструктивизма и, конечно же, деловой, стильно одетый и, во всех отношениях, привлекающий внимание человек, расположившийся в удобном, кожаном кресле.

Белая рубашка была идеально выглажена и не содержала никакой вычурности, Рэй даже не пытался гадать сколь дорогой была подобного рода простота. Черные брюки имели столь же идеальные стрелки. Черные кожаные туфли прекрасно завершали его образ. Идеальный же маникюр и холеные руки выдавали в нем не бойца, а скорее мыслителя. Черты лица навевали мысли о восточноевропейских корнях: высокие скулы, прямоугольная форма лица, прямой нос, горизонтальный разрез глаз, светлые глаза и кожа. Казалось, этот человек сошел с обложки очень дорогого журнала о моде.

Единственное, что выдавало в нем живого человека это легкая щетина, которая говорила о крайней занятости ее обладателя. Светлые волосы были коротко стрижены и обработаны гелем в изящную прическу, словно он полчаса назад вышел от своего личного стилиста.

— Прошу, присаживайтесь. – Легким жестом открытой ладони он указал на левую часть стола, где был расположен близнец кресла хозяина кабинета.

— Если вы не против, я предпочту постоять у двери. Надеюсь вы понимаете, что в моем деле следует быть осторожным. – Ответил Рэй, стараясь не уступать голосу собеседника в вежливой интеллигентности. Что-то начало его беспокоить в этом человеке и Рэй все никак не мог понять, в чем дело. Это нервировало.

— Да, конечно, как пожелаете. Думаю у вас много вопросов относительно задания, награды и моей личности? Уверяю вас, что если вы сохраните полную конфиденциальность этой беседы и вашего задания, я, со своей стороны, могу гарантировать, что со мной у вас не будет никаких проблем. Как и не будет финансовых проблем до конца вашей жизни, если вы преуспеете в вашей миссии. – Голос спокойный, вежливый, доброжелательный. Это было крайне необычно. Никаких намеков на подставу.

— Со своей стороны я бы хотел узнать могу ли я обсудить некоторые детали нашей беседы с нашим общим знакомым, если мне понадобятся его услуги для успешного выполнения поставленной задачи? – Рэю редко приходилось беседовать столь вкрадчиво и вежливо.

— Полагаю да, он, как никто другой должен понимать ценность конфиденциальности и опасности разглашения лишней информации.

— Тогда я бы хотел узнать причину по которой вы решили пригласить бегущих к, эм, сотрудничеству и размеры оплаты нашего – тут Рэй не удержался от ехидного смешка – тяжкого и рискованного труда.

Его собеседник словно и не заметил этого.

— Задание выглядит невзрачно, однако я отдаю себе полный отчет в том, насколько оно будет тяжело и рискованно. Именно эта причина и заставила меня распорядиться отсеивать подавляющее большинство желающих. Это задание включает в себя проникновение на территорию одного из исследовательских центров корпорации «Horizon». Нанесение крупного физического и хакерского урона их серверам с данными исследований, предварительным копированием всех возможных файлов по интересующей меня теме, разумеется. В заключении вы должны будете выкрасть прототип чипа из их хранилища и доставить его мне.

Рэй не удержался и присвиснул.

— Да, я понимаю вашу реакцию. Нападение на, практически, градообразующую корпорацию Лос-Анджелеса, представляется вам крайне не желательным, но уверяю, размер оплаты вас приятно удивит. Кроме того, сама корпорация старается не привлекать внимания к этому исследовательскому центру и никакой экстра охраны, по крайней мере на внешних уровнях защиты, не предвидится.

— У меня много вопросов: я хочу знать область применения чипа или его кодовое название, его возможное местонахождение, объемы интересующей вас информации для копирования. Так же вы упоминали, что приложите все силы для облегчения задачи и хотелось бы знать, что вы можете предложить?

— Большая часть интересующих вас ответов находится на этом датачипе. – Он показал на край стола, где за маленькой пирамидкой лежал чип, который был не виден под тем углом, под которым мог смотреть в ту сторону Рэй. Этот жест насторожил его еще больше. Мужчина не достал его из сейфа, стола или хотя бы из кармана. Чип лежал на столе до его прихода и расположен был так, чтобы вошедший его не видел. Что-то тут было явно не в порядке.

Рэй остался стоять на месте. Сделка выглядела все еще странно, но это уже точно была не обычная ловушка на бегущих.

— Что до моего вклада, я могу предложить вам информацию относительно этой лаборатории. У кого они заказывают охрану, кто выполняет весь ремонт и уборку в лаборатории, в какой архитектурной компании хранятся все чертежи здания. Много полезной периферийной информации. Боюсь, это все, что удалось выяснить даже за очень щедрые взносы на личные счета. Лаборатория не афишируется, не засекречена официально, но крайне тяжело и неохотно делится информацией о себе. Она тоже на чипе.

— Теперь бы я хотел перейти к приятной для вас стороне наших отношений. За успешное выполнение всех поставленных задач, а именно копирование информации, уничтожение серверных хранилищ на всех уровнях и доставку не поврежденного прототипа чипа из здания лаборатории, я буду рад выплатить каждому члену вашей команды по одному миллиону ньюйен.

— По полтора миллиона. – Не моргнув и глазом парировал Рэй. Раз он такой щедрый, почему бы не попробовать пойти ва-банк? Если он согласится не торгуясь, это будет очень скверно. Скорее всего он не ожидает, что все они переживут этот бег. Но зачем тогда этот цирк с чипом?

— Миллион сто. – С легкой улыбкой возразил мужчина.

— Миллион четыреста! – Рэй теперь тоже позволил себе легко улыбнуться.

— Миллион двести и это мое последнее слово. – Твердо закончил мужчина. Было видно, что он с самого начала планировал торги именно таким образом и это раздражало, ведь он повел себя так, как предсказывал этот холеный джонсон!

— По рукам, но я хочу узнать ваше имя. – Рэй был взвинчен и допустил грубость, которую обычно не использует, ведь джонсоны именно поэтому и имеют дело с посредниками, чтобы оставаться анонимными.

— Увы, эту информацию, вам знать не позволено. – С легкой, напоминающей о высокомерии и разделяющей их пропасти, улыбкой ответил мужчина, пристально глядя в глаза Рэю.
Рэя внезапно озарило. Все эти подозрительные элементы наконец-то собрались в единую картину и он уже не мог остановиться.

Привычным мысленным усилием он наложил астральное зрение на реальный мир и не увидел никакой ауры у сидящего напротив него мужчины. Для астрального мира он словно и не существовал вовсе. Напротив него сидел вовсе не человек.

— Не учтиво приходить на встречу голограммой. – Рэй исполнил свой лучший покерфейс.

— Так же не учтиво, как осматривать нанимателя астральным зрением? – в тон ему произнес кто-то, находившейся достаточно далеко от этого кабинета. – Могу я узнать, что вас заставило это сделать?

— Увы, эту информацию, вам знать не позволено. – С ехидной улыбкой повторил Рэй ответ холеного мужчины.

— Итак, мы пришли к соглашению? Вы беретесь за это задание? – Он продолжил, как ни в чем не бывало.

Рэй приблизился к столу и молча взял датачип.

— Да. Мы беремся. И когда вернемся за платой, лучше бы вам не хитрить, а честно заплатить. – Проворчал Рэй.

— О, могу вас заверить, что ни я, ни ваш наниматель не желают осложнения отношений со столь сильной командой. – Мягкая улыбка снова тронула его лицо при словах «ваш наниматель». Он словно издевался, открыто демонстрируя, сколько посредников стоит между ними и работодателем.

— Я могу лишь передавать информацию и плату за ваши усилия, а решения о реализации, как всегда, остаются за вами. – Легким наклоном головы прощаясь с собеседником и указывая на дверь, произнес он.

Выходя из апартаментов, Рэй не переставая думал о всей этой не характерной встрече. Джонсон, которого нет, чип, спрятанный до момента, когда он понадобится, бешеные бабки, которые обещают за бег…

В задумчивости Рэй почти натолкнулся на Тео, который в нетерпении переминался с ноги на ногу за углом коридора.

— Как прошло? – его горло пересохло и он откашлялся, чтобы внятно повторить вопрос.

— Очень странно — самое удачное определение этой встречи. – Задумчиво отозвался Рэй. – Пойдем, соберем остальных, мне не терпится скинуть этот пиджак и вернуться уже домой.

◆ ◇ ◆ ◇ ◆ ◇ ◆


Спустя полтора часа, когда они переоделись и собрались в комнате для обсуждения и планирования, Рэй смог отдать чип Мэю. Всю встречу он пересказал команде еще раньше, в машине, по пути обратно.

— Ого! А тут очень не кисло корпоративных разведданных! Мне понадобится какое-то время на полный просмотр и анализ, но прямо сейчас я уже вижу нашу первую цель. – Голос Мэя уже был переполнен энергией от взгляда на такие обширные данные. — Тут нет никаких чертежей или планов здания лаборатории. Они нам необходимы, как воздух. Почти в буквальном смысле. Есть заметки о газовом способе нейтрализации непрошенных гостей! Хм, а что у нас тут? Да! Вот есть адрес и описание архитектурной конторы, которая занималась этим зданием и даже проектировала его! Там наверняка самые актуальные чертежи. С последними правками. Но не думаю, что там будет хоть какая-то информация о защитных системах, видеонаблюдении, сигнализации или охране. Это все скорее всего хранится на удаленке и хорошо защищенных узлах в матрице. Там конечно тоже могут быть какие-нибудь планы здания, но точно не с новыми правками, корпы ленятся обновлять базы.

Он оторвался от изучения файлов и посмотрел на Рея. Тот хмурился.

— У нас лишь один вариант, иначе они могут что-нибудь заподозрить.

— Так что ты выберешь, Рэй? Мы пойдем за чертежами здания или мне заняться проверкой их обороны информационных узлов? С последним вариантом мы будем иметь доступ к камерам, знаешь, как в шутане R404? – Мэй изобразил движение прицеливания, словно держит невидимую винтовку. — Но без планов здания нам придется туго.


Надеюсь, вам понравилось. Огромное спасибо за внимание.
Вот ссылка на предыдущий пост, отвечающий на популярные вопросы.
stopgame.ru/blogs/topic/101343


Лучшие комментарии

Дмитрий Матвеев 31 марта 2020, 16:50
Ну, поздравляю со стартом! Вышло интересно, благодарю за вложенный в написание труд)
Посмотрим теперь — насколько блоговая аудитория готова к лонгридам. Хорошо, бы, конечно, чтобы побольше народу заметило и включилось.
Sigurd Shaman 31 марта 2020, 17:11
Думаю, не много. Я изначально думал что будет страниц 10-15, а когда закончил в субботу, смотрю, двадцать одна мать его. Я потом редачил редачил, да не выредачил. Увеличил объем еще на 80 знаков. XD
P.s. Кто-нибудь в курсе, в блогах вообще есть способ реализовать красную строку? Даже пробелами отказывалось воспринимать.
imleito 1 апреля 2020, 6:20
Я будто в новую часть шадоурана играю.
Спасибо за труд.

Я бы еще порекомендовал немного почаще пользоваться причастными оборотами вместо придаточных предложений и поменьше употреблять «что» как союз в придаточном. А, в целом, вполне добротный текст с небольшими пунктуационными огрехами =)
imleito 1 апреля 2020, 23:05
Да ну не стоит палку перегибать, что Вы. Текст Ваш вполне хорошо написан, на мой вкус, мне понравилось, и было интересно его читать.
Вы попробуйте, когда закончите следующую главу и будете вычитывать её, обращать внимание на то, что я указал выше, для начала. Покрутите предложение так и эдак, попробуйте перефразировать его. А по поводу пунктуации, то те моменты, которые я заметил, были не особо критичными и довольно малочисленными. А для решения этого вопроса вполне можно подыскать, я думаю, заинтересованное лицо с подходящими навыками или попробовать поискать сервисы для проверки грамматики.

Еще раз, спасибо за труд и жду следующую главу =)
Sigurd Shaman 1 апреля 2020, 12:42
Это очень ценные замечания, но я слишком тупой, чтобы ими воспользоваться. Серьезно, я пишу на опыте от прочитанного, а помогает мне во всем ворд, который услужливо подчеркивает, где я пропустил запятую или ошибся в слове.
Я очень рад, что понравилось. :3
Sigurd Shaman 4 апреля 2020, 19:44
Ну если без особых спойлеров, то здание официально не принадлежит Хорайзону. Они через десятых лиц его конечно имеют, но не привлекают внимания к нему. Для всех это должно быть просто серым зданием в общем океане бетона Лос-Анджелеса. Поэтому и проектировкой занимались не они. Довольно глубоко копая нет никаких связей здания и Хорайзона.
Sigurd Shaman 4 апреля 2020, 20:35
Не интересные здания защищать не нужно. Кроме того, если я начну объяснять почему нет опасности изнутри, это будет спойлером. :3
Sigurd Shaman 4 апреля 2020, 21:49
Наверно недоумение вызывает не столько победитель, сколько безоговорочная победа декинга. Даже когда товарищ негодовал по поводу выбора Мага и Магла обычника, разрыв был не такой очевидный.
CMEPTHuK89 31 марта 2020, 21:13
Zeron предлагал двигать спойлеры незаметным белым прямоугольником, но это тот еще костыль.

Рассказ еще не полностью прочитал, жду когда будет тихая обстановка и побольше свободного времени. =)
Sigurd Shaman 31 марта 2020, 21:16
Я читал тот пост о оформлении, где многое и почерпнул, но делать белый прямоугольник на 20 страниц это еще хуже, чем фигачить через пустую строку. :3
Sigurd Shaman 4 апреля 2020, 16:34
Хэй чаммеры! Как и в прошлый раз оставляю скрин с результатами и начну писать продолжение.

Теперь немного моих мыслей. Я конечно понимаю, что многие ткнули «Взлом узла матрицы», потому что им интересней посмотреть на декерскую работу, но скажите честно, хоть кто-нибудь голосовал после прочтения текста? Лично мне кажется очевидным выбор в пользу чертежей здания, потому что без понимания куда идти, во враждебной лаборатории, на мой взгляд, никто бы туда не сунулся.
Еще жаль конечно, что блог не набрал даже 10 плюсов. Если кто-нибудь считает меня кармодрочером, то посмотрите на мой рейтинг и подумайте снова. Просто после 10 плюсов блог попадает в лучшие и его видит большая аудитория. Интересно, сколько из проголосовавших в прошлый раз, в принципе не заглядывает в раздел новых блогов? Очень уж разительная разница в цифрах. Или просто большие тексты отталкивают людей? Но это все лирика.
Я прям почувствовал себя ГМом, у которого патька пошла не в запланированную сторону и куча неписей и историй просто пошла под откос. :3
Один мой хороший друг сказал, что я обижаюсь, когда люди поступают не так, как я запланировал в голове. :3
Так что я принимаю ваш выбор, это тоже будет интересным опытом. :3
Бомж-Металлист 4 апреля 2020, 18:47
Лично мне кажется очевидным выбор в пользу чертежей здания, потому что без понимания куда идти, во враждебной лаборатории, на мой взгляд, никто бы туда не сунулся.
Ну, тут скорее вопрос, а почему лабораторию проектировала контора на аутсорсе, а не внутренними силами корпорации, ведь так же безопаснее будет и дешевле…
Но если такую мелочь отбросить, то в плане лора, системы безопасности могут быть самыми еб№нутыми — от ядовитого газа, до Мёртвой Зоне с каким-нибудь Василиском. Так что возможно, народ немного дальновиден…
Бомж-Металлист 4 апреля 2020, 20:11
Хе… Ну, на мой взгляд, пользоваться аутсорсом ради анонимности, но в тоже время снижать защищённость лаборатории(а в лабораториях много чего разрабатываются, ёлки-мутанты с тентаклями не дадут соврать), ну такое себе.
imleito 4 апреля 2020, 21:43
Мне показался вполне разумным вариант со взломом, т.к. имхо лучше знать, какая безопасность в объекте, к чему готовиться, а внутри здания действовать по обстановке, опять же, емнип, в тексте была упомянута возможность откопать план здания пускай и не последней свежести, а актуальную информацию декер уже и во время бега может добыть внутри здания в зависимости от тамошних систем безопасности. Но не исключаю и обратный вариант как возможный план действий.
Sigurd Shaman 1 апреля 2020, 23:17
Если давать еще кому-то на редактуру, то дело еще затянется. Планируется частей семь и даже если по две недели это уже многовато выходит. Так что я постараюсь сам осилить.)
Могу сказать, что старался чередовать длинные и короткие предложения для простоты усвоения.
У меня в отдельном документе записаны разнообразные советы, типа Паланиковских убрать мыслительные глаголы и т.д… Правило чередовать предложения одно из них. Знаю за собой, что злоупотребляю длинными и сложными предложениями. Поэтому я их разбивал. Как мог. :3
Как выйдет новая часть-набегу в личку с (со?) ссылкой. :3
imleito 1 апреля 2020, 23:31
Если давать еще кому-то на редактуру, то дело еще затянется.

Соглашусь, на это потребуется доп. время.

Знаю за собой, что злоупотребляю длинными и сложными предложениями. Поэтому я их разбивал. Как мог.


На самом деле я таких не особо-то и заметил, но, возможно, это только я, поскольку мне некоторый кайф доставляют длинные предложения, которые надо хотя бы немного осмыслять для понимания. =)

Читайте также