1 августа 1 авг. 14 1380

Как в пустыне закопали худшую в мире видеоигру и причём тут Стивен Спилберг?

Аудиоверсия, в которой мы постарались создать для вас атмосферу тех протогеймерских времён :) Видеоверсию тоже когда-нибудь сделаем. Наверное! :)

За всем стоит… История!


История, которую можно было бы и не вспоминать, если бы 27 июля 1982 года одному очень талантливому, но не очень везучему инженеру по имени Говард Скотт Уоршоу случайно не поручили сделать ХУДШУЮ ИГРУ В ИСТОРИИ.
Она должна была разойтись миллионными тиражами, но в итоге породила городскую легенду, гласящую что «где-то в пустынях забугорных закопаны миллионы картриджей с этой игрой»!

Возможно вы про неё слышали, как минимум из новостей SG. Но, я очень хочу поделиться этой Историей, без претензий на «-жур», но с намёком на «игро-» :) Я бы даже назвал это… небольшим пересказом моих изысканий, причём в той хронологии, в которой и узнавал что-то интересное. И, начинал я с очень короткого поста, буквально на пару сотен символов, который превратился в этот блог и в тот эпизод подкаста, что выше.

Худшая видеоигра?

Называется она «E.T. the Extra-Terrestrial» и была создана по мотивам одного из лучших одноимённых фантастических фильмов Стивена Спилберга. В наших краях он известен как «Инопланетянин». Благодаря достижениям информационно-телекоммуникационной сети «Интернет» сыграть в неё вы можете хоть сейчас, но, сразу предупрежу — вам будет больно.

ААА из 80-х
ААА из 80-х

«E.T. the Extra-Terrestrial» вышла для консоли ATARI 2600 аккурат под конец 1982 года. Сам игровой процесс — вроде бы есть, управление всего-то пять кнопок — движение и действие! Но, что бы понять ЧТО В НЕЙ НАДО ДЕЛАТЬ, мне пришлось:
— прочесть описание;
— попробовать ещё раз;
— найти гайд;
— и попробовать ещё раз!

Короче, попробуйте сами :)

Мануал к игре - может быть вам поможет!
Мануал к игре - может быть вам поможет!

В итоге я сдался, посмотрел «прохождение», которое записал какой-то садо-маза-фака-геймер из наших времён, поугарал над комментариями… и обратил внимание на один из них, где написано, что в 2013 году её пропатчили. Тогда я и решил покопать дальше, что бы понять — «А зачем же патчить и так ужасный проект?». Кстати, вот и ссылочка для энтузиастов.

Немного геймплея! Но тут нет ям. Запомните мои слова...

Насладившись геймплеем, графикой и сюжетом игры стало любопытно — какой же кривору…

Хотя ладно, в самом начале я уже написал «27 июля 1982 года одному очень талантливому, но не очень везучему инженеру поручили сделать ХУДШУЮ ИГРУ В ИСТОРИИ».

Знакомьтесь - Говард Скотт Уоршоу!
Знакомьтесь - Говард Скотт Уоршоу!


Больше 30-ти лет он считался создателем худшей игры в истории, которая не просто разочаровала геймеров, но ещё и обвалила мировой рынок игровой индустрии тех лет. Городская легенда про «закопанные картриджи с „Инопланетянином“ его и реабилитировали, но, об этом чуть позже.

Талантливый геймдизайнер? Серьёзно?

Юность Говарда выпала как раз на эру становления аркадных залов — 70-е! Особенно любил наш герой залипать в игру «Pong» — элементарный теннис, где две палочки с каждой стороны экрана гоняли весьма абстрактный мячик. Думаю вы понимаете о чём я. Это была первая видеоигра, положившая начало всей коммерческой индустрии интерактивных развлечений.

Pong был создан в Atari, кстати.

Уже в универе мистер Уоршоу полюбил компьютеры — потому что для их изучения достаточно было прочитать толстенный гайд — и всё, можно начинать свой путь в коддинге и разработке! Получив степень магистра технических наук он устраивается в компанию HP, где проработав некоторое время понимает насколько там скучно. Тогда-то один из его друзей и предлагает устроиться в Atari. Это была самая быстрорастущая компания среди всех на момент 70-х / 80-х годов — ежегодный оборот составлял 2 милларада долларов.

Если хотите масштабировать эту (да и последующие) сумму в современные исчисление — просто умножайте на 3. Примерно, разумеется :)

Atari занимала 80 % всего видеоигрового рынка! Помимо неё уже тогда существовали, например, Nintendo и Activision. В те годы, кстати, видеоигры обходили кино- и музыкальную индустрии

Говард Скотт Уоршоу оказывается в нужном месте и в нужное время — XBOX и PlayStation того времени — это Atari 2600. Кроме того в самой компании культивировалась полная свобода творчества — постоянные тусовки за выполнение планов, совещания в джакузи, и много, МНОГО различных веществ и алкоголя.

Разумеется это информация дана для понимания атмосферы той эпохи - ни в коем случае не повторяйте последние пункты корпоративной культуры Atari сегодня - наркотики зло! 

Мистеру Уоршоу, правда, не спивается, а начинает создавать хиты!
Например, игру про мутировавших мух, которые захватили Солнечную систему, а затем на них нападет лютый враг под предводительством некого Яра. Название у проекта — Yar’s Revenge.

А имя главного протагониста — Яр (Yar) — это аннограма на имя тогдашнего гендира Атари — Рэя Кассара (Ray Kassar). Ну, понимаете - Yar / Ray
А имя главного протагониста — Яр (Yar) — это аннограма на имя тогдашнего гендира Атари — Рэя Кассара (Ray Kassar). Ну, понимаете - Yar / Ray

Говард Скотт даже пишет предысторию к своему произведению — в формате мини комикса. Что, в целом, весьма передовое решение! Более того — именно Говард одним из первых добавляет пасхалки в свои игры. Талантливый, в общем, мужик.

Немного геймплея с мухами :)


А теперь важные цифры — на разработку этой игры у Уоршоу ушло 13 месяцев, с учётом полировки и ловли багов. Норма для создания игр в одно лицо в то время. Проект вышел, мягко говоря, удачным. Тираж более 1 миллиона копий! Это и сейчас-то, цифра очень крутая — а тогда — просто заоблачная.

Бабки, бабки, с*ка, бабки!

Atari, понимая что в их руках настоящий Мастер, поручает ему следующую, очень перспективную задачу. Сделать игру по лицензии — про Индиану Джонса. Адаптация фильма «В поисках утраченного ковчега» Стивена Спилберга выходит настолько же популярной. Тираж снова переваливает за миллион копий, при том, что на разработку ушло уже чуть меньше времени — 10 месяцев.

У всех заиграла сейчас заглавная мелодия из фильма? :)
У всех заиграла сейчас заглавная мелодия из фильма? :)

Представьте себя на месте руководства — складываются два фактора — франшизы и лицензии прибыльнее оригинальных продуктов, пипл хавает, а сроки сокращаются. Да и игра, в общем-то, весьма достойная!

Ссори - не нашёл в GIF геймплея, поэтому копипаста ту поисковик - "Raiders of the Lost Ark"

Создание E.T. the Extra-Terrestrial

И вот в 1982 году выходит САМЫЙ КАССОВЫЙ фильм тех лет, опять же Стивена Спилберга, известный у нас как «Инопланетянин», а у них как — «E.T. the Extra-Terrestrial». Сборы 322 миллиона долларов.
Снова хочу напомнить про дату 40-летней давности — 27 июля 1982 года!
В этот день мистер Уоршоу узнаёт, что, во-первых на концепцию игры дают 1,5 дня. Во-вторых — её хотят отправить в печать к 1 сентября. Зачем? Чтобы успеть положить картриджи на полки магазинов к предрождественскому ажиотажу!

Фильм — популярнейший на планете, мерч разлетается как горячие пирожки, стало быть и ставки были столь же велики. Настолько, что лицензию на выпуск проекта выбивали долго, с кучей интриг и огромной стоимостью — порядка 25 миллионов долларов.

Когда узнал что ты станешь игрой.

Пан или пропал, хотя руководству казалось, что всё шло по маслу. Говарду, помимо создания концепта за 36 часов, нужно было защитить её и перед самим Спилбергом. И уже после, всего за 5 недель, сделать лучшую игру на свете. Напоминаю — на ААА-игру требовалось 10-13 месяцев.

Слева - Стивен Спилберг, справа - Говард Скотт
Слева - Стивен Спилберг, справа - Говард Скотт


Спилберг, кстати, концепт принял не сразу, сказав «А нельзя просто сделать что-то типа Пэкмана?». Возможно режиссёр и был прав, хотя на пальцах всё звучало круто — «Ити, который хочет домой», должен собрать космический телефон, убегая от агентов ФБР. Всё, как в фильме :)
Уоршоу работал день и ночь, жёстко кранчил и… успел во все сроки! Игра с тиражом в 4 миллиона занимает полки, чтобы сотни тысяч геймеров её незамедлительно приобрели, принеся Atari сумасшедшие и рекордные прибыли!

Стоимость картриджа составляла 38 баксов.
Стоимость картриджа составляла 38 баксов.

Но, спустя пару месяцев продаж, уже в начале 1983 года становится ясно — всё идёт не по плану.

Одна игра уничтожила всю игровую индустрию

Я, когда поиграл в неё, подумал «просто за 40 лет геймдизайн-то серьёзно поменялся… Хотя, при этом, и в PacMan поиграть совсем не зазорно в наши дни.» Любопытно, что Спилберг в неё тоже поиграл и ему всё понравилось. В целом, как я понимаю, и многим более-менее хардкорным геймерам тех лет. Большинство бы сырость игре может и простило, если бы она не нарушила главную геймдизайнейрскую заповедь.

Быть понятной!

Об это споткнулся я, это и не понравилось большинству. Тайминги и баги — не главная проблема. Просто игра была грандиознее вычислительных мощностей приставки, а отсутствие нарратива и какого-либо обучения не давало понять — а что, собственно, надо делать? В те годы ценили репетативность и простоту.

Гляньте прохождение, если не готовы попробовать!

Поэтому, геймеры начинают игру возращать в магазины. Миллионы денег потрачены зря. И чтобы спасти ситуацию — ценник роняют до 7 долларов 99 центов. Ситуация никак не стабилизируется. Пресса, чуя крутой инфоповод, окрестила «Инопланетянина» — «худшей в истории». А перспективного и талантливого инженера — «убийцей игровой индустрии».

Всё это происходит на фоне мощнейшего падения всего рынка интерактивных развлечений, который буквально только что был рекордным. С более чем 3-х миллиардного оборота индустрия сокращается всего до 100 миллионов в год. В Японии это называют «Атари шоком».

На самом деле причина была не в мистере Говарде Скотте, да и не в этой игре вовсе. Обычное совпадение огромного количества факторов.

  • Увидев золотую жилу в выпуске игр по франшизам, многие компании делали на них такие же ставки, как и Атари на «Инопланетянина». Ну, а геймеры, всегда были есть и будут народом умным и привиредливым. Они быстро выкупили что в основном за крутыми и известными названиями таится всякий ширпотреб. И просто перестали брать «новинки».
  • Более того, место в домах у приставок начали отвоёвывать персональные компьютеры, которые позволяли запускать более сложные и интересные игры. Да и распространялись они куда проще, чем картриджи!
  • К тому же на ПК можно было печатать тексты или, скажем, вести домашнюю бухгалтерию. И всё это за примерно ту же стоимость, что и приставка.

Commodore 64, например!

Говард Скотт Уоршоу попал в бан-лист игровой индустрии. Позже он стал маклером, а затем и вовсе увлёкся психотерапией, чем, кстати, занят и по сей день в Кремниевой долине. Как он говорит — благодаря инженерному образованию и опыту ему стало проще наводить порядок в мозгах у специалистов.

Геймдизайнер - психолог, однако!
Геймдизайнер - психолог, однако!

Городская легенда про пустыню!

Так «чё» с пустыней то?! Она то его и реабилитировала в 2014 году. Энтузиасты решили провести раскопки на месте предполагаемого захоронения. Проведя исследование, которое в совокупности длилось порядка трёх лет — им удалось определить точное месторасположение. На место раскопок прибыл и сам Говар Уоршоу!

А ещё автор книги «Первому игроку приготовиться» Эрнест Клайн. Что бы понимать эпичность — он заехал по дороге на раскопки к Дж. Мартину, на DeLorian, в котором на пассажирском сидении была уютно устроена кукла — E.T. Очень скоро узнаете, где это можно посмотреть :)

В тот день, под тоннами мусора, было найдено 1300 экземпляров с игрой! Городская легенда стала реальностью — картриджи разлетались на аукционах доходя до стоимости в 1,5 тысячи долларов. Конечно, в 83 году Atari увезли не 4 миллиона копий, как говорил миф, а 780 тысяч.

Но зачем и почему Атари поступила именно так? Понять сложно. Само бывшее руководство говорит «Компания покончила с собой сама». Так что, тем, кто хочет узнать подробнее про эти раскопки и посмотреть на людей, которые были причастны к созданию и гибели первой игровой империи — посмотрите документалку «Атари: Конец игры».

Про то, что в 2013 году её пропатчили какие-то фанаты и она стала более играбельной, я уже писал. Так что вот доп — кто-то ещё и ремейк сделал — в 3D! Его можно скачать и попробовать хоть сейчас.

Так что — вот такая история!

Урок истории интерактивных развлечений для вас провёл Пушкарёв, озвучил в подкаст-формате тоже я. Надеюсь, вы узнали что-то новое! До новых встреч в Блогах :) Может когда-нибудь дорастём до видеоформата!

P. S. Трек в начале и в конце эпизода написал для нас наш брат и друг spacepush!


Лучшие комментарии

MoranThug 1 августа, 15:25

Очень классно получилось, особенно подкаст, очень жду видеоверсию (даже можно просто подкасты на ютуб лить, даже без видеоряда просто с заставкой)

Ворон 1 августа, 23:58

На самом деле, очень классно, что вы пришли именно с подкастом и текстовой версией в первую очередь, а не видео-версии для раскрутки своего Ютьюб-канала. Это очень ценно для меня как читателя Блогов, где с годным контентом нынче опять какая-то беда (возможно, это просто лето и люди разъехались отдыхать)

Спасибо вам за крутой информативный пост, я слышал эту историю с похороненными копиями краем уха, но как-то не тянуло копать в подробности, а у вас очень классно написано, начал читать и не оторваться :3

Morse 2 августа, 0:20

Ошибка действительно повсеместная. Но я буду продолжать с ней бороться :)
А история хорошая. Про последующую судьбу Говарда я так даже и впервые узнал.

Пушкарёв Морозов 2 августа, 0:04

Спасибо огромное! Я уже совершил ошибку с YouTube видосом тут 🤓 Умные Человеки подсказали основные ошибки, и, спустя несколько месяцев дорос до правильной статьи :)

Очень рад, что понравилось!

astherion 2 августа, 6:02

Про игру раньше читал. Конечно Атари убила не одна игра, а попытка клепать однотипные игры тысячами. Плюс заодно конкуренты, и перенасыщение рынка однотипными мусорными играми.

Пушкарёв Морозов 8 августа, 8:51

Возможно, мы ещё не дошли просто до точки кипения! С другой стороны — индустрия подросла, да и существует инди. Посмотрим, как оно всё сложится :)

Guzak 4 августа, 13:03

Забавный случай крайней халатности издателя, подорвавший доверие ко всей индустрии видео-развлечений. В своё время перетрухал после старта Киберпанка, т.к. аналогии сами собой напрашивались, но вроде, нет, устоял игрострой, что косвенно и доказывает тот факт, что в кризисе восемьдесят второго была виновата отнюдь не одна E.T.

Но спасибо журналистам, так обожающим броские заголовки. В итоге, как узнал для себя из статьи, они своим стремлением к красному словцу, талантливому мужику карьеру загубили.
В который раз убеждаюсь, что слово в руках лидеров мнений — самое настоящее оружие.

Morse 2 августа, 0:09

Должна. Чтобы не запутаться могу расписать подробно. В английском языке есть два слова, похожих, но разных. Silicon и silicone (с -e на конце). Первый означает кремний — элемент таблицы менделеева. Используется в IT для производства микрочипов. Второй — силикон, или более точно, как подсказывает википедия, «полиорганосилоксан». Это группа кремний-органический полимеров, которые много где применяются, но самое меметичное использование силикона — это протезы для увеличения груди. Поэтому в частности долину сан-фернандо в калифорнии в шутку любят называть «силиконовой долиной», потому что там снимают порно. А кластер IT-компаний в той же самой калифорнии — это долина именно кремниевая.

Читайте также