5 февраля 2016 5.02.16 46 4841

Навыки гейм-дизайнера

Hola chicos!

Сегодня я расскажу свое мнение относительно обретения навыков дизайнерами — что поможет вам стать лучше, а что лучше обойти стороной. Данное мнение является сугубо субъективным и сформировано на личном опыте.

Обрел же я его, проработав 5 лет в московском филиале компании Glu Mobile (4.5 лет из них — дизайнером) и 7 месяцев в компании Social Point, где и продолжаю работать на данный момент. Также я общался со многими людьми, которые работали в таких компаниях, как Game Insight, Crazy Panda, Game Garden и другие.

Уточню, что свои материалы я пишу относительно разработки игр для мобильых платформ, т.к. работал я все это время только в данной сфере. При этом считаю ее наиболее подходящим местом для гейм-дизайнера в наше время.

Одно из самых главных умений для начинающего дизайнера — фильтровать информацию, которую человек получает из различных источников: будь то коллеги, статьи в интернете или книги. Даже если материал является достойным, относиться к нему стоит с долей скептицизма, пытаться анализировать и спрашивать “почему?” каждую минуту.

Пути получения знаний

Первым и главным источником знаний должны стать игры. Если вы хотите стать гейм-дизайнером, они должны стать неотъемлимой частью жизни. При этом, если вы планируете создавать мобильные игры, то играть нужно имено в мобильные игры. В этом состоит одна из интересных особенностей разработки — люди, работающие над ААА проектами совсем ничего не смыслят в free 2 play, то же самое действительно и наоборот.

Для начала необходимо обзавестись iOS девайсом не старше двух лет. Как найти игры, в которые стоит поиграть? Top Grossing USA AppStore — это то, что вам нужно (за исключением одинаковых казино и паззл игр). Также проверяйте, какие игры Apple выбирает лучшими в USA каждую неделю (это происходит ночью четверга на пятницу). Не факт что все игры будут хорошими, а скорее только некоторые из них. Но если выходит хит, то он определенно будет там.

Вторым источником будет чтение статей и профильных сайтов. Сложно найти действительно качественные материалы, лучшими источниками будут deconstructoroffun и gamasutra. Также в целом про мобильные игры можно почитать на toucharcade, pocketgamer и slidetoplay. С точки зрения бизнеса, разработку игр обозревают на gamesindustry.

Другой вариант — читать книжки про дизайн. Это достаточно интересное занятие, если вы обладаете нужным уровнем английского и заинтересованы в объекте повествования. Однако, применить полученные знания на практике будет очень сложно и вряд ли вы когда-нибудь сможете использовать довод из книги в качестве аргумента во время спора. Т.е. если вам интересна тематика и вы располагаете достаточным количеством времени, то вот здесь есть достаточно качественная подборка.

Последним способом получения знаний являются курсы по гейм-дизайну, которые стоят огромных денег и, по-моему, не подтверждают своей эффективности. К сожалению, в России возможности для начинающих дизайнеров куда скромнее, нежели зарубежом. В Европе и Америке в каждой крупной компании предоставляются интернатуры для дизайнеров, а также существует множество эвентов, где люди собираются и делают игры друг с другом, так называемые game jam. Это интересная практика взаимодействия с людьми, однако и тут практические навыки для free 2 play разработки обрести будет достаточно сложно.

Негативное влияние

Представим, что есть 2 человека, которые проработали 5 лет гейм-дизайнерами. Это огромный срок и, правильно подойдя к вопросу, можно научиться всему необходимому. Один из них все это время работал в Gameloft NY, вырос с интерна до ведущего гейм-дизайнера, а впоследствии устроился к нам в компанию и не смотря на свой молодой возраст является одним из лучших дизайнеров в студии.

Второй из них работал в Ubisoft, Pretty Simple Games, Black Sheep Studio — в последней он был единственным дизайнером в компании и именно там он проработал 3 года из 5. После длительного опыта работы даже в плохом месте у человека сформировываются определенные умения: балансирования, составления документации и другие. Умения тех, кто учился без какой-либо помощи будут несравнимо ниже, т.к. им не с кого было брать пример. Самый высокий уровень, что они видели — это была их собственная работа… Но главная проблема даже не в этом. Они совсем не понимают как работает рынок, как работает free 2 play и что такое бизнес.

Пример:
Есть задание, проанализировать 2 игры на выбор и предложить: что бы вы улучшили, если бы создавали конкурента для этих игр?

Игра первая — Hearthstone. Дизайнер предлагает вместо регулярного добавления нового контента — улучшать старые карты, даруя им второй шанс на жизнь. Оправдывает это тем, что люди будут рады: вновь вернутся в игру и будут больше в нее играть. Реальность же такова, что если пойти по такому пути, то прибыль упадет и достаточно быстро. Вместо покупки нового контента игроки будут продолжать играть, составляя колоды из улучшенных старых карт.

Даже посмотрев на планируемые изменения в Hearthstone, можно сказать, что данный апдейт делается не только ради упрощения баланса для разработчиков и опыта новых игроков, но также для улучшения монетизации. Разработчики наоборот запрещают использовать старые карты, мотивируя игроков покупать новый контент. В противном случае, Blizzard пришлось бы выпускать все более и более сильные карты в новых аддонах, соразмерно дестабилизируя баланс игры.

Игра вторая — Heroes Charge. В данном случае основной источник получения новых героев — это гача, т.е. коробка, где вы можете выйграть определенных героев с неким шансом. Дизайнер предлагает параллельно продавать этих героев в магазине. Своей идеей он сразу же убивает потенциал монетизации, благодаря объявлению игроку точной стоимости каждого предмета, а также напрямую сокращает стоимость в глазах игрока, ибо контент можно приобрести в любой момент, заплатив эту сумму.

Если контент распространяется через гачу, то для игрока не представляется возможным вычислить его реальную стоимость. Для получения желаемого приза, люди готовы заплатить намного больше за шанс выйграть, нежели за прямую покупку. Именно благодаря таким механикам азиатские рынки, такие как Китай и Япония сначала сравнялись с Америкой по прибыли, а теперь начинают вырываться вперед.

Непонимание того, какой должна быть игра, чтобы оказаться успешной и порождает такие нелепые примеры, как Sandstorm: Pirate Wars и Pocket Mortys, если брать из недавно вышедших игр.

Другие факторы, которые могут сформировать неверное восприятие:
— Непрофессиональные компании, коих в России, к сожалению, очень много
— Непрофессиональные работники, имеющие влияние
— Атмосфера “Мы и так знаем как надо делать игры” вокруг вас
— Неверный анализ рынка, восприятие количества загрузок игры как признак успеха
— Выбор игр по неверным кретериям, на которые вы будете равнять свой дизайн

Последний фактор зачастую уводит людей на кривую дорожку. Многие дизайнеры считают хорошими играми те, в которые им нравится играть. Это могут быть хардкорные японские РПГ, которые никогда (или по крайней мере в ближайшие годы) не смогут стабильно позитивно выступать на западном рынке. Отсюда вытекает желание дизайнить фичи или даже целую игру для себя, что погубило не один проект.

Помните, что разработка игр — это в первую очередь бизнес. Нельзя оценивать игру, как “интересная” или “не интересная”, есть определенные факторы, определяющие успешность.

Анализ игр

В первую очередь нужно понимать что нужно вашей игре. Главными метриками каждой игры являются:
— Acquisition — то, насколько легко вы можете привлечь новых игроков
— Retention — то, насколько долго игроки остаются в вашей игре
— Monetization — то, насколько много и часто игроки совершают покупки

Повлиять на Acquisition может очень много факторов: начиная от названия, иконки, скриншотов и описания игры до отзывов в магазине, популярности сеттинга, наличия или отсутствия известного бренда, а также непосредственно жанр игры. Конечно, в паззл игру с конфетками люди будут приходить куда активнее, нежели в хардкорную стратегию в фентезийном мире.

С моей точки зрения 50% успешности Retention в игре определяет то, насколько в нее интересно играть. Весело ли в ней и хочется ли возвращаться каждый день? Следующие 25% определяются жанром, т.к. чем сложнее игра, тем сильнее она отпугивает игроков. И последние 25% определяются разнообразыми механиками, вокруг которых строится геймплей, мотивирующий игрока возвращаться. Самым банальным примером будут “жизни” в Candy Crush Saga, которые восстанавливаются через определенное время.

Но если игра обладает хорошим Acquisition и Retention, это совсем не гарантирует ей коммерческого успеха. Следующим шагом будет монетизировать ваших пользователей. Как это сделать — в одном абзаце не уместится, существуют десятки различных систем, которые мотивируют или напрямую заставляют игрока заплатить. Примеры, приведенные выше о неудачном дизайнере показывают, как не стоит пытаться изменить вашу игру — это убивает монетизацию.

Внутри каждого крупного элемента есть кучи различных метрик — такие как ARPU (Average Revenue Per User — средняя прибыль за каждого игрока), ARPPU (Average Revenue Per Paying User — средняя прибыль за каждого платящего игрока), Conversion (доля заплативших людей от общего количества людей) и другие.

Каждый раз, смотря на игру — оценивайте ее как продукт: что сделано хорошо, что сделано плохо. Что стоит запомнить и использовать при разработке, а какие ошибки наоборот никогда не повторять? Критический взгляд на вещи, взгляд гейм-дизайнера, а не восторженного игрока или прожженого циника поможет получить всю необходимую информацию.

Профессиональные навыки

Стоит вспомнить, что быть дизайнером — это не только понимать как работают игры и умение анализировать, но также и профессиональные навыки. Основными из них придется пользоваться постоянно. Итак, представьте, что вам нужно создать новую фичу.

Первый и самый важный шаг — это презентация информации во всех ее формах. Вы должны уметь последовательно и структурированно изложить свои мысли, чтобы другие люди услышали и приняли перечисленные аргументы. То же самое пригодится вам и в написании дизайна — начинайте с основной информации и постепенно расписывайте все более мелкие детали. Читатель должен понимать о чем вы написали на каждом этапе дизайна. Также не будет лишним упомянуть, какая цель у создаваемой фичи. Зачем она нужна игре? Что она улучшит? При выполнении теста в любую компанию в первую очередь будут смотреть на то как вы преподносите информацию. Зачастую все, кто делает свои первые дизайны — лепят огромную кучу сплошного текста, которую никто не захочет проверять.

Чтобы было, что структурировать, нужно уметь придумывать. Многие говорят, что нужно родиться креативным, но я считаю, что данный навык можно и нужно развивать. Большинство мыслей, которые сформировываются в голове так или иначе базируются на информации, которой вы владеете. Т.е. чем больше вы знаете игр, чем больше вы знаете механик, тем проще будет их комбинировать и придумывать то, чего еще не было. Также поможет и просто практика. Найдите оптимальный способ для пробуждения креативности — кому-то нужно уйти в комнату и подумать в тишине, кому-то поможет брейншторм сессия с другими дизайнерами, кто-то визуализирует свои мысли, набрасывая варианты в тетради.

После того, как вы продумаете и подробно опишете все детали, наступает время балансировки. Главное, с чего начинается каждый баланс — это найти все элементы системы, которые влияют на поведение фичи. Когда элементы становятся ясны, следует подумать над исходными предположениями для системы. Например, какое поведение вы ожидаете от игрока? Сколько раз в день он будет заходить в игру и сколько действий совершит? Относительно этих предположений и следует начинать менять элементы, пока не будет достигнут ожидаемый результат. Всегда должны быть некие “якорные” элементы, которые не понадобится менять в будущем. Например, балансируя требования опыта для игрока — можно закрепить количество получаемого опыта из различных источников и, исходя из этого, балансить требования для следующего уровня. А можно наоборот зафиксировать требования и, исходя из них, балансить источники.

И наконец, последним шагом следует проанализировать фичу. На этапе дизайна, стоит подумать — какие результаты будут приемлимыми. К примеру, дизайн ПвП. Сколько % игроков должны играть каждый день? Сколько игр каждый из них должен играть? Если присутствуют соревновательные элементы, то повлияет ли это на монетизацию? Когда фича станет доступной для пользователей, стоит проверить соответствует ли ожиданиям реальные результаты. И если нет, то в первую очередь стоит задуматься о балансе. Слишком сложно? Слишком легко? Числа должны вам помочь в большинстве случаев. Или по крайней мере привести к определенному решению, которое также может оказаться неверным.

Задавайте свои вопросы и предлагайте темы для следующих материлов!

Лучшие комментарии

Yupiton 9 февраля 2016, 23:34
По поводу нарратива в мобильных играх — обычно это платные игры, в которые я не так много играю. Однако есть очень хорошие представители данного жанра.

80 Days — про путешествие Филеаса Фогга из романа Жуля Верна «За 80 дней вокруг света», очень вариативный текстовый квест. Можно играть много раз и каждый раз будет другим.

Device 6 — сложно описать игру, но это сорт оф текстовый квест, который очень круто играет с информацией и ее визуальной подачей.

One button Travel — вышла не так давно, тоже текстовый квест. Интересный элемент — игра происходит в реальном времени в виде диалога с персонажем из будущего. В реальном времени, т.е. он говорит «я пошел в душ» и пропадает на 30 минут, т.е. играть в этот момент не во что. Создает ощущение реального разговора с человеком. Правда вариативности практически нет.

По поводу управления в одно касание — не слишком понял, что ты имеешь ввиду?
Yupiton 9 февраля 2016, 23:37
Попробую сделать вскоре. Сейчас я уже начал писать другую статью, но на выходных попробую написать про MARVEL Avengers Academy.
Yupiton 10 февраля 2016, 0:50
По-моему, у мобильных игр нет проблем с управлением, особенно сейчас, когда аутория привыкла к этому. Определенно какие-то жанры играются лучше, например Resource Management или MATCH-3. Также такие игры как Runner играются очень интуитивно т.к. твой герой практически становится продолжением твоего пальца.

Однако это накладывает и определенные ограничения, полноценной RTS никогда не быть на тач-скрине удобным, а шутеры работают лучше всего, когда перемещение ограничено и управлять нужно только прицелом.

Мне сложно будет вспомнить игры, которые особенно хорошо использовали тач-скрин управление, но даже Hearthstone играется иначе, когда ты кладешь карту на стол, практически кидая ее туда своей рукой, а не мышкой.
cherviktorita 5 февраля 2016, 18:22
Ну, типа профессионал, разбирающийся в индустрии. Чистых текстовиков только так, похоже, берут :)

Поглядим. Этот материал сильно капитанский, но мне видится задел на второго Лекса. Зависит от дальнейшего развития.
Xanedzin 9 февраля 2016, 10:51
Я не слишком интересуюсь мобильными играми, поэтому возник вот такой вопрос:
Используются ли в них какие-нибудь способы повествования (narrative), отличные от больших проектов? В каких игры они используются?

Какая игра или список игр может явно показать достоинства управления в одно касания?
Xanedzin 9 февраля 2016, 10:53
Насчёт следующей статьи. Проанализирую какую-нибудь игру. Сделаный полный разбор и разложи всё по полочкам.
lord842 5 февраля 2016, 19:39
Но ведь есть ещё небольшие игры и инди. У них ведь тоже небольшой цикл разработки и ответственность каждого члена команды высока.
Yupiton 5 февраля 2016, 19:46
Это вариант, но у людей немного искаженное представление об инди. Все знают крутые и популярные инди, но 97% из них никто даже никогда не видел. И область куда менее профессиональная, в этом ее плюсы и минусы одновременно.

Тут скорее что уже тебе интересно, романтика разработки или карьера :) Хотя сделав инди самому и попав в те 3%, то можно получить и то и другое.
Sytrash 5 февраля 2016, 21:01
Дело не в карьерном росте, а в том, что Изначально не идти в мобилки. Не делать мелких шажков а сразу «бах», через ступеней десять. Это вполне возможно с долей умения и удачи.
А представь, что ты делаешь одну игру в течение 3-5 лет на PC, а потом она провалилась.

Даже представить себе такого не могу. Я так долго играю в игры и знаю что нужно игрокам и собственно мне самому тоже, как игроку, что на 100% уверен, что моя бы игра не провалилась.
League of Legends, Dota 2, Hearthstone, Heroes of the Storm

Они явно хуже, ибо все они завязаны (как и f2p) на соревновательном мультиплеере. Не на сюжете, не на развитии геймплея и не на интересной игре. Лишь «выиграть соперника». Они. Хуже.
chelovek91 5 февраля 2016, 16:29
Объемный текст. Не в плане килознаков, а в плане инфы к размышлению. А так, чтобы задавать вопросы, нужно что-то понимать, а тут все слишком в новинку, что ли.
Yupiton 5 февраля 2016, 16:33
Да, я постарался охватить скорее слишком много своей статьей, не остановившись ни на чем достаточно долго. Но я постараюсь исправить это в своих следующих материалах.
Sytrash 5 февраля 2016, 16:34
Возможно я сейчас получу ответ в стиле «Нужно начинать с маленького шажка и бла бла бла», но ты ведь сам сказал
При этом, если вы планируете создавать мобильные игры, то играть нужно имено в мобильные игры. В этом состоит одна из интересных особенностей разработки — люди, работающие над ААА проектами совсем ничего не смыслят в free 2 play, то же самое действительно и наоборот.

Многие (в том числе и я) не жалуют мобильные игры. Лучше бы рассказал людям о том, как быть гейм-дизайнером при создании любой другой ХОТЯ БЫ похожей на ААА (типа бюджетных инди). А если, как ты и сам выше сказал, не знаешь как, потому что работаешь в другой сфере, то может и не стоило рассказывать? Из-за того, что многие из вас идут работать ради прокормления своего желудка в разные «многомиллионные» во всех смыслах этого слова, мобильные и не очень компании, у нас и нет хороших и действительно интересных (возможно дорогих) игр.
P.S.
Уточню, что свои материалы я пишу относительно разработки игр для мобильных платформ, т.к. работал я все это время только в данной сфере

Да я видел это предложение и всё равно написал свой комментарий)
Граб Никита 5 февраля 2016, 16:34
Вообще, довольно прискорбно признавать, что игры сейчас бизнес, но от этого никуда не деться.
И почему такие посты почти всегда кажутся некоторым кантианством?(
Yupiton 5 февраля 2016, 16:49
Я считаю, что это проблема восприятия, а не проблема нынешней игровой индустрии. Когда я шел работать в мобильную компанию, потому что других не было, я думал «Вот наберусь опыта — пойду работать в близзард делать крутые игры».

Но спустя 6 лет работы — я не хочу делать крупные игры. Может быть динамично развивающиеся Hearthstone или League of Legends — OK, но не быть винтиком в машине создания Assassin's Creed или Call of Duty. Это также проблема России, мобильные игры не слишком популярны в принципе, поэтому все воспринимают их как что-то «хуже», но это не всегда так.

Проблема рынка же в том, что free 2 play работает в большинстве случаев лучше, чем игры с единоразовой покупкой или даже бесконечными DLC. Именно из-за этого количество хороших крупных игр, таких как Witcher 3 сокращается с каждым годом. С этим в какой-то степени стоит смириться, т.к. хорошие Free 2 play игры — не хуже. League of Legends, Dota 2, Hearthstone, Heroes of the Storm, выходящий скоро Overwatch — все они достойные примеры.

Также, если подумать о карьерном росте — в мобильной разработке расти намного проще, успех или провал занимает от года до двух, ответственность на каждом человеке очень большая. А представь, что ты делаешь одну игру в течение 3-5 лет на PC, а потом она провалилась. И твое портфолио будет выглядеть очень грустно.
Yupiton 5 февраля 2016, 21:48
Ну, на это я уже не могу ничего ответить :) Это твое мнение.

А сколько тебе лет, просто ради интереса, сколько лет ты в игры играешь?
Yupiton 5 февраля 2016, 16:54
Так происходит в каждой сфере, просто в 90ых игры были чем-то новым, куда шли энтузиасты и любители игр, а сейчас разработкой управляют люди, которые думают о бизнесе и продукте.

Мне кажется, это не так уж и плохо, несмотря на то, что цель — заработать деньги, все-равно надо уметь сделать интересную игру. Тем более можно получать удовольствие, достигая определенных целей и получая новые навыки, а не только создавая нетленные хиты :)


отредактировано Дедпулом
Xanedzin 10 февраля 2016, 0:39
По поводу управления в одно касание — не слишком понял, что ты имеешь ввиду?

Мне кажется, что управление на мобильнике довольно ограничено. В основном это касания экрана, одинарные или множественные. Ещё жесты, конечно, но это пока отдельно. Вопрос мой заключается в том, что какие игры интересно или необычно играются, управляясь всего одинарным касанием.
Я понимаю, что многие игры для экранов, которые воспринимали только одно касание, такими и были. Однако, были ли среди них тех, в которых игрок не испытывал неудобств из-за такой ограниченности? Может они наоборот, ставили это в плюс?

Вообщем, я пытаюсь провести аналогию с однокнопочным геймплеем.

Читайте также